Caravelă

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Salt la: Navigare, căutare
Caravelă portugheză cu crucea Ordinului lui Hristos (ordin cavaleresc portughez)

Caravela a fost o navă cu pânze, de mici dimensiuni, rapidă și foarte manevrabilă dezvoltata de portughezi în secolul al XV-lea. A fost folosită în timpul marilor descoperiri geografice (de exemplu de Cristofor Columb - navele Nina și Pinta). Primele caravele aveau aproximativ 20-30 metri lungime și cântăreau între 50 și 150 de tone. Viteza lor era în jus de 5,8 noduri (aproximativ 10 km/h).


Istoric[modificare | modificare sursă]

Caravelă portugheză cu vela latina

Caravela a fost proiectată după modelul barcilor pescarilor portughezi, care erau folosite în Oceanul Atlantic, unde vânturile și curenții puternici necesitau nave adaptate și abilitați bune de navigație. Navele folosite până atunci, mai ales în Mediterana, se pretau mărilor liniștite cu vreme însorită și vânturi line, se naviga mai ales în apropierea țărmurilor și nu puteau fi folosite în condițiile aspre de pe ocean.

O caracteristică importantă a lor este "vela latina", pânza triunghiulară care permitea navigarea în orice direcție față de vânt. Navigarea împotriva vântului se făcea în volte. Nava putea înainta aproape pana la 50 grade față de direcția de unde bate vântul, și apoi face un zig-zag pentru a menține direcția. Chiar dacă vela latina nu putea beneficia de întreaga forță a vântului atunci când acesta bătea din pupa, vânturile mai pternice de pe ocean compensau acest lucru.

La început caravelele aveau 2 sau 3 catarge, mai târziu ajungând chiar la 4, unele din ele dotate cu pânze dreptunghiulare pentru a capta mai bine vântul din pupa, caz în care erau numite "caravela redonda". (Pânzele dreptunghiulare se mai mumeau "vela redonda" dupa forma pe care le-o dă vântul.)

Caravela redonda, a fost folosita și ca navă de luptă

Regele Portugaliei Henric Navigatorul a fost cel care a încurajat și finanțat construcția acestor nave la dimensiuni tot mai mari, destinate călătorilor lungi.

Chila îngustă și puțin adâncă le facea rapide și apte pentru a naviga de-a lungul fluviilor și în apele de coastă puțin adânci.

Caravela a fost nava care a făcut posibile descoperirile geografice, comerțul cu mirodenii și alte bunuri iar in cele din urmă creșterea imperiilor maritime ale Spaniei și Portugaliei.

Datorita capacității reduse de transport a caralevei, portughezii au adaptat un tip mai vechi de nava, caraca pentru transportul marfurilor pe distante mari, dar acestea erau lente și greu manevrabile, ținte usoare atacurilor corsarilor.

Pentru a rezolva aceste neajunsuri, ele au fost înlocuite mai tarziu de o nava mai mare, mai puternică dar inspirată de modelul caravelei și care avea sa domine mările lumii pentru mai mult de o suta de ani: galionul.