Elephantidae

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Jump to navigation Jump to search
Elephantidae
Fosilă: pliocen–prezent
Elephas maximus (Bandipur).jpg
Un elefant asiatic (Elephas maximus) în sălbăticie, în Parcul Național Bandipur, India
Clasificare științifică
Regn: Animalia
Încrengătură: Chordata
Clasă: Mammalia
Ordin: Proboscidea
Suprafamilie: Elephantoidea
Familie: Elephantidae
Gray, 1821
Specia tip
Elephas maximus
Linnaeus, 1758
Subgrupuri[1]

Elephantidae este o familie taxonomică format din mamifere erbivore de mari dimensiuni cunoscute sub denumirea de elefanți și mamuți. Acestea sunt cele mai mari mamifere terestre existente în prezent. Majoritatea genurilor și speciilor din familie sunt dispărute și în prezent mai există doar două genuri, Loxodonta (elefantul african) și Elephas (elefantul asiatic).

Familia a fost pentru prima oară descrisă de John Edward Gray în 1821[2], iar mai apoi clasificată taxonomic în cadrul ordinului Proboscidea.

Clasificare[modificare | modificare sursă]

„Man, and the elephant” gravură din O perspectivă comparativă asupra omului și animalului, Hawkins, 1860

Familia a evoluat de la strămoșii săi, Mammutidae, care include specii denumite mastodonți. Clasificarea din cadrul ordinului Proboscidea este instabilă și a fost adesea revizuită. Următoarea cladogramă înfățișează locul genului Mammuthus în cadrul ordinului Proboscidea[1].


Elephantinae

Loxodontini

Loxodonta (Elefanții africani) Elephant white background.png



Elephantini

Palaeoloxodontina

PalaeoloxodonElephas-antiquus.jpg



Elephantina

Elephas (Elefanții asiatici)Indian elephant white background.jpg



Mammuthus (Mamuții)Mammuthus trogontherii122DB.jpg






Schema clasificării subspeciilor și speciilor ale elefanților existenți a fost supusă mai multor revizuiri. O listă a acestora, excluzând speciile dispărute ale celor două genuri, include[3]:

Elephantidae
Elephas (Asiatic)
E. maximus Elefant asiatic
E. m. maximus Elefantul de Sri Lanka
E. m. borneensis Elefantul pigmeu din Borneo
E. m. indicus Elefantul Indian
E. m. sumatranus Elefantul de Sumatra
Loxodonta (African)
L. africana Elefantul african de savană
L. cyclotis Elefant african de pădure
Cel mai exact arbore filogenetic al elefanților și al mamuților realizat în 2010
Clasificarea științifică a Elephantidelor se bazează pe fosilele unor membrii ai acestei familii ce datează de milioane de ani, unii dintre aceștia au continuat să supraviețuiască până la sfârșitul ultimei ere glaciare. Alte specii au dispărut mult mai recent. Descoperirea de noi specimene și propunerea de noi cladistici au rezultat în revizuirea sistematică a familiei și a ordinului.
Elephantidele sunt clasificate în mod comun în familia elefanților sau, într-un context paleobiologic, în elefanți și mamuți. Numele comun de elefant este atribuit cel mai adesea speciilor ce sunt în viață, elefanții zilelor noastre, dar poate fi atribuit și unei varietăți de specii dispărute. Alți membrii ai familiei Elephantidae, în special al genului Mammuthus, sunt cunoscuți sub numele comun de mamuți.

Istoria evoluțiilor[modificare | modificare sursă]

Scheletul unui Mammuthus meridionalis la MNHN

Deși dovezile oferite de fosile nu sunt concrete, comparând genele, cercetătorii au descoperit că elephantidele și alți proboscidieni sunt înrudiți cu vacile de mare din ordinul Sirenia și cu hiracșii, ordinul Hiracoidee[4] . Aceste două ordine, împreună cu ordinul Desmostylia, au fost alocate cladei Proboscidea. În trecutul îndepărtat, membrii ai diferitelor familii de hiracși au crescut în dimensiuni, iar strămoșul comun al celor trei familii din ziua de astăzi se presupune că ar fi fost un hiracoid amfibian. O ipoteză ar fi că aceste animale își petreceau mare parte a timpului sub apă, folosindu-și trompele ca tub de alimentare cu aer.[5][6] Elefanții din prezent sunt cunoscuți a avea această capacitate, putând înota scufundați timp de 6 ore și pe o distanță de 50 de kilometri.

În trecut, exista o varietate mai bogată de specii și de genuri, inclusiv mamuți și stegodoni[7][8]

Vezi și[modificare | modificare sursă]

Referințe[modificare | modificare sursă]

Commons
Wikimedia Commons conține materiale multimedia legate de Elefant
Wikispecies
Wikispecies conține informații legate de Elephantidae
  1. ^ a b Shoshani, J.; Ferretti, M. P.; Lister, A. M.; Agenbroad, L. D.; Saegusa, H.; Mol, D.; Takahashi, K. (). „Relationships within the Elephantinae using hyoid characters”. Quaternary International. 169-170: 174. Bibcode:2007QuInt.169..174S. doi:10.1016/j.quaint.2007.02.003. 
  2. ^ Gray, John Edward (). „On the natural arrangement of vertebrose animals”. London Medical Repository. 15: 297–310. 
  3. ^ Format:MSW3 Proboscidea
  4. ^ Ozawa, Tomowo; Hayashi, Seiji; Mikhelson, Victor M. (), „Phylogenetic Position of Mammoth and Steller's Sea Cow Within Tethytheria Demonstrated by Mitochondrial DNA Sequences”, Journal of Molecular Evolution, 44 (4): 406–413, doi:10.1007/PL00006160, PMID 9089080 
  5. ^ West, John B. (), „Snorkel breathing in the elephant explains the unique anatomy of its pleura”, Respiratory Physiology, 126 (1): 1–8, doi:10.1016/S0034-5687(01)00203-1, PMID 11311306 
  6. ^ West, John B.; Fu, Zhenxing; Gaeth, Ann P.; Short, Roger V. (), „Fetal lung development in the elephant reflects the adaptations required for snorkeling in adult life” (PDF), Respiratory Physiology & Neurobiology, 138 (2-3): 325–333, doi:10.1016/S1569-9048(03)00199-X 
  7. ^ Todd, N. E. (2001). African Elephas recki: time, space and taxonomy Arhivat 2008-12-16 la Wayback Machine. (pdf). In: Cavarretta, G., P. Gioia, M. Mussi, and M. R. Palombo. The World of Elephants, Proceedings of the 1st International Congress. Consiglio Nazionale delle Ricerche. Rome, Italy.
  8. ^ Todd, N. E. (2005). Reanalysis of African Elephas recki: implications for time, space and taxonomy. Quaternary International 126-128:65-72.