Paul Emil von Lettow-Vorbeck

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Salt la: Navigare, căutare
Paul Emil von Lettow-Vorbeck
Bundesarchiv Bild 183-R05765, Paul Emil von Lettow-Vorbeck.jpg
Lettow-Vorbeck în 1913
Date personale
Trăit 20 martie 187017 august 1971
Locul nașterii Saarlouis, Confederația Germană de Nord
Locul decesului München, Republica Federală Germană
Activitate
A luptat pentru Flag of the German Empire.svg Imperiul German (1890-1920)
Gradul General de infanterie
Bătălii / Războaie Primul Război Mondial
Decorații și distincții
Decorații Pour le Mérite

Pau Emil von Lettow-Vorbeck (n. 20 martie 1870, Saarlouis, Confederația Germană de Nord – d. 9 martie 1964, München, RFG) a fost un general-maior, patriot german și militar experimentat ce a intrat în istorie drept unul din cei mai buni specialiști în domeniul războiului de gherilă, evidențiindu-se în campania africană din Primul Război Mondial, ca comandantul forțelor militare germane coloniale.

Cariera militară[modificare | modificare sursă]

S-a născut în Saarlouis, în landul german Saarland, într-o familie de militari și a fost insruit ca ofițer de artilerie, avansînd în cariera militară ca locotenent din 1889 și ca locotenent superior din 1895. În 1900 a participat la înăbușirea răscoalei boxerilor din China, apoi a fost comandantul unui pluton de infanterie în Africa de Sud-Vest Germană (1904 - 1906), în timpul răscoalei tribului herero și în genocidul lui ulterior. În 1907 a fost avansat în grad de maior și transferat în Germania. Din ianuarie 1909 a fost comandantul unui batalion de infanterie marină, iar din octombrie 1913 a fost comandantul forțelor militare germane coloniale din Camerun.

În aprilie 1914 colonelul von Lettow-Vorbeck a fost desemnat ca comandantul forțelor militare germane în Africa de Est Germană, care în ajunul Primului Război Mondial aveau un total de 261 de ofițeri, unter-ofițeri și soldați, precum și 4.680 de soldați din rîndul negrilor.

Primul Război Mondial[modificare | modificare sursă]

Africa de Est Germană avea graniță comună cu Mozambicul Portughez, Congo Belgian și cu Kenia și Rhodesia de Nord a britanicilor, toate fiind controlate de forțele militare numeroase ale Antantei, aprovizionate, bine dotate și instruite. Deși colonelul se afla sub autoritatea nominală a guvernatorului Heinrich Shnee (1878 - 1949), care era adeptul acordului de la Berlin, ce stipula neimplicarea posesiunilor coloniale în acțiuni militare, ele rămînînd neutre în caz de război, baronul a decis să lupte. Talentul militar, abilitățile de comunicare (printre care și știința limbei locale, swahili), precum și capacitatea de a se face simpatizat de băștinași (deviza sa era "Aici noi toți suntem africani") l-au ajutat pe Paul von Lettow-Vorbeck să compenseze inferioritatea numerică, precum și lipsa de comunicații și de aprovizionare din partea patriei sale.

Conștient de faptul că frontul african este unul secundar, el a adoptat tactica de a atrage pe această direcție cît mai multe trupe inamice din Europa, ușurînd astfel situația Imperiului German pe frontul renan. Forțele germane nu au depășit niciodată 18.000 de oameni (din care 15.000 de indigeni, care mai erau numiți askari, din arabă soldați), în timp ce aliații au atins, la un moment dat, o concentrare maximă de 250.000 de soldați, cota majoritară printre ei fiind deținută de indigenii sud-africani înrolați în armata britanică.

Odată cu declanșarea războiului, în august 1914, von Lettow-Vorbeck a atacat pe neașteptate Kenia, întrerupînd comunicațiile și ocupînd pe 15 septembrie orașul Taveta. Generalul englez Arthur Aitken (1861 - 1924), în fruntea unei armate de 8.000 de soldați a debarcat lîngă Tanga, fiindu-i opuși cca 1.000 de soldați germani, iar pe 2 - 5 noiembrie 1914 s-a dat bătălia de lîngă acel important punct de aprovizionare a forțelor germane din Africa, care mai este cunoscută și ca "bătălia albinelor", fapt datorat atacurilor unor roiuri de albine sălbatice, deranjate de zgmotul luptei. Anume aici Paul von Lettow-Vorbeck a obținut prima victorie importantă, rezultatele ei fiind pe de-a dreptul fascinante: britanicii au pierdut 847 de oameni, pe cînd germanii doar 144 de militari, deznodămîntul final fiind asigurat de contraataca dată de două companii de askari, ceea ce demonstrează încă o dată capacitatea combativă înaltă și moralul ridicat al acestor trupe, asigurate în primul rînd de comandantul acestor detașamente.

