Urs polar: Diferență între versiuni

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Sari la navigare Sari la căutare
(Anularea modificării 14669806 făcute de 92.83.129.39 (discuție))
Etichetă: Anulare
Fără descriere a modificării
Etichetă: Legături către dezambiguizare
Linia 1: Linia 1:
{{Taxobox
{{note de subsol|date=martie 2013}}
|nume=Urs polar
{{Taxobox-wd}}
| fossil_range = [[Pleistocen]]-recent<ref name="polarresearch">{{cite journal|last1=Ingólfsson|first1=Ólafur|last2=Wiig|first2=Øystein|title=Late Pleistocene fossil find in Svalbard: the oldest remains of a polar bear (''Ursus maritimus'' Phipps, 1744) ever discovered|journal=Polar Research|date=2009|volume=28|issue=3|doi=10.3402/polar.v28i3.6131|url=http://www.polarresearch.net/index.php/polar/article/view/6131/6810|access-date=13 January 2019|archive-url=https://web.archive.org/web/20161009084414/http://www.polarresearch.net/index.php/polar/article/view/6131/6810|archive-date=9 October 2016|url-status=dead}}</ref>
'''Ursul polar''' (''Ursus maritimus'') este un [[urs]] alb care trăiește în zonele nordice înghețate ale [[Oceanul Arctic|Oceanului Arctic]], fiind cel mai mare [[animal]] de pradă întâlnit pe [[uscat]]. Durata vieții sale este de 35-40 de ani.
| image = Polar Bear - Alaska (cropped).jpg
| image_width = 260px
| image_caption = Urs polar lângă Kaktovik, insula Barter, Alaska, Statele Unite
| status = VU
| status_system = IUCN3.1
| status_ref = <ref name="iucn status 19 November 2021">{{cite iucn |author=Wiig, Ø. |author2=Amstrup, S. |author3=Atwood, T. |author4=Laidre, K. |author5=Lunn, N. |author6=Obbard, M. |author7=Regehr, E. |author8=Thiemann, G. |date=2015 |title=''Ursus maritimus'' |volume=2015 |page=e.T22823A14871490 |doi=10.2305/IUCN.UK.2015-4.RLTS.T22823A14871490.en |access-date=19 November 2021}}</ref>
|regnum=[[Animalia]]
|phylum=[[Chordata]]
|subphylum=[[Vertebrata]]
|classis=[[Mamifer|Mammalia]]
|ordo=[[Carnivora]]
|familia=[[Ursidae]]
|genus=[[Ursus]]
|species='''''U. maritimus'''''
| binomial = ''Ursus maritimus''
| autoritate_binomial = [[Constantine John Phipps|Phipps]], 1774<ref name="Phipps1774"/>
| subdivision_ranks = Subspecii
| subdivision_ref = <ref name="DeMaster1981"/>
| subdivision = †''Ursus maritimus tyrannus''(?)
| range_map = Polar_bear_range_map.png
| range_map_width = 240px
| range_map_caption = Arealul ursului polar
| synonyms = ''Ursus eogroenlandicus''<br/>
''Ursus groenlandicus''<br/>
''Ursus jenaensis''<br/>
''Ursus labradorensis''<br/>
''Ursus marinus''<br/>
''Ursus polaris''<br/>
''Ursus spitzbergensis''<br/>
''Ursus ungavensis''<br/>
''Thalarctos maritimus''
}}
'''Ursul polar''' (''Ursus maritimus'') este o specie mare de [[urs]] tipică [[Regiune polară|regiunii polare]]. Este cea mai mare specie de urs existentă, precum și cel mai mare carnivor terestru existent.<ref>{{Cite web|url=https://defenders.org/polar-bear/basic-facts|title=Basic Facts About Polar Bears|date=24 February 2012|website=Defenders of Wildlife|access-date=13 June 2019}}</ref><ref>{{cite web |url=http://www.fws.gov/endangered/esa-library/pdf/polar_bear.pdf |title=Polar bear, (''Ursus maritimus'') |publisher=United States Fish and Wildlife service |access-date=9 September 2009 |quote=Appearance. The polar bear is the largest member of the bear family, with the exception of Alaska's Kodiak bears, which equal polar bears in size. |archive-date=11 July 2008 |archive-url=https://web.archive.org/web/20080711033807/http://www.fws.gov/endangered/factsheets/polar_bear.pdf |url-status=dead }}</ref> Un mascul adult cântărește aproximativ 350–700 kg,<ref name="Animal">{{cite book |last=Kindersley |first=Dorling |year=2001 |title=Animal |location=New York City |publisher=DK Publishing |isbn=978-0-7894-7764-4}}</ref> în timp ce o femelă adultă are aproximativ jumătate din această greutate. Deși este specia soră a [[urs brun|ursului brun]],<ref name="MSW3">{{MSW3 Carnivora |id=14000987 |page=589}}</ref> a evoluat pentru a ocupa o nisă ecologică, cu multe caracteristici corporale adaptate la temperaturi scăzute, pentru deplasarea pe zăpadă, gheață și ape deschise și pentru vânătoarea de foci, care alcătuiesc cea mai mare parte a alimentației sale.<ref>{{cite web|url=http://animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Ursus_maritimus.html |title=''Ursus Maritimus'' |access-date=27 October 2007 |last=Gunderson |first=Aren |year=2007 |website=Animal Diversity Web |publisher=University of Michigan Museum of Zoology |url-status=dead |archive-url=https://web.archive.org/web/20071024174536/http://animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Ursus_maritimus.html |archive-date=24 October 2007 }}</ref> Deși majoritatea urșilor polari se nasc pe uscat, ei își petrec cea mai mare parte a timpului pe [[banchiză]]. Numele lor științific înseamnă „urs maritim” și derivă din acest fapt. Din cauza dependenței lor de gheața de mare, urșii polari sunt clasificați ca [[Mamifer marin|mamifere marine]].<ref name="StirlingGuravich1998">{{cite book|last1=Stirling|first1=Ian|last2=Guravich|first2=Dan|title=Polar Bears|url=https://books.google.com/books?id=ViOiGWPQRjIC|year=1998|publisher=University of Michigan Press|isbn=978-0-472-08108-0|page=191}}</ref>


