Masala chai

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Jump to navigation Jump to search
Masala chai

Masala Chai (în traducere "ceai condimentat") este o băutură din subcontinentul indian constând în ceai făcut cu un amestec de condimente și ierburi aromatice indiene.

Terminologie[modificare | modificare sursă]

Chai simplu[modificare | modificare sursă]

Termenul "chai" sau "cha" este doar cuvânt generic pentru "ceai" în mare parte din Asia de Sud (Hindi: Cay, persană:چای, urdu: چاۓ, Cay, marathi: cahā, gujarati: cha, bengali: Cha) și multe alte părți ale lumii.[1] (Pentru etimologia cuvântului chai și alte cuvinte legate de acest termen vezi Etymology and cognates of tea.) Cu toate acestea, pentru mulți vorbitori de limba engleză care se referă la ceaiul simplu folosind termenul "tea", cuvântul "Chai" a început să se refere la "Masala Chai".

Deși cafeaua este o băutură mai popularǎ în unele zone din sudul Indiei, ceaiul este omniprezent în întreaga Asie de Sud, unde vânzǎtorii de stradǎ numiți "chai wallahs" (scris uneori "chaiwalas"), sunt o imagine comună. Chai este, de asemenea, un element popular în genul de restaurante din Asia de Sud cunoscute sub numele de cafenele Irani sau Khanas Chai.

Modul tradițional de preparare a ceaiului constǎ în fierberea frunzelor de ceai la o temperaturǎ constantǎ, și nu opǎrirea lor cu apǎ fiartǎ. Pentru mai multe informații despre metodele de preparare internaționale și a modurilor de consum al ceaiului, vezi Tea culture.

Ceai condimentat[modificare | modificare sursă]

Pentru mulți vorbitori de limba englezǎ termenul de "chai" este sinonim cu masala chai, după cum este descris mai jos. Pleonasmul chai tea este uneori utilizat pentru a indica faptul cǎ ceaiul cu lapte condimentat este deosebit de alte tipuri de ceai. Numeroase cafenele utilizeazǎ termenul chai latte pentru versiunea lor de ceai cu lapte pentru a indica faptul că spuma de lapte folositǎ într-un Caffè Latte normal este aromatǎ cu un ceai condimentat concentrat în loc de espresso, ceea ce nu presupune neapărat adăugarea de cafea (a se vedea, totuși, modificările suferite de chai-ul din vest la sfârșitul articolului). Unele cafenele și mǎrci se referă la produsul lor chai tea latte.

Chai masala tradițional[modificare | modificare sursă]

Istoric[modificare | modificare sursă]

Plantele de ceai cresc în sălbǎticie în regiunea Assam încă din antichitate, dar asiaticii din Asia de Sud sunt cei care au privit ceaiul ca pe un medicament pe bază de plante, mai degrabă decât ca pe o băutură în sine. Unele din amestecurile de condimente folosite pentru chai masala sunt derivate din textele medicale ayurvedice.

În jurul anului 1830, compania britanicǎ East India a devenit îngrijoratǎ de monopolul pe care-l dețineau chinezii asupra ceaiului, care constituia cea mai mare parte a comerțului lor și care suporta consumul enorm de ceai din Marea Britanie: aproximativ o jumătate de kilogram pe persoană pe an. Coloniștii britanici au observat existența plantelor de ceai Assamese, și au început să cultive plantațiile de ceai pe plan local. În 1870, peste 90% din ceaiul consumat în Marea Britanie era încă de origine chineză, dar în 1900 acesta a scăzut la 10%, fiind în mare parte înlocuit cu ceai cultivat în India (50%) si Ceylon (33%).

Cu toate acestea, consumul de ceai din India a rămas redus până în momentul unei campanii agresive de promovare desfǎșurate de cǎtre Asociația Indianǎ de Ceai (de proprietate britanicǎ) la începutul secolului 20, care a încurajat fabricile, minele și fabricile de textile sǎ ofere pauze de ceai lucrătorilor lor. Aceastǎ asociație a sprijinit, de asemenea, multe chai wallahs independente de-a lungul întregului sistem feroviar aflat în dezvoltare.

