Evoluția umană

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
(Redirecționat de la Evoluția omului)
Jump to navigation Jump to search
O perspectivă actuală asupra distribuției temporale și geografice a genurilor populațiilor Homo.[1] Alte interpretări diferă în principal în ceea ce privește taxonomia și distribuția geografică a speciilor de hominini.

Evoluția umană este procesul evolutiv care conduce la apariția oamenilor moderni din punct de vedere anatomic. Procesul se concentrează pe istoria evolutivă a primatelor - în special pe genul Homo, și pe apariția Homo sapiens ca o specie distinctă de hominidae (sau "maimuțe mari") - fără a studia istoria anterioară care a condus la primate și hominoidea (maimuțe fără coadă). Studiul evoluției umane implică multe discipline științifice: antropologie fizică, primatologie comparativă, arheologie, paleontologie, etologie, lingvistică, psihologie evolutivă, embriologie și genetică.[2]

Studiile genetice arată că primatele s-au ramificat de alte mamifere cu aproximativ 85 de milioane de ani în urmă, în perioada Cretacicului târziu, iar cele mai vechi fosile apar în Paleocen, în urmă cu 55 de milioane de ani.[3]

În cadrul superfamiliei Hominoidea (maimuțe), familia Hominidae s-a ramificat de familia Hylobatidae (gibon) cu 15–20 de milioane de ani în urmă; marile maimuțe africane (subfamilia Homininae) s-a ramificat de urangutani (Ponginae) acum 14 milioane de ani; tribul Hominini (oameni, Australopithecines și alte genuri bipede dispărute și cimpanzei) s-a despărțit de tribul Gorillini (gorile) acum 8-9 milioane de ani; subtribul Hominina (oameni și strămoși bipezi) și Panina (cimpanzei) s-au separat acum 4-7,5 milioane de ani.[4]

Originea cuvântului Homo[modificare | modificare sursă]

Cuvântul Homo este numele genului biologic care grupează toate speciile umane. Toți sunt dispăruți, cu excepția lui Homo sapiens.

Termenul Homo, care înseamă "Om" în latină, derivă din rădăcina indo-europeană *dʰǵʰm̥mō ("[lucru / fiu] al pământului").[5]. Cuvântul a fost ales de biologul suedez Carl von Linné, care a pus bazele clasificarii botanice și zoologice, în a doua ediție a operei sale fundamentale Systema naturae (ediția 1758), situând omul pe treapta superioară a regnului animal, alăturându-l ordinului primatelor. A fost primul care l-a definit ca gen si specie, numindu-l Homo sapiens.[6]

Istoria cercetărilor științifice[modificare | modificare sursă]

Înainte de Darwin[modificare | modificare sursă]

Systema Naturae a lui Carl von Linné, 1735

Primul care a comparat speciile și a stabilit un clasament a fost Aristotel în secolul al IV-lea î.Hr. El deduce o organizare a celor vii ridicându-l pe om pe o scară, în Scala naturæ[7]. Hippocrates în De natura hominis vede o relație între anatomie și influența mediului.[7]

Galen (în secolul al doilea) notează asemănarea dintre anatomia maimuțelor și a oamenilor. Îi încurajează pe medici să practice disecția asupra maimuțelor. În evul mediu Isidorus din Sevilla face observații corecte privind relația dintre caracteristicile mediului geografic și particularitățile raselor omenești.

La Peyrère (1594-1676) afirmă în lucrarea Praeadamite că omul a existat înainte de Adam și admite și ideea poligenezei omului, iar E. Tyson (1650-1708) surprinde unele asemănări între om și maimuțe în lucrarea Orang-outang sive Homo sylvestris.[8] În concordanță cu Noël-Antoine Pluche și faimoasa sa lucrare Spectacle de la nature, Carl Linné stabilește o mare clasificare a naturii, Systema naturae. În ediția din 1758, omul este descris ca Homo sapiens, membru al grupului de antropomorfe, inclusiv cimpanzeii (Homo troglodytes).[6] Linné consideră că maimuțele mari sunt cele mai apropiate rude ale omului în funcție de asemănările morfologice și anatomice.

