Reginald Warneford

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Sari la navigare Sari la căutare
Reginald Alexander John Warneford
Reginald Warneford portrait 3.jpg
R.A.J. Warneford, în fața unui avion Maurice Farman Shorthorn⁠(en)
Date personale
Născut15 octombrie 1891(1891-10-15)
Darjeeling, India Britanică Modificați la Wikidata
Decedat (23 de ani)
Buc⁠(d), Seine-et-Oise, Franța Modificați la Wikidata
Înmormântat Brompton Cemetery[*][[Brompton Cemetery (cemetery near Earl's Court in South West London, England)|​]] Modificați la Wikidata
Părinți Reginald William Henry Warneford[*][[Reginald William Henry Warneford (Peerage person ID=396773)|​]][1]
Alexandra Campbell[*][[Alexandra Campbell ((1872-1958))|​]][1] Modificați la Wikidata
CetățenieFlag of the United Kingdom.svg Regatul Unit al Marii Britanii și Irlandei Modificați la Wikidata
Ocupațieaviator Modificați la Wikidata
Studii King Edward VI School, Stratford-upon-Avon[*][[King Edward VI School, Stratford-upon-Avon (school in Warwickshire, UK)|​]]  Modificați la Wikidata
Activitate
A luptat pentruRegatul Unit Regatul Unit
RamuraMarina Regală Britanică
Ani de serviciu1914 - 1915
Gradulsublocotenent
UnitateaEscadrila nr. 1 a RNAS⁠(en)
Bătălii / RăzboaiePrimul Război Mondial
Decorații și distincții
DecorațiiCrucea Victoria
Legiunea de onoare (Franța)

Reginald Alexander John Warneford, VC (n. 15 octombrie 1891, Darjeeling, India Britanică – d. 17 iune 1915, Buc, Franța) a fost un ofițer al Royal Naval Air Service (RNAS) decorat cu Crucea Victoria, cea mai înaltă și mai prestigioasă decorație britanică pentru curaj în fața dușmanului.

Copilăria[modificare | modificare sursă]

Warneford s-a născut la Darjeeling, India Britanică, fiind fiul unui mecanic de locomotivă de pe Căile Ferate Indiene. A fost adus în Anglia în copilărie, și trimis să învețe la King Edward VI School⁠(en) din Stratford-upon-Avon,[2] dar când familia sa a revenit în India, el și-a continuat educația la English College, Simla. După ucenicia din Marina Comercială, Warneford s-a angajat la British-India Steam Navigation Company⁠(en). La momentul izbucnirii Primului Război Mondial, el se afla în Canada pregătit de a se întoarce în India. Atunci, el și-a schimbat planurile și s-a întors în Marea Britanie, s-a înrolat în Forțele Terestre dar a fost aproape imediat transferat la Royal Navy Air Service pentru a fi pregătit ca pilot.[3]

Serviciul militar[modificare | modificare sursă]

Pregătirea lui Warneford a început la Hendon, după care a trecut la Upavon unde și-a încheiat-o la 25 februarie 1915.[3] În decursul antrenamentului, comandantul Naval Air Stations⁠(en), R.M. Groves⁠(en) ar fi spus: „acest tânăr ori va face lucruri mărețe, ori se va omorî singur.”[4] Instructorul de zbor al lui Warneford de la acea vreme, Warren Merriam⁠(en), i-a observat priceperea ca pilot, dar a aranjat în mod special să se asigure că ceea ce el percepea ca fiind o încredere în sine exagerată din partea lui Warneford nu-l va împiedica să ajungă ofițer. Merriam a profitat de ocazie la o vizită a comandorului Groves la Hendon pentru a-i cere lui Warneford să facă o demonstrație a îndemânării sale la zbor. Impresia favorabilă pe care i-a produs-o lui Groves a cântărit mai mult ca ideile comandantului escadrilei de atunci, că Warneford nu ar fi bun de ofițer din pricina indisciplinei.[5]