Din cauza pierderii habitatului cauzat de [[încălzire globală|schimbările climatice]], ursul polar este clasificat ca o [[specie vulnerabilă]]. Vânat pe scară largă timp de zeci de ani, viitorul speciei a stârnit îngrijorări internaționale, însă după populațiile și-au revenit după ce măsurile de protecție au intrat în vigoare.<ref>{{cite web|url=http://www.polarbearsinternational.org/about-polar-bears/what-scientists-say/why-polar-bear-hunting-allowed|title=Why is polar bear hunting allowed?|archive-url=https://web.archive.org/web/20150708181817/http://www.polarbearsinternational.org/about-polar-bears/what-scientists-say/why-polar-bear-hunting-allowed|archive-date=8 July 2015|last=Amstrup|first=Steven C.|access-date=8 July 2015}}</ref> Timp de mii de ani, ursul polar a fost o figură cheie în viața materială, spirituală și culturală a popoarelor circumpolare, iar urșii polari rămân importanți în culturile lor. Din punct de vedere istoric, ursul polar a fost cunoscut și sub numele de „ursul alb”.<ref>{{cite encyclopedia | title =Definition of 'white bear' | encyclopedia =Collins English Dictionary | publisher =HarperCollins Publishers LLC | location =Glasgow, Scotland | url =https://www.collinsdictionary.com/dictionary/english/white-bear | access-date =21 October 2017 | archive-url =https://web.archive.org/web/20171015202910/https://www.collinsdictionary.com/dictionary/english/white-bear | archive-date =15 October 2017 | url-status =live }}</ref> Este uneori denumit „nanook”, bazat pe termenul inuit ''nanuq''.<ref name=":1"/>
== Descriere ==
Ursul polar este un [[mamifer]] mare, greutatea acestuia ajungând până la 300–600&nbsp;kg la [[mascul]]i și 150–300&nbsp;kg la [[femelă|femele]], înălțimea la 1,8 m și lungimea la 2,5 m. Are o blană de culoare albă. Ghearele mari și puternice sunt capabile să doboare adversarii naturali. Are un strat de grăsime alba sub piele, care îl ajută să se protejeze împotriva frigului, această caracteristică fiind întâlnită și la alte animale din [[tundră]]. Este un înotător excelent.


==Denumire și etimologie==
Corpul ursului polar este asemănător cu cel al unui [[urs brun]]. Capul poate ajunge la peste 40&nbsp;cm lungime, cu circumferința de aproximativ 30&nbsp;cm. Au buze extensibile, dinții sunt mai mici ca la celelalte specii, dar mai ascuțiți, gâtul mai puternic. Au buze extensibile adică nu sunt atașate de gingii și pot culege fructe mici, iar unii le pot coji. Au mirosul bine dezvoltat. Simte prada de la 30 de km depărtare. Urechile sunt mici, externe, dar au auzul bine dezvoltat.
Exploratorul englez Constantine John Phipps a fost primul care a descris ursul polar ca o specie distinctă în 1774 în raportul său despre expediția sa din 1773 către Polul Nord.<ref name="Phipps1774">{{cite book |last=Phipps |first=John |title=A voyage towards the North Pole undertaken by His Majesty's command, 1773 |location=London |publisher=W. Bowyer and J. Nicols, for J. Nourse |year=1774 |url=https://www.biodiversitylibrary.org/page/628763 |page=185 |access-date=13 January 2018 |archive-url=https://web.archive.org/web/20170707094547/http://www.biodiversitylibrary.org/page/628763 |archive-date=7 July 2017 |url-status=dead}}</ref><ref name="iucn status 19 November 2021" /> A ales numele științific ''Ursus maritimus'', latinescul pentru „urs maritim”,<ref name="LatDic">{{cite book |last=Kidd |first=D.A. |year=1973 |title=Collins Latin Gem Dictionary |publisher=Collins |location=London |isbn=978-0-00-458641-0}}</ref> datorită habitatului natal al animalului. Inuiții se referă la animal ca ''nanook'' (transliterat ca ''nanuq'' în limba inupiat).<ref>{{cite web|url=http://www.marinemammalcenter.org/learning/education/mammalinfo/polarbear.asp|title=Education: Marine Mammal Information: Polar Bears|last=<!-- no byline provided, presumed 'staff' -->|date=February 2006|publisher=The Marine Mammal Center|quote=The Inuit name for the polar bear is nanook.|archive-url=https://web.archive.org/web/20090604063108/http://www.marinemammalcenter.org/learning/education/mammalinfo/polarbear.asp|archive-date=4 June 2009}}</ref><ref name=":1">{{cite web|url=http://www.thearcticsounder.com/news/show/1309|archive-url=https://web.archive.org/web/20081217021542/http://www.thearcticsounder.com/news/show/1309|website=The Arctic Sounder|title=Alaska, Chukotka sign agreement to manage polar bears|last=Ben-Yosef|first=Tamar|date=1 February 2008|archive-date=17 December 2008|access-date=4 September 2020}}</ref> Yupik, de asemenea, se referă la urs ca ''nanuuk'' în yupik siberian.<ref>Hall, Sam (1988) ''The fourth world: the heritage of the Arctic and its destruction'', Vintage Books, {{ISBN|0394559428}}, pp. 29, 232.</ref>