Au urmat 18 luni grele de rezistență pe teritoriul Tanganyikăi, într-un continuu război de uzură, marcat de bătăliile de la Jassin (18 - 19 ianuarie 1915), Bucoba (21 iunie 1915) și Salaita (12 februarie 1916). Aceste succese pot fi explicate prin tactica bine chibzuită adoptată de von Lettow-Vorbeck, care se baza pe manevribilitatea și rapiditatea trupelor sale, prin întreprinderea unor acțiuni subversive de întrerupere a căilor de comunicație, prin întreprinderea unor raiduri neașteptate prin junglă, considerată de nepătruns, acțiuni în care el nu a fost egalat pînă în februarie 1916, cînd la comanda trupelor britanice a fost numit generalul sud-african Jan Smuts (1870 - 1950).

Jan Smuts merită o mențiune aparte în campania africană din Primul Război Mondial, el fiind unicul comandant care a reușit să-i riposteze demn lui Paul von Lettow-Vorbeck, obținînd astfel primele succese palpabile în lupta cu forțele germane. Acest Jan Smuts era și el un specialist bun în ceea ce privește războiul de gherilă și acțiuni subversive, în trecut luptînd chiar și împotriva englezilor, în războiul anglo-bur din 1899-1902, după război ocupînd chiar și postul de prim-ministru al Africii de Sud (în 1919 - 1924, și, respectiv 1939 - 1948). Deci, se poate afirma că pe cîmpul de luptă s-au întîlnit doi veritabili inamici, demni de respect și onoare.

Astfel, în martie 1916, Jan Smuts lansează un atac surprinzător, dinspre nordul Tanganyikăi, dinr-o zonă greu accesibilă, și, în consecință, slab apărată de către Lettow-Vorbeck. În același timp, coordonîndu-și pentru prima dată acțiunile, aliații au atacat dinspre vest (belgienii), și sud (portughezii). Noua Tactică a dat roade, trupele belgiene ocupînd în curînd Rwanda și Burundi, iar englezii chiar capitala colonială, Dar es Salaam.

Aici s-ar părea că rezistența germană a fost înfrîntă, însă nu și în cazul lui Lettow-Vorbeck. El nu numai a reușit să-și salveze tupele sale de o înfrîngere totală, dar i-a și scos din încercuire. Folosind avantajul terenului și știința condițiilor meteo, el în capul armatei sale a părăsit teritoriul Tanganyikăi și a trecut în Mozambic. Acolo a distrus cîteva forturi și a capturat depozitele militare, reînprospătîndu-și rezervele de muniții și alimente din contul lor.

În următorii doi ani, Lettow-Vorbeck a pendulat între Mozambic, Rhodesia, Tanganyika și Congo, efectuînd raiduri eficiente asupra bazelor militare aliate, dar nerefuzînd la confruntările deschise, în condiții prielnice desigur. Astfel a reușit să obțină mai multe victorii, printre care cea de la Mahiwa, din 18 octombrie 1917, asupra englezilor, conduși de Sir Jacob van Devender, succesorul lui Smuts, pierzînd 600 de oameni din cei 1.500 antrenați în luptă, față de pierderile engleze de peste 2.700 de morți, răniți și prizonieri din cei 4.900 de soldați. Și mai victorioasă a fost lupta de la Ngomano, împotriva portughezilor generalului Joao Teixeira Pinto, care a pierdut aproape întreaga armată intrată în luptă. Din noiembrie 1917 s-a retras în jungla mozambicană, un loc retras și acoperit de atacurile aliate și care era mai prielnică pentru aprovizionare. În 1918 a invadat Rhodesia britanică, atacul luînd prin surprindere comandamentul aliaților și soldîndu-se cu distrugeri importante și cu interceptarea căilor de comunicație.