Warneford a fost inițial trimis la Flotila 2 de pe Insula Sheppey⁠(en) din Kent, dar a fost mutat la scurt timp (7 mai 1915) la o unitate operativă din cadrul Flotilei 1 de la Veurne, de pe coasta Belgiei. De-a lungul următoarelor câteva săptămâni, Warneford s-a implicat în atacuri asupra trupelor și artileriei germane, precum și în acțiuni asupra avioanelor inamice. Agresivitatea și eficiența sa i-au făcut pe ofițeri să-i acorde mai mare libertate de mișcare și propriul său avion.[6] La 17 mai 1915, Warneford a întâlnit zepelinul LZ 39 angajat într-un raid de bombardament deasupra Regatului Unit. El a atacat zepelinul cu mitraliera, dar acesta a aruncat balastul și s-a înălțat, ieșind din raza lui de acțiune.[6]

Desen reprezentând doborârea zepelinului LZ37 de către Rex Warneford

La 7 iunie 1915, la Gent, Belgia, Warneford, la manșa unui avion Morane-Saulnier Type L, a atacat zepelinul german LZ 37. El a urmărit aeronava din zona de coastă de lângă Oostende și, în pofida tirului defensiv de mitralieră al zepelinului german, a reușit să zboare deasupra acestuia și să lanseze trei bombe asupra sa, dintre care ultima a explodat și a incendiat aeronava. LZ37 s-a prăbușit în Sint-Amandsberg[7](51°3′43.2″N 3°44′54.7″E / 51.062000°N 3.748528°E51.062000°N 3.748528°E / 51.062000; 3.748528 (Crash location of Zeppelin LZ 37)).[8] Suflul exploziei a răsturnat avionul lui Warneford și i-a oprit motorul. Neavând alternativă, Warneford a zburat o vreme întors, apoi și-a răsucit din nou avionul și a planat, aterizând în spatele liniilor inamice. După 35 de minute de reparații, el a reușit să repornească motorul și să se întoarcă la bază.[9] Pentru aceste fapte, regele George al V-a i-a conferit imediat Crucea Victoria, anunțându-l prin telegraf. Deși regele a telegrafiat și Amiralității pentru a grăbi decorarea lui Waterford, aceasta nu a avut loc în timp util.

În schimb, aflat pe continent la 17 iunie 1915, Warneford a fost decorat cu legiunea de onoare de către comandantul armatei francez, generalul Joffre. După un prânz oficial, Warneford a mers la aerodromul de la Buc pentru a lua un avion și a-l duce RNAS la Veurne. După un zbor scurt de test, el a mai urcat la bordul avionului pentru a transporta ca pasager pe ziaristul american Henry Beach Newman. În timpul unei ascensiuni până la 65 m, aripile din dreapta s-au rupt, ceea ce a dus la distrugerea cadrului avionului. Relatările sugerează că niciunul dintre ocupanții avionului nu avea centurile prinse și ambii au fost aruncați din avion, suferind răni fatale. În cazul lui Newman, moartea a survenit imediat.

Warneford a murit în drum spre spital. A fost înmormântat la cimitirul Brompton⁠(en)[10] din Londra la 21 iunie 1915 după o ceremonie la care au participat mii de persoane.[11] Mormântul său se află în fața colonadei din est.

Crucea Victoria primită de el este expusă la Fleet Air Arm Museum⁠(en) din Yeovil, Somerset, Anglia.

Înmormântarea lui Reginald Warneford
Monumentul funerar din cimitirul Brompton, Londra

Note[modificare | modificare sursă]

  1. ^ a b The Peerage 
  2. ^ http://www.kes-stratford.org.uk/houses/houses.html
  3. ^ a b O'Connor 2005, p. 26.
  4. ^ Turner 1972, p.
  5. ^ Merriam 1954, p.
  6. ^ a b O'Connor 2005, p. 27.
  7. ^ In remembrance of this event and the pilot, Ghent a street in Ghent was named Reginald Warnefordstreet on the spot where the airship crashed.
  8. ^ Historische ontmoeting in Gent (în Dutch), Hangarflying.b 
  9. ^ „No. 29189”. The London Gazette. .  London Gazette uses unsupported parameters (help)
  10. ^ CWGC entry
  11. ^ O'Connor 2005, p.31

Legături externe[modificare | modificare sursă]