Ursul este ''umka'' în limba chukchi. În rusă, este de obicei numit бе́лый медве́дь (''bélyj medvédj'', ursul alb), deși un cuvânt mai vechi încă folosit este ошку́й (''Oshkúj'', care provine din limba komi ''oski'', „urs”).<ref>{{cite web|url=http://www.nicomant.fils.us.edu.pl/jrn/2000/j12/pril/etim-zv.html|title=Этимологический Словарь: ДИКИЕ ЗВЕРИ|last=<!-- no byline provided -->|date=<!-- no source date provided -->|publisher=Science Research Center of Linguopsychology (NICOMANT)|at=ОШКУЙ|trans-title=Etymological Dictionary: Wild Animals<!--via Google Translate-->|access-date=20 March 2011|archive-url=https://web.archive.org/web/20080504040221/http://www.nicomant.fils.us.edu.pl/jrn/2000/j12/pril/etim-zv.html|archive-date=4 May 2008}}</ref> În Quebec, ursul polar este denumit ''ours blanc'' ("ursul alb") sau ''ours polaire'' ("ursul polar").<ref>.{{cite web|url=http://grandquebec.com/faune-quebecoise/ours-polaire |title=Ours polaire |website=Grand Quebec |access-date=20 March 2011|language=fr|trans-title=Polar bear}}</ref> În arhipelagul Svalbard administrat de Norvegia, ursul polar este denumit ''Isbjørn'' („ursul de gheață”).
Culoarea blănii este albă, dar poate fi gălbuie sau gri în timpul verii. Însă explicația științifică a culorii acesteia este că firele de păr, incolore, sunt goale în interior ca fibrele optice și conduc razele ultraviolete spre pielea lor neagră, unde sunt absorbite. Este foarte călduroasă, iar temperatura corpului rămâne neschimbată atunci când este foarte frig. Sistemul lor de încălzire este foarte eficient (în părul blănii se găsesc canalicule microscopice pline cu aer care asigură o [[izolare]] termică excelentă) și de aceea uneori se tăvălesc prin zăpadă pentru a se răcori.


==Taxonomie și evoluție==
Labele din față sunt folosite pentru înot fiind mari și membranate pentru a asigura propulsia. Cele posterioare au rol de cârmă. Prezintă gheare neretractile. Picioarele sunt mai mari decât la ceilalți urși (22 de cm lățime) și au păr pe tălpi și ventuze pentru a le conferi stabilitate pe gheață. Pe uscat nu aleargă atât de repede ca rudele sale. În apă atinge 10&nbsp;km/h vâslind doar cu labele posterioare, iar scufundat poate să stea până la 5 minute. Ca și oamenii se deplasează atingând solul cu călcâiele, dar și cu talpa și pot adopta o poziție bipedă ceea ce îi avantajează atunci când trebuie să observe pericolele, să caute hrană sau să lupte. Înălțimea unui urs polar este de 1,3 - 1,6 m.<ref>{{en icon}} [http://wildpro.twycrosszoo.org/S/0MCarnivor/ursidae/ursus/Ursus_maritimus/01Ursus_maritimusAMWtHt.htm Polar bear Ursus maritimus - Appearance/Morphology: Measurement and Weight], ''wildpro.twycrosszoo.org''</ref>
Se crede că familia ursului, [[Ursidae]], s-a despărțit de alte carnivore acum aproximativ 38 de milioane de ani.<ref>{{cite journal|last1=Nakagome|first1=Shigeki|title=Unequal Rates of Y Chromosome Gene Divergence during Speciation of the Family Ursidae|journal=Molecular Biology and Evolution|date=2008|volume=25|issue=7|pages=1344–1356|doi=10.1093/molbev/msn086|display-authors=etal|pmid=18400788|doi-access=free}}</ref> Subfamilia [[Ursinae]] a apărut acum aproximativ 4,2 milioane de ani.<ref>{{cite journal|pmid=2072860|year=1991|last1=Wayne|first1=R. K.|title=Molecular distance and divergence time in carnivores and primates|journal=Molecular Biology and Evolution|volume=8|issue=3|pages=297–319|last2=Van Valkenburgh|first2=B.|last3=O'Brien|first3=S. J.|doi=10.1093/oxfordjournals.molbev.a040651|doi-access=free}}</ref> Cea mai veche fosilă cunoscută de urs polar este un os maxilar vechi de 130.000 până la 110.000 de ani, găsit pe insula [[Prins Karls Forland]] în 2004.<ref name="Lindqvist">{{cite journal|doi=10.1073/pnas.0914266107|pmid=20194737|pmc=2841953 |title=Complete mitochondrial genome of a Pleistocene jawbone unveils the origin of polar bear |journal=Proceedings of the National Academy of Sciences |volume=107 |issue=11 |pages=5053–7 |year=2010 |last1=Lindqvist |first1=C. |last2=Schuster |first2=S. C. |last3=Sun |first3=Y. |last4=Talbot |first4=S. L. |last5=Qi |first5=J. |last6=Ratan |first6=A. |last7=Tomsho |first7=L. P. |last8=Kasson |first8=L. |last9=Zeyl |first9=E. |last10=Aars |first10=J. |last11=Miller |first11=W. |last12=Ingolfsson |first12=O. |last13=Bachmann |first13=L. |last14=Wiig |first14=O. |bibcode=2010PNAS..107.5053L|doi-access=free}}</ref> Fosilele arată că între 10.000 și 20.000 de ani în urmă, dinții molari ai ursului polar s-au schimbat semnificativ față de cei ai ursului brun.<ref name="ReferenceC">{{cite journal|last1=Kurtén|first1=B|title=The evolution of the polar bear, ''Ursus maritimus'' Phipps|journal=Acta Zoologica Fennica|date=1964|volume=108|pages=1–30|url=https://helda.helsinki.fi/handle/10138/37762}}</ref> Se crede că urșii polari au deviat dintr-o populație de [[urs brun|urși bruni]] care s-a izolat în timpul unei perioade glaciare în [[Pleistocen]] <ref name="DeMaster1981"/> din partea de est a [[Siberia|Siberiei]] (din Kamchatka și Peninsula Kolym).<ref name="ReferenceC"/>


