Viață

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Salt la: Navigare, căutare
Pentru alte sensuri, vedeți Viață (dezambiguizare).

Viața este starea caracteristică organismelor ce au ca trăsături specifice autodezvoltarea, autoconservarea și autoreproducerea, sau, la organismele superioare, cu posibilitatea de a urmări un țel.

Știința care studiază viața organismelor este biologia. Ea sistematizează toate organismele în primul rând după regnuri, care la rândul lor sunt și ele subdivizate pe mai multe nivele.

Viața sau durata existenței unei specii de organisme (filogeneză) poate cuprinde milioane de ani, în multe generații succesive, dar viața fiecărui organism în parte (ontogeneză) încetează după un timp mult mai scurt, de ordinul a cel mult câtorva sute de ani, prin survenirea morții. Vezi și articolul Moarte (mitologie).

Condiții necesare vieții[modificare | modificare sursă]

Condițiile minime ale vieții sunt

Forme de viață excepționale[modificare | modificare sursă]

Recent pe Pământ au fost descoperite câteva forme de viață total neașteptate, deosebite de toate formele tradiționale: [1]

  • Bacterii arsenofage - în lacul sărat Mono Lake din California, SUA. În caz că le lipsește fosforul aceste microorganisme consumă arsen, care pentru celelalte viețuitoare ale Pământului este extrem de toxic. Această formă de viață ar putea exista de ex. pe planeta Marte și ar putea chiar fi înrudită cu viața de pe Pământ, dacă ambele s-ar fi format prin intermediul unor meteoriți, așa cum se crede, acum circa 4 miliarde de ani.
  • Bacterii găsite într-un lac de asfalt (substanțe uleioase) de pe insula caraibeană Trinidad. Ele transformă molecule mari de hidrocarburi în metan și trăiesc fără apă. Condiții asemănătoare domină de ex. pe satelitul Titan al planetei Saturn.
  • Ianuarie 2011: comunicat științific despre procariote, mai exact microorganisme din domeniul archaea, găsite în cristale de sare în Valea Morții, California, SUA și care au putut fi readuse la creștere (în condiții de laborator favorabile creșterii). Vârsta lor se apreciază la 34.000 ani. Tot acest timp au supraviețuit hrănindu-se din glicerină (produsă prealabil de alge înglobate apoi și ele în sare), în rest fiind inactive: nu s-au mișcat, nu s-au reprodus, nu au consumat energie. Cercetători: prof. dr. Tim Lowenstein, dr. Michael Timofeeff și dr. Brian Schubert [2] , [3]. În trecut în biosferă au fost deseori descoperite microorganisme străvechi, chiar de milioane de ani, dar de mult moarte. Aceste archaea supraviețuiesc (trăiesc) însă de 34.000 de ani.
  • Recent, în valea McMurdo din estul Antarctidei au fost descoperite bacterii anaerobe care trăiesc într-o mare subterană foarte sărată, lichidă, la temperatura de -10 °C, unde nu există oxigen. Acest biotop s-a format acum circa 1,5 milioane de ani.

Următoarele forme de viață deosebite susțin ipoteza că viața ar fi putut fi adusă pe Pământ de către meteoriți proveniți de pe planeta Marte și care au străbătut spațiul interplanetar: [4]

  • Bacteria Deinococcus radiodurans rezistă la radiații extrem de puternice fără a-și schimba sau distruge structura celulară.
  • Bacillus subtilis și Baccilus safensis rezistă la fierbințeală și radiații timp de circa 6 - 10 ani, printr-o solidificare a structurilor (transformare în endospori).
  • Archaea Haloarcula marismortui rezistă la concentrații foarte mari de sare, așa cum se presupune că au existat sau chiar mai există pe Marte și/sau meteoriții proveniți de acolo.
  • Microbul Pirococcus furiosus trăiește în sedimente oceanice vulcanice foarte fierbinți, la temperaturi care s-ar naște și la intrarea meteoriților în atmosfera Pământului.
  • Și bacteria Tardigrada ar supraviețui probabil la o călătorie prin cosmos, deoarece suportă bine iradiațiile, temperaturile extreme și vidul.

Toate aceste forme de viață de excepție găsite pe Pământ dovedesc printre altele că viața extraterestră, dacă aceasta ar exista, ar putea fi și total diferită de tot ce se cunoaștea până de curând pe Pământ. Pe de altă parte, formarea microbilor pe Pământ a fost relativ rapidă: ei au apărut la „numai” câteva sute de milioane de ani după formarea planetei (care acum are circa 4,57 miliarde de ani).

Tinerețe fără bătrânețe? [5][modificare | modificare sursă]

Cercetarea fenomenului vieții, îmbătrânirii și morții obligatorii a fiecărui organism individual a fost dintotdeauna o preocupare majoră a omenirii, manifestată în numeroase domenii: medicină, filozofie, biologie, psihologie, sociologie, religie și altele.

În ultima vreme s-a aflat despre trei cazuri excepționale de persoane, a căror dezvoltare biologică naturală pare că s-a oprit la un moment dat: persoanele aproape că nu mai îmbătrânesc, deși timpul se scurge:

  • Brooke Greenberg din așezarea Reisterstown, Maryland, SUA, în 2010 în vârstă de aproape 18 ani, dar într-un stadiu de dezvoltare biologică (aspect fizic și capacități mentale și corporale) ca la o fetiță de numai 1 an: un miracol, o enigmă și în același timp o șansă pentru genetică?
  • Nicky Freeman, în așezarea Esperance din Australia de Vest, Australia, 40 ani, vârsta biologică: circa 10 ani;
  • Gabrielle K. din localitatea Billings, Montana, SUA, 6 ani, vârsta biologică: (?).

Actualmente aceste cazuri tragice sunt cercetate științific, atât cât permite situația, în speranța că se vor descoperi cauzele și se vor putea trage concluzii, eventual chiar revoluționare, cu privire la viață, îmbătrânire și moarte. Rezultatele de până acum (2010) arată de exemplu că cromozomii acestora sunt normali.

Referințe[modificare | modificare sursă]

  1. ^ Revista germană Der Spiegel nr. 49/2010 Sind wir alle Marsmenschen? (Suntem cu toții marțieni?), p. 176
  2. ^ http://www.geosociety.org/gsatoday/archive/21/1/article/i1052-5173-21-1-4.htm
  3. ^ http://www.ouramazingplanet.com/ancient-bacteria-organisms-found-buried-alive-0943/
  4. ^ Revista germană Spektrum der Wissenschaft, decembrie 2011, Winzige Astronauten beim Härtetest (Astronauți infimi puși la încercare), p. 37
  5. ^ Săptămânalul german Der Spiegel nr. 43 p 172 din 25 oct. 2010, articol: Das Mädchen, das nicht altert - Forscher auf der Spur ewigen Lebens (Fata care nu îmbătrînește: Cercetători pe urmele vieții veșnice)

Vezi și[modificare | modificare sursă]

Legături externe[modificare | modificare sursă]

Extremofile

Ghidul originii vieții
Știință: Originea vieții | Arbore filogenetic | Proveniență comună | Ultimul strămoș comun
Mitologie și religie: Credința despre origini | Copacul vieții