Georges-Louis Leclerc de Buffon (1707-1781) critică lucrarea lui Linné și spune: "Dumnezeu a creat, Linné a clasificat". La rândul său, munca sa este organizată în jurul omului, clasându-l ca o specie unică. Introduce noțiunea de "degradare a speciilor", cele mai nobile specii, cu excepția oamenilor, care pot suferi modificări în timp.[6]

Jean-Baptiste de Lamarck abordează noțiunea de degradare prin inversarea ei: speciile mai complexe apar în funcție de schimbările în mediu, conform unui proces evolutiv.[9] A publicat teoriile "pozitive" ale evoluției speciei în 1802, în Système des animaux, apoi în Philosophie zoologique (1809). El a introdus noțiunile de anterioritate, descendență, genealogie a speciilor și transformism.[9]

Darwin[modificare | modificare sursă]

Caricatură a lui Charles Darwin reprezentat ca o maimuță pe coperta revistei de satiră pariziană "La Petite Lune", publicată de André Gill 1878-1879.

La 1 iulie 1858, la Societatea lineană din Londra sunt prezentate: eseul "On the Tendency of Species to form Varieties” de Alfred Russel Wallace și un eseu de Charles Darwin.[10] Aceste două eseuri prezintă teoria evoluției prin selecție naturală.[11]

În 1859, Darwin și-a publicat cartea "Originea speciilor", în care explică mecanismul care guvernează evoluția treptată a speciilor vii în natură. Teoria sa este că doar cei mai bine adaptați indivizi supraviețuiesc și se reproduc. Aceasta este o selecție naturală.[11]. Cartea lui Darwin nu abordează problema evoluției umane, dar ideea filiației între oameni și maimuțele vechi a devenit evidentă.[11] Wallace crede că doar selecția naturală prezidează transformarea speciilor. Pentru Darwin aceasta nu poate explica totul. El și-a terminat teoria cu cea a selecției sexuale când a publicat "Descendența omului și selecția sexuală" în 1871.[12][11] El consideră că maimuțele sunt animalele cele mai apropiate de om și presupune că originile liniei umane se găsesc în Africa.

Cu toate acestea, ideea că o specie de om distinctă de a noastră a existat în trecut și a dispărut a fost deosebit de dificil de admis.

Primele dezbateri asupra naturii evoluției umane au apărut între biologii Thomas Henry Huxley și Richard Owen în special în timpul "Dezbaterii asupra hippocampus". Huxley argumentează pentru evoluția umană plecând de la maimuțe și concluzionează că "diferențele dintre rasele umane cele mai înalte și cele mai primitive sunt de aceelași ordin de mărime ca cele care separă creierul uman de creierul maimuței".[13] Își reia concluziile în cartea sa, publicată în 1863, "Locul omului în natură".

Primele fosile[modificare | modificare sursă]

Cranii de hominid

O problemă majoră în secolul al XIX-lea a fost lipsa fosilelor umane. Cea mai veche descoperire era reprezentată de un schelet aproape complet descoperit în 1823,[14] identificat în timpul descoperirii sale ca aparținând unei femei din epoca romană (analizele ulterioare l-au identificat ca fiind un tânăr bărbat datând cu 33000 ani în urmă, în Paleoliticul superior).

În 1830, Philippe-Charles Schmerling a exhumat rămășițele a trei persoane în Peșterile Schmerling din Belgia. Ele îi atrag atenția lui Charles Lyell, dar nu este convins de vechimea lor.[14] Alte fosile se găsesc în cariera Forbes din Gibraltar în 1848,[14] dar sunt asimilate rămășițelor unei creaturi bolnave. Toate aceste fosile sunt mai târziu identificate ca Homo neanderthalensis.

În 1856, oseminte umane au fost găsite într-o carieră de calcar în Neandertal, lângă Düsseldorf,Germania, cu trei ani înainte de publicarea "Originii Speciilor". Identificați de Johann Carl Fuhlrott ca niște oase vechi și primitive, ele fac obiectul unei controverse enorme, ideea că alte tipuri de bărbați ar putea exista nu este admisă.[14]

Descoperirea unei mandibule în Peștera Naulette (Belgia) în 1866, dovedește existența altor specii de oameni. Studiul comparativ al lui Paul Broca îi permite să afirme că această mandibă "oferă un argument anatomic darwiniștilor. Acesta este primul inel al unui lanț care se extinde de la om la maimuță".

Prezentarea societății de arheologie din Namur a descoperirii fosilelor umane în 1886, în peștera Spy din Belgia, are un impact deosebit în presa întregii lumi.