Dovezile din analiza [[ADN]]-ului sunt mai complexe. [[ADN mitocondrial|ADN-ul mitocondrial]] (mtADN) al ursului polar a început să difere de cel al ursul brun, ''Ursus arctos'', în urmă cu circa 150.000 de ani.<ref name="Lindqvist"/> În plus, unele [[clade]] de urs brun, așa cum sunt evaluate prin mtADN, sunt considerate a fi mai strâns legate de urșii polari decât de alți urși bruni.<ref name="Waits">{{cite journal |doi=10.1111/j.1523-1739.1998.96351.x|jstor=2387511 |title=Mitochondrial DNA Phylogeography of the North American Brown Bear and Implications for Conservation |journal=Conservation Biology |volume=12 |issue=2 |pages=408–417 |year=2008 |last1=Waits |first1=L. P. |last2=Talbot |first2=S. L. |last3=Ward |first3=R. H. |last4=Shields |first4=G. F.}}</ref> mtADN al urșilor bruni irlandezi extincți este deosebit de aproape de cel al urșilor polari.<ref>{{cite journal |doi=10.1016/j.cub.2011.05.058 |pmid=21737280 |pmc=4677796 |title=Ancient Hybridization and an Irish Origin for the Modern Polar Bear Matriline |journal=Current Biology |volume=21 |issue=15 |pages=1251–8 |year=2011 |last1=Edwards |first1=C. J. |last2=Suchard |first2=M. A. |last3=Lemey |first3=P. |last4=Welch |first4=J. J. |last5=Barnes |first5=I. |last6=Fulton |first6=T. L. |last7=Barnett |first7=R. |last8=O'Connell |first8=T. C. |last9=Coxon |first9=P. |last10=Monaghan |first10=N. |last11=Valdiosera |first11=C. E. |last12=Lorenzen |first12=E. D. |last13=Willerslev |first13=E. |last14=Baryshnikov |first14=G. F. |last15=Rambaut |first15=A. |last16=Thomas |first16=M. G. |last17=Bradley |first17=D. G. |last18=Shapiro |first18=B. }}</ref> O comparație a genomului nuclear al urșilor polari cu cel al urșilor bruni a dezvăluit un model diferit, cei doi formând clade distincte genetic, care s-au separat cu aproximativ 603.000 de ani în urmă,<ref name="Hailer">{{cite journal |doi=10.1126/science.1216424 |pmid=22517859 |title=Nuclear Genomic Sequences Reveal that Polar Bears Are an Old and Distinct Bear Lineage |journal=Science |volume=336 |issue=6079 |pages=344–7 |year=2012 |last1=Hailer |first1=F. |last2=Kutschera |first2=V. E. |last3=Hallstrom |first3=B. M. |last4=Klassert |first4=D. |last5=Fain |first5=S. R. |last6=Leonard |first6=J. A. |last7=Arnason |first7=U. |last8=Janke |first8=A. |bibcode=2012Sci...336..344H|s2cid=12671275 |url=https://digital.csic.es/bitstream/10261/58578/1/science.pdf }}</ref> deși cele mai recente cercetări se bazează pe analiza genomului complet (mai degrabă decât doar mitocondriile sau genomurile nucleare parțiale) al urșilor polari și bruni și stabilește diferența dintre urșii polari și bruni de acum 400.000 de ani.<ref name="Liu et al 2014">{{cite journal|last1=Liu|first1=Shiping|last2=Lorenzen|first2=Eline D.|last3=Fumagalli|first3=Matteo|last4=Li|first4=Bo|last5=Harris|first5=Kelley|last6=Xiong|first6=Zijun|last7=Zhou|first7=Long|last8=Korneliussen|first8=Thorfinn Sand|last9=Somel|first9=Mehmet|last10=Babbitt|first10=Courtney|last11=Wray|first11=Greg|last12=Li|first12=Jianwen|last13=He|first13=Weiming|last14=Wang|first14=Zhuo|last15=Fu|first15=Wenjing|last16=Xiang|first16=Xueyan|last17=Morgan|first17=Claire C.|last18=Doherty|first18=Aoife|last19=O'Connell|first19=Mary J.|last20=McInerney|first20=James O.|last21=Born|first21=Erik W.|last22=Dalén|first22=Love|last23=Dietz|first23=Rune|last24=Orlando|first24=Ludovic|last25=Sonne|first25=Christian|last26=Zhang|first26=Guojie|last27=Nielsen|first27=Rasmus|last28=Willerslev|first28=Eske|last29=Wang|first29=Jun|title=Population Genomics Reveal Recent Speciation and Rapid Evolutionary Adaptation in Polar Bears|journal=Cell|date=2014|volume=157|issue=4|pages=785–794|doi=10.1016/j.cell.2014.03.054|url= |pmid=24813606|pmc=4089990}}</ref>
== Teritoriul de răspândire ==
[[File:Polarbearonice.jpg|thumb|left|Urșii polari au evoluat adaptări pentru viața arctică. De exemplu, picioarele mari cu blană și ghearele scurte, ascuțite le oferă o tracțiune bună pe gheață.]]
Ursul polar este răspândit în ținutul arctic. Acesta se întâlnește în mediul polar arctic și anume în apele [[Oceanul Arctic|Oceanului Arctic]], dar și pe uscatul înconjurător. Oimiakon și Verhoiansk au un climat polar datorită limitei climatice de iarnă mai joase cu 10&nbsp;°C decât în [[Antarctica]]. Temperatura aici este cuprinsă între -20&nbsp;°C și -40&nbsp;°C, iar vara ajungând la peste 0&nbsp;°C. Precipitațiile sunt aproximativ de 100-300 ml/an. De asemeni apar cicloni. Vara are loc topirea gheții. Ziua durează 5 luni, iar în ultima lună este semiîntuneric. În sud, unde este mai uscat, apare solul cu stepă polară (tufe mici, mușchi, licheni, ierburi). Aceasta atrage urșii polari. Dar locul preferat de urșii polari este calota glaciară din Oceanul Arctic deoarece aici sunt [[mamifer]]e marine.


