Estuar

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Salt la: Navigare, căutare
Estuarul râului Klamath
Estuarul fluviului Amazon

Estuarul este un tip de gură de vărsare a unui fluviu sau a unui râu mai mare în mare sau ocean. Are de cele mai multe ori forma unei pâlnii. Se formează la țărmul mărilor și oceanelor cu maree puternice, care împiedică acumularea aluviunilor; altfel, în zonele cu maree reduse, gura de vărsare ia forma unei delte sau a unui liman. Exemple tipice sunt estuarele fluviilor Amazon din Brazilia, Saint Lawrence din Canada, Tamisa din Anglia sau Tejo din Portugalia.

Etimologie[modificare | modificare sursă]

Din latinescul aestuarium („locul unde mareea pătrunde”) sau din aestus („mareea, fluxul mării”).

Impactul asupra oamenilor[modificare | modificare sursă]

Din cele mai mari 32 de orașe din lume, 22 sunt localizate într-un estuar. De exemplu, New York-ul este localizat pe estuarul râului Hudson.

Ca și ecosisteme, estuarele sunt afectate de către activitățile umane (de exemplu, poluarea și pescuitul excesiv). Estuarele sunt de asemenea afectate de evenimente întâmplate în amonte, cum ar fi substanțele deversate din industrie sau agricultură, deșeuri domestice și contaminanți ce nu se dezintegrează rapid în mediul marin precum masele plastice, pesticidele, metalele grele etc.

Implicații în viața marină[modificare | modificare sursă]

Estuarele oferă un habiat pentru un număr mare de organisme, precum peștii și păsările migratoare. Cele două mari provocări aduse viețuitoarelor din estuare sunt variația salinității și sedimentele. În sedimente s-au găsit cantități mari de bacterii consumatoare de oxigen, acest lucru rezultând la condiții anoxice (lipsa oxigenului), fapt care este intensificat de fluxul de apă limitat. Planctonul (în general diatomi și dinoflagelate) este producătorul major din acest ecosistem, acesta depinzând în mod direct de claritatea apei. Cele mai multe organisme din estuare sunt detritivore (principala sursă de hrană este detritusul din sedimente).