Tuatara

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Salt la: Navigare, căutare
TuataraAjutor:Cum se citește o cutie de taxonomie
Sphenodon punctatus in Waikanae, New Zealand.jpg
Male tuatara
Clasificare științifică
Regn: Animalia
Încrengătură: Chordata
Subîncrengătură: Vertebrata
Clasă: Reptilia
Ordin: Sphenodontia
Familie: Sphenodontidae
Gen: ''Sphenodon''

Tuatara sau șopârla arhaică (Sphenodon punctatus) este o specie de șopârlă care se găsește în sudul Noii Zeelande, pe Insulele Stewart. Pare un dinozaur în miniatură, mai ales când atacă. Comparația nu este deplasată, aceasta fiind cea mai veche reptilă, rudele ei fiind dispărute de pe Pământ cu milioane de ani în urmă. Mai este cunoscută sub denumirea de șopârla cu arcadă, sub denumirea științifică de Sphenodon punctatus. Aspectul amintește de o iguană, atinge cca 50 de cm, are ochii mari, trupul masiv și tot atât de lung cât coada, care este turtită și prezintă trei muchii. Spinii de pe spate se zburlesc atunci când atacă sau se apară. Se mișcă greu din cauza abdomenului care atinge solul, dar se poate ridica pe picioarele din spate și poate fugi pe distanțe scurte. Își sapă locuința cu ghearele, în apropierea mării. Acolo însă nu trăiește singură, ci coabitează cu o varietate de albatros. Își păzesc reciproc ouăle și puii, fiind vecini pașnici și care nu se atacă niciodată. În perioadele mai reci cade într-un fel de amorțeală, din care își revine odată cu creșterea temperaturii. Trăiește mult, ajungând chiar până la 100 de ani. Din cauza vânării excesive, din considerente diverse, dar mai ales spre a fi prezentată ca material în muzee, a fost pusă sub ocrotire de statul neozeelandez.

Fosilă vie[modificare | modificare sursă]

Șopârla este considerată drept o autentică "fosilă vie", datând din triasic, respectiv de cca 200 milioane ani.