Cu toate acestea, cele două specii s-au împerecheat intermitent în tot acest timp, cel mai probabil intrând în contact una cu cealaltă în perioadele de încălzire, când urșii polari au fost împinși pe uscat și urșii bruni au migrat spre nord. Majoritatea urșilor bruni au aproximativ 2% material genetic de la urșii polari, dar o populație, ''Ursus arctos sitkensis'', are între 5% și 10% gene ale urșilor polari, ceea ce indică împerechere mai frecventă și mai recentă.<ref name="NewYorkTimes">{{cite news |author=Gorman J|date=23 July 2012|url=https://www.nytimes.com/2012/07/24/science/brown-bears-and-polar-bears-split-up-but-continued-coupling.html |title=Brown bears and polar bears split up, but continued coupling|work=The New York Times |access-date=24 July 2012}}</ref> Urșii polari se pot reproduce cu urșii bruni pentru a produce hibrizi fertili grizzly-urs polar;<ref name="DeMaster1981">{{cite journal |last1=DeMaster |first1=Douglas P. |last2=Stirling |first2=Ian|date=8 May 1981 |title= ''Ursus maritimus''|jstor=3503828 |journal=Mammalian Species |volume=145 |pages=1–7 |doi=10.2307/3503828 |oclc=46381503 |issue=145 |doi-access=free }}</ref><ref name="Schliebe 2006">{{cite book |last1=Schliebe |first1=Scott |last2=Evans |first2=Thomas |last3=Johnson |first3=Kurt |last4=Roy |first4=Michael |last5=Miller |first5=Susanne |last6=Hamilton |first6=Charles |last7=Meehan |first7=Rosa |last8=Jahrsdoerfer |first8=Sonja |date=21 December 2006 |title=Range-wide status review of the polar bear (''Ursus maritimus'') |place=Anchorage, Alaska |publisher=United States Fish and Wildlife Service |url=http://www.fws.gov/alaska/fisheries/mmm/polarbear/pdf/Polar_Bear_%20Status_Assessment.pdf |access-date=29 December 2015}}</ref> mai degrabă decât să indice că s-au separat doar recent, noile dovezi sugerează că împerecherea mai frecventă a continuat pe o perioadă mai lungă de timp și, astfel, cei doi urși rămân similari genetic.<ref name="NewYorkTimes"/> Cu toate acestea, deoarece nici una dintre specii nu poate supraviețui mult timp în nișa ecologică a celeilalte și pentru că au morfologie, metabolism, comportamente sociale și de hrănire diferite și alte caracteristici fenotipice, cei doi urși sunt în general clasificați ca specii separate.<ref name="first">{{cite book |last=Stirling |first=Ian |year=1988 |title=Polar Bears |location=Ann Arbor |publisher=University of Michigan Press |isbn=978-0-472-10100-9 |chapter=The First Polar Bears |chapter-url=https://archive.org/details/polarbears00stir }}</ref>
În apa oceanică viața este mai abundentă decât pe [[continent]]. Aici urșii polari găsesc ușor hrana, care constă în [[focă|foci]]. Ei parcurg spre nord sau spre sud distanțe de până la 1000&nbsp;km când [[calota glaciară]] începe să se topească, pentru a căuta hrană.