Astfel, acțiunile militare a forțelor armate germane conduse de Paul Emil von Lettow-Vorbeck în Africa au continuat pînă pe data de 14 noiembrie 1918, atunci cînd el a aflat, din documentele prizonierului britanic Hector Croud, că Germania și Antanta au semnat armistițiul de la Compiegne. Deși, neînvins și cu armata pe picior de luptă, Paul von Lettow-Vorbeck a decis să capituleze. Ceremonia de capitulare a avut loc pe 23 noiembrie 1918, la Mbaala, în Zambia. La acel moment armata sa era compusă din 30 de ofițeri germani, 125 de unter-ofițeri și soldați germani și 1.168 de indigeni.

Viața de după război[modificare | modificare sursă]

Colonelul von Lettow-Vorbeck s-a repatriat în Germania în ianuarie 1919, avînd parte de o paradă personalizotă sub poarta Brandenburg, pentru meritul invaziei cu succes al unui teritoriu britanic. S-a manifestat ca un susținător deschis al monarhiei și al unui regim conservator. A luat parte activ la viața politică a Republicii de la Weimar, și a participat la luptele împotriva comuniștilor - "spartachiști". Din cauza preferințelor sale politice a fost demis din armată în 1920, în grad de general-maior. În perioada 1920 - 1930 a fost ales deputat în Reichstag și intra în Partidul Național-Liberal German. În 1920 a publicat memuarele sale, intitulate "Heia safari", iar în 1929 s-a întîlnit pentru prima dată cu adversarul său legendar din Africa, Jan Smuts, cu care a și legat o stînsă prietenie.

Von Lettow-Vorbeck a manifestat mari rezerve față de nazism, refuzînd, în 1935, oferta lui Hitler de a deveni ambasador al Reich-ului la Londra. A fost marginalizat și urmărit de Gestapo, deși, formal, era considerat ca erou al Germaniei. Anume din această cauză a rămas în viață, însă ambii fii ai săi au murit în Al Doilea Război Mondial.

În 1953, la vîrsta de 83 de ani, el a vizitat fosta Africă de Vest Germană, iar askarii săi l-au întîlnit, cu celebrul srigăt de marș "Heia, heia safari".

A decedat pe 9 martie 1964, în Hamburg.

Bibliografie[modificare | modificare sursă]

  • Charles Miller: Battle for the Bundu: The First World War in German East Africa. London: Macdonald & Jane’s, 1974.
  • Edwin Palmer Hoyt: Guerilla: Colonel Von Lettow-Vorbeck and Germany’s East African Empire. New York: Macmillan, ca. 1981. ISBN 0-02-555210-4
  • William Stephenson: Der Löwe von Afrika. Der legendäre General Paul von Lettow-Vorbeck und sein Kampf um Ostafrika. München: Goldmann, 1984. ISBN 3-442-06719-7.
  • Byron Farwell: The Great War in Africa, 1914–1918, W. W. Norton & Company, 1989, ISBN 0-393-30564-3
  • John C. Stratis: A Case study in leadership. Colonel Paul Emil von Lettow-Vorbeck. Springfield, Va.: NTIS, 2002. Mikrofiche-Edition.
  • Thomas A. Crowson: When elephants clash. A critical analysis of Major General Paul Emil von Lettow-Vorbeck in the East African Theatre of the Great War. (Fort Leavenworth, Kan., Faculty of the US Army Command and General Staff College, Masterarbeit, 2003). Washington, DC: Storming Media, 2003. NTIS, Springfield, Va. 2003. Mikrofiche-Ausgabe.
  • Uwe Schulte-Varendorff: Kolonialheld für Kaiser und Führer. General Lettow-Vorbeck – Mythos und Wirklichkeit. Berlin: Ch. Links Verlag, 2006. ISBN 3-86153-412-6
  • Edward Paice: „Tip and Run“. The untold tragedy of the Great War in Africa. London: Weidenfeld & Nicolson, 2007. ISBN 978-0-297-84709-0; ISBN 0-297-84709-0.
  • Eckard Michels: „Der Held von Deutsch-Ostafrika“. Paul von Lettow-Vorbeck. Ein preußischer Kolonialoffizier. Schöningh, Paderborn u.a. 2008, ISBN 978-3-506-76370-9. (Rezension)
  • deChristoph WaldeckerLettow-Vorbeck, Paul von în Biografii din bibliografia lexiconului bisericesc (BBKL). Bd. 25, Nordhausen 2005, ISBN 3-88309-332-7, Sp. 820–839.
  • Joh. Schulz: Heia Safari. Lettow-Vorbecks Schutztruppe kämpft in Ostafrika (Soldatengeschichten aus aller Welt Nr. 41), München 1958.

Legături externe[modificare | modificare sursă]