Promovarea oficialǎ a ceaiului s-a fǎcut în modul britanic, acesta fiind servit cu cantități mici de lapte și zahăr. Asociația Indianǎ de Ceai a dezaprobat inițial tendința furnizorilor independenți de a adăuga condimente și de a mǎri tot mai mult proporțiile de lapte și zahăr, reducând astfel utilizarea (și, astfel, cumpărarea) de frunze de ceai pe volum de lichid. Cu toate acestea, masala chai în forma sa actuală, s-a impus ferm ca o băutură populară, nu doar surclasând Rajul Britanic ca rǎspândire, dar trecând dincolo de Asia de Sud spre restul lumii.[2]

Pregătire[modificare | modificare sursă]

Cea mai simplǎ metodǎ tradițională de pregătire a chai-ului masala este să se fiarbă activ un amestec de lapte si apǎ cu ceai de frunze moi, îndulcitori și condimente întregi. Piețele indiane de peste tot în lume vând mǎrci diferite de "Chai masala," (hindi [Chay masala], "ceai cu condimente"), în acest scop, deși mulți consumatori preferǎ amestecurile proprii. Frunzele de ceai și resturile de condimente sunt îndepǎrtate din ceai înainte de servire.

Metoda poate varia în funcție de gust sau obiceiuri locale: de exemplu, se pot combina toate ingredientele de la început, se aduce amestecul la fierbere, apoi se strecoarǎ imediat și se servește; sau se fierbe frunzelor la foc mic pentru o perioadǎ mai mare de timp, sau se începe prin aducerea frunzelor de ceai la fierbere și adǎugarea condimentelor numai spre sfârșit (sau invers).

Ingrediente[modificare | modificare sursă]

Nu există o rețetă fixă sau o metodǎ de preparare pentru chai masala și multe familii au propriile versiuni de ceai. Cele mai multe tipuri de Chai conțin urme de cafeină. Frunzele de ceai (sau ceaiul praf) se opǎresc în apa fierbinte suficient de mult timp pentru a extrage aroma intensǎ, în mod ideal, fără eliberarea unor taninuri amare. Datorită gamei largi de variante posibile, masala chai poate fi considerat o clasă de ceai, mai degrabă decât un anumit tip de ceai. Cu toate acestea, toate tipurile de chai masala au următoarele patru componente de bază:

Ceaiul de bază[modificare | modificare sursă]

Articol principal: ceai

Ceaiul de bază este, de obicei, un ceai negru puternic, cum ar fi Assam, astfel încât condimentele și îndulcitorii nu-i slǎbesc aroma. De obicei, se folosește un tip specific de Assam numit "mamri". Ceaiul Mamri este un ceai care a fost tratat într-un mod special și care creează granule și nu de frunze de ceai. Este ieftin și este ceaiul cel mai des folosit în India. Cu toate acestea, o mare varietate de ceaiuri sunt folosite pentru a face Chai. Cele mai multe tipuri de Chai în India sunt preparate cu ceai negru puternic, dar Kashmir Chai este preparat cu ceai Gownpowder.

Îndulcitor[modificare | modificare sursă]

Articol principal: îndulcitor

Se folosește zahărul alb simplu, zahărul Demerara, alte zaharuri maro, zahăr de palmier sau de nucă de cocos, sau miere. Jaggery este, de asemenea, utilizat ca îndulcitor, mai ales în zonele rurale din India. O cantitate mare de zahăr poate fi folositǎ pentru a sublinia aroma de mirodenii; existǎ o rețetǎ care folosește trei linguri de zahăr în 3 ½ cești de Chai. Se poate adǎuga lapte condensat, de asemenea, cu scop dublu: îndulcitor plus lapte.