Când ursul polar a fost documentat inițial, au fost identificate două subspecii: ursul polar american (''Ursus maritimus maritimus'') de Constantin J. Phipps în 1774 și ursul polar siberian (''Ursus maritimus marinus'') de Peter Simon Pallas în 1776.<ref>{{cite book |last=Rice |first=Dale W. |year=1998 |title=Marine Mammals of the World: Systematics and Distribution |volume=4 |series=Special Publications of the Society for Marine Mammals |place=Lawrence, Kansas |publisher=The Society for Marine Mammalogy |isbn=978-1-891276-03-3}}</ref> Această distincție a fost de atunci invalidată.<ref name=":0">{{Cite web|url=https://www.marinemammalscience.org/species-information/list-of-marine-mammal-species-subspecies/|title=List of Marine Mammal Species & Subspecies|author=Committee on Taxonomy|date=October 2014|publisher=The Society for Marine Mammalogy|archive-url=https://web.archive.org/web/20150106152733/https://www.marinemammalscience.org/species-information/list-of-marine-mammal-species-subspecies/|archive-date=6 January 2015}}</ref><ref name="Wilson1976">{{cite journal|last1=Wilson|first1=Don E.|title=Cranial variation in polar bears|journal=Bears: Their Biology and Management|date=1976|volume=3|pages=447–453|doi=10.2307/3872793|jstor=3872793|url=http://www.bearbiology.com/fileadmin/tpl/Downloads/URSUS/Vol_3/Wilson_Vol_3.pdf}}</ref><ref name="paetkau1999">{{cite journal|last2=Amstrup|first2=S. C.|last3=Born|first3=E. W.|last4=Calvert|first4=W.|last5=Derocher|first5=A. E.|last6=Garner|first6=G. W.|last7=Messier|first7=F.|last8=Stirling|first8=I.|last9=Taylor|first9=M. K.|year=1999|title=Genetic structure of the world's polar bear populations|url=https://www.researchgate.net/publication/15534910|format=PDF|journal=Molecular Ecology|volume=8|issue=10|pages=1571–1584|doi=10.1046/j.1365-294x.1999.00733.x|pmid=10583821|via=ResearchGate|last1=Paetkau|first1=D.|access-date=17 November 2007|last10=Wiig|first10=Ø.|last11=Strobeck|first11=C.|s2cid=5076223|display-authors=8}}</ref> A fost identificată o presupusă subspecie fosilă: ''Ursus maritimus tyrannus'', care a dispărut în timpul Pleistocenului. ''U.m. tyrannus'' era semnificativ mai mare decât subspecia vie.<ref name="DeMaster1981"/> Totuși, reanalizarea recentă a fosilei sugerează că era de fapt un urs brun.<ref name="polarresearch"/>
Supraviețuirea ursului polar este pusă în pericol, după cum au anunțat oamenii de știință, de către [[încălzirea globală]]. Deja calotele glaciare au început să se topească, gheața este mai puțină cu aproape 50% decât acum 60 de ani.


==Populație și distribuție==
Ursul polar este un animal protejat prin lege în țări precum [[Norvegia]], [[Canada]] și [[Danemarca]], care au interzis vânarea acestora din anul 1960.
[[File:Polar bear after unlucky hunt for a seal.jpg|thumb|''Ursus maritimus'' ]]


Urșii polari se deplasează practic în toată zona arctică, în primul rând de-a lungul calotei polare și doar rar în apropierea Polului Nord, doar vara unii urși pătrund până aici. Arealul său cel mai sudic este aproape de granița dintre zona cu [[climă subarctică]] și zona continentală umedă. Datorită absenței dezvoltării umane în habitatul său îndepărtat, își păstrează mai mult din arealul său original decât orice alt [[carnivor]] existent.<ref name="derocher2004">{{cite journal|last1=Derocher|first1=Andrew E.|last2=Lunn|first2=Nicholas J.|last3=Stirling|first3=Ian|year=2004|title=Polar bears in a Warming Climate|journal=Integrative and Comparative Biology|volume=44|issue=2|pages=163–176|doi=10.1093/icb/44.2.163|pmid=21680496|doi-access=free}}</ref>
== Hrănire ==
[[Fișier:Cub polar bear is nursing 2.OGG|thumb|Un pui îngrijit]]
Ursul polar este [[carnivor]], consumând în special pui de [[focă]], precum și diferite [[cetaceu|cetacee]] și [[pinipede]]. În principal vânează lângă malul mării, pe calotele de gheață de pe insulele arctice. Ursul polar este un puternic vânător de foci ([[Pusa hispida]]). Este cel mai mare carnivor dintre toate speciile de urși, dar și cel mai perseverent și răbdător. Are un plan de atac excelent: se așază lângă o copcă ore în șir așteptând ca focile să iasă.


