Metallurgical Laboratory

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Jump to navigation Jump to search
Metallurgical Laboratory
Logo
Eckhart Hall, Universitatea din Chicago, clădire utilizată drept sediu administrativ pentru Metallurgical Project
Informații
Fondatăfebruarie 1943
Tipclasificat
$30.69 million (1943–1946)
Localizare
ȚaraFlag of the United States.svg SUA
OrașChicago
Conducere
DirectorRichard L. Doan
Samuel K. Allison
Joyce C. Stearns
Farrington Daniels
Cifre cheie
Angajați2.008 la 1 iulie 1944

Metallurgical Laboratory (sau Met Lab, Laboratorul metalurgic) a fost un laborator științific al Universității din Chicago, înființat în februarie 1942 cu scopul de a cerceta și utiliza plutoniul, element chimic nou descoperit. Aici a fost produs plutoniu, a fost studiată chimia și metalurgia sa, s-au proiectat primii reactori nucleari reproducători și s-au dezvoltat procese pentru a separa plutoniul de alte elemente chimice. În august 1942, în secțiunea de chimie a laboratorului a fost separată în premieră o mostră macroscopică de plutoniu, iar la 2 decembrie 1942 Met Lab a produs prima reacție nucleară controlată în reactorul Chicago Pile-1, construit sub tribunele Stagg Field, vechiul stadion de fotbal al universității.[1]

Arthur H. Compton (stânga) șeful Metallurgical Project, împreună cu Martin D. Whitaker, directorul Clinton Laboratories
Argonne Laboratory, localizarea originală
Stagg Field, Universitatea din Chicago. Stadionul a fost distrus în 1957.

Metallurgical Laboratory a fost înființat ca parte a Metallurgical Project (Proiectul Metalurgic), cunoscut și ca proiectul „Pile” (pila) sau „X-10”, condus de Arthur H. Compton, laureat al Premiului Nobel Nobel. La rândul său, aceasta era parte integrantă a Proiectului Manhattan - efortul aliaților de a dezvolta arma nucleară în timpul celui de-al Doilea Război Mondial. Metallurgical Laboratory a fost condus succesiv de Richard L. Doan, Samuel K. Allison, Joyce C. Stearns și Farrington Daniels. Printre oamenii de știință care au lucrat aici se numără Enrico Fermi, James Franck, Eugene Wigner și Glenn Seaborg. La 1 iulie 1944 laboratorul avea 2.008 de angajați, maximul atins în istoria sa.

Chicago Pile-1 a fost separat de laborator, fiind amplasat într-un loc mai îndepărtat din pădurea Argonne, unde materialele originale au fost folosite pentru a construi un reactor îmbunătățit, Chicago Pile-2. Un alt treilea reactor, Chicago Pile-3, a fost construit în Argonne la începutul anului 1944. Acesta a fost primul reactor care folosea apa grea ca moderator neutronic. A atins regimul critic în mai 1944 și a fost exploatat pentru prima oară la putere maximă în iulie 1944. Laboratorul metalurgic a proiectat, de asemenea, reactorul de grafit X-10 la lucrările Clinton Engineer din Oak Ridge, Tennessee și Reactorul B de la Hanford Engineer Works în statul Washington .

Pe lângă activitatea de dezvoltare a reactorilor, Metallurgical Laboratory a avut contribuții importante cu privire la chimia și metalurgia plutoniului și a lucrat cu DuPont pentru a dezvolta procesul cu fosfat de bismut, utilizat pentru a separa plutonul de uraniu. Când a devenit evident faptul că reactorii nucleari implica materiale radioactive la scară gigantică, au început a exista preocupări considerabile cu privire la aspectele legate de sănătate și siguranță, iar studiul efectelor biologice ale radiației a căpătat o importanță mai mare. S-a descoperit că plutoniul, asemenea radiului, se localizează în oase, făcându-l deosebit de periculos pentru organismul uman. Metallurgical Laboratory a devenit la 1 iulie 1946 primul laborator național, Laboratorul Național Argonne. Met Lab a stat, de asemenea, la baza institutelor Enrico Fermi și a James Franck ale universității.

Note[modificare | modificare sursă]

  1. ^ Rhodes, Richard (1986). The Making of the Atomic Bomb. New York, New York: Simon & Schuster

Legături externe[modificare | modificare sursă]