Lapte[modificare | modificare sursă]

Articol principal: lapte

De obicei, se utilizeazǎ laptele integral pentru consistența sa. În general, Masala Chai se face prin amestecarea a ¼ pânǎ la ½ pǎrți de lapte cu apă și încălzirea lichidului pânǎ aproape de fierbere (sau chiar pânǎ la fierbere). După cum s-a menționat mai sus, unii oameni preferǎ să folosească laptele condensat în masala chai pe post de îndulcitor și lapte.

Condimente[modificare | modificare sursă]

Chai-ul Masala tradițional este o bǎuturǎ tonicǎ, puternic condimentată, preparată cu așa-numitele condimente “calde”. Pentru ceaiul de bază, wallah chai (cei ce preparǎ ceaiul) folosesc ghimbir proaspat și pǎstǎi de cardamom verde.[3] Cele mai multe tipuri de chai masala încorporează una sau mai multe dintre următoarele:. nucșoarǎ, scorțișoarǎ, ghimbir, semințe de fenicul, piper și cuișoare.

În mod tradițional, cardamomul este o notă dominantă, completată de alte condimente, cum ar fi cuișoarele, ghimbirul, sau piperul negru; ultimele două adaugǎ un gust picant plǎcut. În India, ghimbirul proaspǎt este adesea folosit.

Cu toate acestea, în vestul Indiei, feniculul și piperul negru sunt în mod expres evitate [necesită citare]. Versiunea Kashmir Chai este preparată cu ceai verde în loc de ceai negru si are un amestec mai subtil de arome: migdale, cardamom, scorțișoară, cuișoare și, uneori, șofran. În Bhopal, de obicei, se adaugǎ un praf de sare.

Alte ingrediente posibile includ nucșoară, aromă de trandafir (în acest caz, petalele de trandafir sunt fierte împreună cu frunzele de ceai), sau rădăcină de lemn dulce.

În afara Indiei[modificare | modificare sursă]

Deoarece popularitatea chai-ului masala s-a răspândit în întreaga lume, natura băuturii s-a schimbat în diverse moduri, dincolo de terminologia vastǎ menționatǎ mai sus. Forma sa originală rămâne disponibilǎ în restaurante care servesc preparate din bucătăria din Asia de Sud, dar în afara acestor locuri, mulți occidentali consumǎ "Chai" sub forma unei băuturi rece care seamănă cu un milkshake precum și ca pe un ceai fierbinte condimentat.

Ceai pe bază de amestecuri/ concentrate[modificare | modificare sursă]

Lichidele "concentrate chai" au devenit foarte populare pentru confortul lor, deoarece aceste siropuri condimentate pe bazǎ de ceai, îndulcite, necesită doar diluarea lor cu lapte, apă, sau ambele pentru a crea o băutură aromatǎ caldǎ sau rece. Cele mai multe lanțuri de cafenele utilizeazǎ lichide comerciale concentrate în loc sǎ prepare ceai propriu zis. Amestecuri din granule sau praf similare cu cafeaua instant sunt, de asemenea, disponibile în comerț.

Atât amestecurile granulare cât și lichidele concentrate pot fi preparate la domiciliu. Un concentrat de lichid poate fi făcut din prepararea unui ceai foarte condimentat, astfel încât diluarea unei cantitǎți mici într-o canǎ de apǎ fierbinte sau într-un pahar de lapte rece sǎ rezulte în aproximativ aceeași concentrație de ceai ca într-unul preparat în mod normal - de exemplu, se face un sirop din care este suficientǎ o cantitate de 30 ml pentru a face o ceașcă de aproximativ 200 ml de ceai normal atunci când este diluat, ceai infuzie (și cantitatea proporțională de condimente) la opt ori concentrația normală.

În mod similar, ceaiul praf neîndulcit poate fi potrivit în funcție de gusturi, adǎugându-se condimente, zahăr, și (dacă doriți pentru comoditate si texturǎ), lapte uscat degresat și frișcă uscatǎ; rezultatul poate fi amestecat cu apǎ fierbinte pentru a produce o formă de Masala Chai instant. Această formă de amestec uscat are anumite dezavantaje, cu toate acestea: condimentele praf pot lăsa un reziduu granular neplăcut pe fundul ceștii și se poate dizolva greu în apă rece, în special în prezența laptelui uscat sau dacǎ se adaugǎ frișcă praf.