Aria sa de distribuție include teritorii din cinci țări: [[Danemarca]] ([[Groenlanda]]), [[Norvegia]] ([[Svalbard]]), [[Rusia]], [[Statele Unite]] ([[Alaska]]) și [[Canada]]. Aceste cinci națiuni sunt semnatare ale Acordului internațional privind conservarea urșilor polari, care impune cooperarea în eforturile de cercetare și conservare în întreaga zonă a ursului polar.<ref>{{cite web |title=Agreements and Conventions |work=Polar Bear Specialist Group|url=http://pbsg.npolar.no/en/agreements/agreement1973.html |access-date=12 April 2019 |archive-url=https://web.archive.org/web/20161221180702/http://pbsg.npolar.no/en/agreements/agreement1973.html |archive-date=21 December 2016 |url-status=dead }}</ref> Urșii înoată uneori în [[Islanda]] din Groenlanda și sunt întotdeauna uciși din cauza pericolului lor și a costului și dificultății repatrierii.<ref name="im20160718">{{Cite web |url=https://icelandmonitor.mbl.is/news/nature_and_travel/2016/07/18/killing_polar_bears_in_iceland_only_logical_thing_t/ |title=Killing polar bears in Iceland "only logical thing to do" |date=18 July 2016 |website=Iceland Monitor |access-date=29 July 2018}}</ref>
== Reproducerea ==
Primăvara este anotimpul când aceștia își caută perechea și poate parcurge zeci de kilometri pentru a găsi o ursoaică fără pui. Perioada de împerechere este din martie până în iunie. Gestația durează 195-265 zile. Femela începe construcția adăpostului pentru pui începând cu luna octombrie. Ea sapă un gang lung de câțiva metri continuat cu o [[peșteră]] adâncă de 2 metri, lăsând și o ieșire spre sud pentru a nu fi înfundate cu [[zăpadă]] de viscolele din nord. Femelele nasc în medie doi pui. Puii sunt născuți cu ochii închiși și au o blană deasă. Ei cântăresc aproape [[600]] de grame. Ursoaica va petrece 10 zile în apropierea vizuinii pentru ca puii să se adapteze la clima rece. În aprilie vin în contact cu [[clima]] și mediul. Bârlogul este loc de adăpost pentru ei deoarece [[temperatura]] poate atinge +20&nbsp;°C. Puii rămân cu mama 2 sau 3 ani. Ei ajung la maturitatea sexuală la 5-6 ani. Rata mortalității la pui este estimată ca fiind cuprinsă între 10-30%.


Este dificil de estimat o populație globală de urși polari, deoarece o mare parte din areal a fost slab studiat; totuși, biologii folosesc o estimare de lucru de aproximativ 20–25.000 sau 22–31.000 de urși polari în întreaga lume.<ref name="iucn status 19 November 2021" /><ref name="PBI">{{citation |url=http://www.polarbearsinternational.org/bear-facts/ |title=Polar Bears and Conservation |archive-url=https://web.archive.org/web/20100210010512/http://www.polarbearsinternational.org/bear-facts |archive-date=10 February 2010 |access-date=29 December 2015 }}
== Importanță ==
</ref><ref>{{cite web |title=Polar bear FAQ |url=http://www.polarbearsinternational.org/faq/ |website=Polar Bears International |access-date=14 July 2009 |url-status=dead |archive-url=https://web.archive.org/web/20090619110152/http://www.polarbearsinternational.org/faq/ |archive-date=19 October 2009 }}</ref>
Aspecte pozitive: este folosită blana lor și carnea de către populația din acea zonă.
Aspecte negative: sunt considerați periculoși. Au fost raportate cazuri de deces în urma întâlnirii cu aceștia în rândul populației autohtone. Este un animal protejat de lege, vânarea sa fiind strict reglementată. Se precizează că există aproximativ 40.000 de exemplare în sălbăticie.


Metodele moderne de urmărire a populațiilor de urși polari au fost implementate abia de la mijlocul anilor 1980 și sunt costisitoare de efectuat în mod constant pe o zonă mare. Cele mai precise numărări necesită zborul cu un elicopter în clima arctică pentru a găsi urși polari, împușcarea ursului cu o săgetă cu calmante și apoi etichetarea ursului. În Nunavut, unii inuiți au raportat creșteri ale observărilor de urși în jurul așezărilor umane în ultimii ani, ceea ce ar duce la ideea că populațiile sunt în creștere, însă oamenii de știință au răspuns observând că urșii flămânzi se pot aduna în jurul așezărilor umane, ceea ce duce la iluzia că populațiile sunt mai mari decât sunt în realitate.<ref name="campbell">{{cite news|first=Colin |last=Campbell |author2=Lunau, Kate |title=The war over the polar bear: Who's telling the truth about the fate of a Canadian icon? |url=http://polarbearalley.com/polar-bear-news/war-for-the-polar-bear/|work=Maclean's |date=25 January 2008 |access-date=30 December 2016 |url-status=dead |archive-url=https://web.archive.org/web/20080503214228/http://www.macleans.ca/science/environment/article.jsp?content=20080123_5242_5242&page=1 |archive-date=3 May 2008 }}</ref> Dintre cele 19 subpopulații de urși polari recunoscute, una este în declin, două sunt în creștere, șapte sunt stabile și nouă aveau date insuficiente în 2017.<ref name="pbsg2017">IUCN Polar Bear Specialist Group, 2017.[http://pbsg.npolar.no/en/status/status-table.html Summary of polar bear population status] {{Webarchive|url=https://web.archive.org/web/20151224224314/http://pbsg.npolar.no/en/status/status-table.html |date=24 December 2015 }}.</ref>
== Literatură ==
[[Fișier:Play fight of polar bears edit 1.avi.OGG|thumb|left|Joaca puilor de urs polar]]
Ursul polar este celebru datorită poveștii [[Fram, ursul polar]] de [[Cezar Petrescu]]. Fram este un artist la circ și este dus înapoi în mediul său pentru că altfel ar fi murit din cauza captivității. În realitate acesta este greu de dresat chiar luat de mic din mediul său natural se adaptează foarte greu noilor condiții.


