Coral

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Salt la: Navigare, căutare
Coral-pilon, Dendrogyra cylindricus

Coralul, al cărui schelet calcaros, numit în românește mărgean, are o culoare cel mai frecvent roșie sau albă, este o colonie de polipi aparținând celenteratelor. Polipii sunt uniți între ei prin canale calcaroase. După moartea lor, pe vechiul schelet calcaros se adaugă altul. Așa se formează recifele de corali. Orificiul buco-anal al fiecărui individ este înconjurat de 8 tentacule. Scheletul lor calcaros este folosit de om, deoarece se pot obține din el obiecte de artă și de podoabă.

De-a lungul timpului, coralul a fost folosit ca podoabă în confecționarea bijuteriilor, însă această practică amenință existența acestei specii.

Nume comun pentru membrii unei clase mare de nevertebrate marine caracterizate prin un schelet alcătuit dintr-un strat protector din carbonat de calciu. Acest schelet se mai numește și coral. Coralii sunt clasificați în două subclase, bazate pe diferențele din simetria axială. O clasă conține animale coloniale, cu opt tentacule, fiecare având un schelet intern. Printre ele se găsesc și coralii bici, meduze și coralii roșii obișnuiesc să îl facă să sclipească. Membrii celorlalte subclase de obicei au șase tentacule, sau multiplu de șase, dar și culorile difera. Ele includ coralii de stâncă sau coralii adevărați. O altă clasă din aceeași categorie conține de asemenea forme de corali care nu sunt clasificați în ea.

STRUCTURA: Coralii adevărați secretă carbonat de calciu de la bază formând cupe scheletice de care polipii sunt ancorați și în care se retrag pentru protecție. În discul oral la vârf este o deschizătură, mărginită de tentacule, în formă de pană, și cili, care este și gură și anus. Nematocistele de pe tentacule pot de asemenea să paralizeze prada. COLONII: Câteva grupe de corali trăiesc ca polipi solitari, dar majoritatea trăiesc în colonii. Polipii coloniali au diametrul între 1 și 3mm. Ei sunt conectați lateral prin tuburi care sunt niște prelungiri ale cavităților gastrovasculare ale polipilor, și colonia crește prin înmulțire asexuată. Polipii vii cresc pe rămășițele predecesorilor lor. Coralii coloniali pot crește în abisul apelor, dar recifurile se găsesc doar în ape calde, limpezi și nepoluate. Ei trăiesc doar până unde pătrunde lumina în apa, deoarece algele, numite zooxanthellae, care trăiesc în țesuturile lor au nevoie de lumină pentru fotosinteză, și coralii nu pot exista fără aceste alge. Carbonul este trecut de la alge la coral, crescând energia, și hrana capturată de coral poate suplini fosforul și hidrogenul pentru ambele organisme. Dependența coralilor de alge variază de la specie le specie. Coralii scheletici sunt contribuitorii primari la un recif, dar și alte organisme participă la formarea lui, ca algele calcaroase, moluște sau spongieri.