Veriga lipsă[modificare | modificare sursă]

Începând cu anii 1860, Huxley, Broca și Ernst Haeckel modelau principiile evoluției de la maimuță la om. Numit anthropopithecus de Gabriel de Mortillet (preluând genul Anthropopithecus stabilit în 1839 de către De Blainville[15]) și Pithecanthropus de Haeckel,[15] începe căutarea "verigii lipsă", o formă hibridă între omul modern și maimuțele mari.[16]

Pentru Haeckel, gibonul este cea mai apropiată maimuță de oameni. Pentru el, veriga lipsă este o formă intermediară între cele două.[16]

Eugène Dubois descrie fosilele descoperite în 1891 la Trinil, pe malurile râului Solo (12 km vest de Ngawi, în Provincia Java de Est) pe care le-a denumit (în 1892-1893) Anthropopithecus javanensis: omul-maimuță de Java. Descoperirea unui femur lung asemănător cu cel al omului, sugerând că deținătorul lui avea o poziție verticală, l-a făcut să considere că era "veriga lipsă" între maimuță și om. A redenumit-o (în 1893-1894) Pithecanthropus erectus, omul-maimuță în poziție verticală.[16]

În 1925, Raymond Dart, antropolog al Universității din Witwatersrand, descrie în revista Nature "veriga lipsă" Australopithecus africanus.[17] Specimenul descris astfel este Copilul din Taung, un craniu bine conservat al unui individ tânăr, descoperit în 1924 într-o carieră din Taung, lângă Kimberley, Africa de Sud. Deși creierul este mic (410 cm3), forma sa rotunjită, spre deosebire de cea a cimpanzeilor și gorilelor, are o organizare comparabilă cu cea a unui creier uman modern. În plus, copilul din Taung prezenta dinți canini scurți iar crăpătura occipitală, în centrul craniului și îndreptată în jos, arată o locomoție bipedă.[18] Toate aceste trăsături l-au convins pe Dart că specimenul reprezenta "o rasă dispărută de maimuțe, intermediare între antropoizii de astăzi și om".[19]

Frauda Piltdown[modificare | modificare sursă]

În februarie 1912, Charles Dawson l-a informat pe Arthur Smith Woodward, președintele Societății Geologice din Londra și pe curatorul departamentului de Istorie Naturală al Muzeului de Istorie Naturală din Marea Britanie, că a găsit, între 1908 și 1911, fragmente de oase și unelte. Craniul, jumătate de om, jumătate de maimuță, corespunde verigii lipsă ideale așteptată de antropologi.[20]

Totuși, acest Om de Piltdown se dovedește a fi o escrocherie constând dintr-un craniu al unui om și o mandibă de urangutan. Această înșelăciune a fost dovedită în 1953 în urma analizelor fizico-chimice.[20]

Autorii fraudei nu au fost niciodată descoperiți, dar numai un specialist în paleontologie ar putea da oaselor o patină comparabilă cu cea a altor fosile găsite pe același sit.[20]

Fosilele din Africa de Est[modificare | modificare sursă]

Louis Leakey examinând cranii din Cheile Olduvai, Tanzania

În anii 1960 și 1970, s-au găsit sute de fosile, în special în Africa de Est în regiunea Cheile Olduvai și Lacul Turkana.

Membrii familiei Leakey, Louis Leakey și soția sa, Mary Leakey, și mai târziu fiul lor Richard și nora Meave, au fost printre cei mai activi paleoantropologi în cercetarea din Africa de Est. După mai bine de treizeci de ani, căutând și descoperind mii de unelte preistorice, Mary și Louis au descoperit la 17 iulie 1959, pe "Dear boy", numit și Mister Zinj, un australopithecus. Aplicând o tehnică de datare absolut nouă pentru epocă, ei au împins înapoi la 1,8 milioane de ani nașterea omenirii, estimată până acum la câteva sute de mii de ani.[21]

În anii 1970, Etiopia a apărut ca un loc important pentru paleoantropologie cu descoperirea lui Lucy la 30 noiembrie 1974. Este o fosilă relativ completă a speciei Australopithecus afarensis, care demonstrează că mersul biped datează de 3-4 milioane de ani.[22] Specimenul a fost poreclit "Lucy" după piesa "Lucy in the Sky with Diamonds" a lui Beatles, care a fost interpretată cu voce tare în mod repetat în tabără în timpul săpăturilor.[23]