Alte tipuri de ceai[modificare | modificare sursă]

Multe supermarket-uri din vest vând acum pliculețe de ceai pre-ambalate - o singură porție de "Chai". Instrucțiunile indicǎ, în general, înmuierea pungii mici de condimente și frunze de ceai / ceai praf într-o canǎ de apǎ fierbinte pentru o perioadǎ mai lungǎ decât cea necesarǎ preparǎrii unui ceai simplu, obținându-se o bǎuturǎ care este puțin mai tare dcât ceaiul obișnuit, dar cu toate acestea nu la fel de intens ca și ceaiurile preparate în mod tradițional.

Unele supermarket-uri americane oferǎ, de asemenea, sticle de "chai condimentat", alături de ierburi uscate și alte mirodenii. Spre deosebire de amestecurile de condimente indiene, cele americane sunt în general fǎcute din condimente sub formă de praf (scorțișoara tinde sǎ fie aroma dominantă) și, uneori, de zahăr; acest amestec poate fi adăugat în ultimul moment la o ceașcă deja preparată de ceai, astfel nefiind nevoie sǎ se strecoare condimentele.

"Ceai" rece[modificare | modificare sursă]

Ca o alternativă la ceaiul fierbinte, mai multe tipuri de bǎuturi "Chai" reci au devenit populare în Statele Unite. Acestea variază în complexitate de la simplul ceai aromat, rece, fără lapte, la ceaiul condimentat cu gheață și lapte (sau frișcă vegetalǎ) - toate acestea amestecate într-un blender și servite cu frișcǎ. Aceastǎ combinație din urmă este cunoscutǎ sub numele de chai frappuccino blended crème la Starbucks sau blended chai latte la It's a Grind Coffee House sau alte cafenele.

Componente[modificare | modificare sursă]

Multe preparate comerciale din vest, cum ar fi Oregon Chai folosesc ingrediente non-tradiționale, cum ar fi ciocolata sau vanilia, ducând condimentele tradiționale masala la un rol relativ minor. O companie din Marea Britanie numita ChaiChai produce versiuni de chai fǎcute cu ceai de frunze, folosind arome cum ar fi ciocolata și vanilia și păstrând în același timp intacte condimentele tradiționale. În timpul sezonului de Crăciun, o preparare rapidǎ a unui Chai se poate face prin combinarea ceaiului simplu cu lichior de ouǎ, rezultând într-o bǎuturǎ lactatǎ comodǎ, condimentatǎ, îndulcitǎ.

Variantele ce nu sunt pe bază de ceai pot fi pregătite cu tizane pe bază de plante, cum ar fi rooibos, sau cu bǎutura yerba mate din America de Sud.

Unele cafenele din Statele Unite oferă o versiune de chai masala combinat cu espresso, dar această băutură nu are un nume recunoscut universal. În funcție de locul unde se servește, acesta poate fi numit "java chai", "red eye chai", "chai charger", "tough guy chai", "dirty chai", sau poate avea multe alte nume diferite. [Necesită citare] Cu toate acestea, în ciuda tendinței comune din multe țări de a se folosi termenul de "latte" pentru a desemna "café latte", termenul "chai latte" nu implică, în general, prezența de cafea în băutură; a se vedea terminologia pentru ceai condimentat prezentatǎ mai sus.

Referințe[modificare | modificare sursă]

  1. ^ „Definition of CHAI”. Accesat în . 
  2. ^ Collingham, Lizzie. (2006). "Chai: The Great Tea Campaign". In Curry: A Tale of Cooks & Conquerors, pp 187-214. New York: Oxford University Press. ISBN 0-19-517241-8.
  3. ^ http://jpgmag.com/photos/2283378

Legături externe[modificare | modificare sursă]