În 1976, Mary Leakey a excavat regiunea Laetoli din Tanzania, unde a descoperit urme de hominid biped conservate foarte bine în cenușă vulcanică.[24]

Australopithecus afarensis, reconstrucție facială.[25]

Regiunea Hadar este locul descoperirii a multor fosile noi de hominizi, în special cele descoperite de echipa condusă de Timothy White în anii 1990, cum ar fi Ardipithecus ramidus.[26]

În anul 2013, scheletele fosile ale Homo naledi, o specie dispărută de hominin atribuită (provizoriu) genului Homo, au fost găsite în peștera Rising Star din situl Leagănul Omenirii din regiunea Gauteng, în apropiere de Johannesburg, Africa de Sud.[27][28] În septembrie 2015, din peșteră au fost excavate un total de 1550 de oase și fragmente de oase care reprezintă cel puțin cincisprezece indivizi, inclusiv copii și bătrâni.[28] Specia este caracterizată de o masă corporală și statură similară populațiilor umane mici, un volum endocranial mai mic, similar cu Australopithecus, și o morfologie craniană (forma craniului) similară cu cea a speciilor timpurii Homo. Anatomia scheletică combină caracteristici primitive cunoscute de la Australopithecine cu caracteristici cunoscute de la homininele timpurii. Fosilele prezintă semne care par că au fost așezate în mod deliberat în peșteră în apropierea timpului morții. Ele nu au fost încă datate.[29]

Aceste descoperiri au făcut posibilă afirmarea rolului Africii ca leagăn al omenirii.

Revoluția genetică[modificare | modificare sursă]

ADN, baza moleculară pentru moștenirea biologică

Revoluția genetică în studiile privind evoluția umană a început atunci când doi biochimiști de la Universitatea din Berkeley, California, Vincent Sarich și Allan Wilson au comparat reacțiile imunologice ale albuminei serice de la oamenii actuali cu cele de la maimuțele africane (cimpanzeii și gorilele).[30] Scopul lor era acela de a determina gradul în care structura proteinelor umane diferă de cea a maimuțelor - o diferență care ar trebui să crească în timp cu o rată măsurabilă, ca urmare a mutațiilor. Cu cât numărul de mutații este mai mare, cu atît înseamnă că oamenii și maimuțele au fost mai mult timp specii distincte. Ei au calculat rata mutațiilor, datele putând fi utilizate sub forma unui "ceas molecular". Conform "ceasului molecular", reieșea că prima specie umană ar fi apărut acum 5 milioane de ani,[30] concluzie care era în profund dezacord cu cele 15-30 de milioane de ani postulate în teoriile antropologice consacrate ale perioadei. Ulterior, descoperirile fosile, în special "Lucy", și reinterpretarea materialelor fosile vechi, în special Ramapithecus, au validat metoda albuminei.

Potrivit teoriilor convenționale de până atunci, cimpanzeii și gorilele erau considerate rude mai apropiate între ele decât cu oamenii, de care se află la o distanță filogenetică foarte mare. Datele obținute de Wilson și Sarich au arătat că structurile proteinelor sangvine de la oameni, cimpanzei și gorile diferă în aceeași măsură unele de altele. Acest lucru înseamnă că acum 5 milioane de ani, cele trei linii descendente diferite s-au desprins dintr-un strămoș comun, o separare care a dus nu numai la apariția omului modern, ci și a gorilelor sau cimpanzeilor actuali.[31]

Căutarea celui mai timpuriu hominin[modificare | modificare sursă]

În anii '90, mai multe echipe de paleoantropologi lucrau în întreaga Africp cautând dovezi ale celei mai timpurii separări a liniei hominin de marile maimuțe. În 1994, Meave Leakey a descoperit Australopithecus anamensis. Rezulatul a fost umbrit de descoperirea lui Tim D. White din 1995 a lui Ardipithecus ramidus, care a împins înapoi înregistrările fosile la 4,2 milioane de ani în urmă.

În 2000, Martin Pickford și Brigitte Senut au descoperit, în dealurile Tugen din Kenya, un hominin biped de 6 milioane de ani pe care l-a numit Orrorin tugenensis. Și în 2001, o echipă condusă de Michel Brunet a descoperit craniul de Sahelanthropus tchadensis datând cu 7,2 milioane de ani în urmă și despre care Brunet a susținut că a fost biped și, prin urmare, un hominid.

Note[modificare | modificare sursă]

  1. ^ "Figure 5. Temporal and Geographical Distribution of Hominid Populations Redrawn from Stringer (2003)" (edited from source), in Reed, David L.; Smith, Vincent S.; Hammond, Shaless L.; et al. (). „Genetic Analysis of Lice Supports Direct Contact between Modern and Archaic Humans”. PLOS Biology. San Francisco, CA: PLOS. 2 (11): e340. doi:10.1371/journal.pbio.0020340. ISSN 1545-7885. PMC 521174Freely accessible. PMID 15502871. 
  2. ^ „The genome-centric concept: resynthesis of evolutionary theory”, BioEssays, 31 (5), pp. 512–525, ISSN 0265-9247 
  3. ^ Tyson, Peter (). „Meet Your Ancestors”. NOVA scienceNOW. PBS; WGBH Educational Foundation. Accesat în . 
  4. ^ Planck 2012
  5. ^ American Heritage Dictionaries (editors) 2006
  6. ^ a b c Pascal Picq, [2005], p. 22-24
  7. ^ a b Pascal Picq, [2005], p. 17-19
  8. ^ Mustață, Gheorghe (). Homo sapiens sapiens. Origine și evoluție. "Vasile Goldiș" University Press. 
  9. ^ a b Pascal Picq, [2005], p. 30-31
  10. ^ Browne, p. 33-42
  11. ^ a b c d Pascal Picq, [2005], p. 32-37
  12. ^ Darwin 1871
  13. ^ (Rupke 2009, p. 195–196)
  14. ^ a b c d Pascal Picq, [2005], p. 50-52
  15. ^ a b Bernard Wood et alii, Wiley-Blackwell Encyclopedia of Human Evolution, June 2013 (single-volume paperback version of the original 2011 2-volume edition), 1056 pp.; ISBN 978-1-1186-5099-8}}
  16. ^ a b c Pascal Picq, [2005], p. 53-55
  17. ^ Australopithecus africanus: The Man-Ape of South Africa”, Nature, 115 (2884), pp. 195–199, ISSN 0028-0836 
  18. ^ Pascal Picq, [2005], p. 58-59
  19. ^ Roger Lewin, Bones of Contention: Controversies in the Search for Human Origins, Chicago: The University of Chicago Press, ISBN: 0-226-47651-0, 1987
  20. ^ a b c Pascal Picq, [2005], p. 56-57
  21. ^ Pascal Picq, [2005], p. 60-61
  22. ^ Maurice Taieb, « L’Afrique, terre d’origine de l’humanité », Echosciences, janvier 2007 disponibil online
  23. ^ Johanson & Edey 1981, p. 22
  24. ^ Academia Le Chemin de l' Humanité par René Puech
  25. ^ Reconstruction by John Gurche (2010),Smithsonian Museum of Natural History. Abigail Tucker, "A Closer Look at Evolutionary Faces", Smithsonian.com, February 25, 2010.
  26. ^ „The Evolutionary Road”, National Geographic, ISSN 0027-9358 
  27. ^ Berger, LR; et al. (). „Homo naledi, a new species of the genus Homo from the Dinaledi Chamber, South Africa”. ELife. 4. doi:10.7554/eLife.09560. PMC 4559886Freely accessible. PMID 26354291. 
  28. ^ a b Shreeve, Jamie (). „This Face Changes the Human Story. But How?”. National Geographic News. Accesat în . 
  29. ^ Berger, LR; et al. (). „Homo naledi, a new species of the genus Homo from the Dinaledi Chamber, South Africa”. ELife. 4. doi:10.7554/eLife.09560. PMC 4559886Freely accessible. PMID 26354291. If the fossils prove to be substantially older than 2 million years, H. naledi would be the earliest example of our genus that is more than a single isolated fragment. [...] A date younger than 1 million years ago would demonstrate the coexistence of multiple Homo morphs in Africa, including this small-brained form, into the later periods of human evolution. 
  30. ^ a b Sarich, V. M.; Wilson, A. C. (). „Immunological time scale for hominid evolution”. Science. 158 (3805): 1200–1204. Bibcode:1967Sci...158.1200S. doi:10.1126/science.158.3805.1200. PMID 4964406. 
  31. ^ Leakey, Richard (). Originea omului. Humanitas. 

Legături externe[modificare | modificare sursă]