== Mitologie ==
==Habitat==
[[File:Arth wen Ursus maritimus.jpg| thumb|Ursul polar s-a adaptat la viața din Arctica rece.]]
[[Fișier:PolarBearWalrusTuskCarving.jpg|right|thumb|Această gravură, făcută de către [[Ciukci]] în anii '40 pe un colț de fildeș al unei morse, ilustrând vânarea focilor de către urșii polari.]]
Totem: Ursul ca [[totem]] simbolizează viața trăită în liniște și armonie. Ursul este un [[simbol]] al puterii, al rezistenței. Specific zonei pacifice nord-occidentale sunt cei doi urși ([[Ursus americanus]] și [[Ursus arctos horribilis]] - grizzly). Aceștia pot fi văzuți pe totemul din aceste zone, sculptați, cu gheare lungi, limba scoasă, nările sugerate prin două cerculețe și mâncând somoni. [[Grizzly]] a atras atenția [[Băștinaș|băstinașilor]] datorită puterii și cruzimii, fiind considerat protector al casei. În unele legende este considerat prințul care se va căsători cu cea mai frumoasă fată din acea comunitate.
Ziua ursului: În [[folclorul]] [[românesc]] ziua ursului este pe [[2 februarie]] sau [[Stretenia]] atunci când se practică ritualurile viilor. Se mai numește [[Martinul cel Mare]] și se crede că în această zi ursul iese din [[bârlog]] și joacă, iar dacă își vede umbra mai doarme șapte săptămâni pentru că atunci se termină iarna, dacă nu vine primăvara și nu mai hibernează.
Zalmoxis: se presupune că derivă de la "zalmos" care înseamnă "piele de urs".
Zeița [[Artemis]]: Aceasta avea preotesele îmbrăcate în blănuri de urs și era considerată divinitate a vegetației.
Constelații: constelațiile [[Ursa Mare]] și [[Ursa Mică]].Legenda spune că zeița [[Callisto]] și fiul ei au fost transformați în urși de către [[Hera]] deoarece aceasta a avut un copil cu soțul ei, [[Zeus]].


Ursul polar este un [[mamifer]] marin deoarece petrece multe luni pe an pe mare.<ref name="stirling1988intro">{{cite book |last=Stirling |first=Ian |year=1988 |title=Polar Bears |location=Ann Arbor |publisher=University of Michigan Press |isbn=978-0-472-10100-9 |chapter=Introduction |chapter-url=https://archive.org/details/polarbears00stir }}</ref> Cu toate acestea, este singurul mamifer marin viu cu membre și picioare puternice, mari, care le permit să parcurgă kilometri pe jos și să alerge pe uscat.<ref>{{cite book|author1=Bernd G. Würsig|author2=J. G. M. Hans Thewissen|title=Encyclopedia of Marine Mammals|url=https://books.google.com/books?id=TwFUimDtz7sC&pg=PA70|year=2002|publisher=Gulf Professional Publishing|isbn=978-0-12-551340-1|page=70}}</ref> Habitatul său preferat este gheața marină anuală care acoperă apele de peste platforma continentală și arhipelagurile interinsulare arctice. Aceste zone, cunoscute sub numele de „Inelul vieții arctic”, au o productivitate biologică ridicată în comparație cu apele adânci ale Arcticii.<ref name="derocher2004"/><ref name="distribution"/>
==Vezi și==
* [[Ziua Internațională a Ursului Polar]]


Ursul polar tinde să frecventeze zonele unde gheața de mare se întâlnește cu apa pentru a vâna focile care alcătuiesc cea mai mare parte a dietei sale.<ref>{{cite journal |last1=Stirling |first1=Ian |date=January 1997 |title=The importance of polynyas, ice edges, and leads to marine mammals and birds |volume=10 |issue=1–4 |pages=9–21 |doi=10.1016/S0924-7963(96)00054-1 |journal=Journal of Marine Systems|bibcode=1997JMS....10....9S }}</ref> Apa dulce este limitată în aceste medii, însă urșii polari sunt capabili să producă apă prin metabolismul grăsimilor găsite în grăsimea de focă.<ref>{{cite web|last1=Purcell |first1=Adam |title=Carnivora |url=https://www.basicbiology.net/animal/mammals/carnivora/ |website=Basic Biology |url-status=dead |archive-url=https://web.archive.org/web/20160422161436/https://www.basicbiology.net/animal/mammals/carnivora/ |archive-date=22 April 2016 }}</ref>
== Note ==
<references />


Gheața anuală conține zone de apă care apar și dispar pe tot parcursul anului pe măsură ce vremea se schimbă. Focile migrează ca răspuns la aceste schimbări, iar urșii polari trebuie să-și urmeze prada. În Golful Hudson, Golful James și în alte zone, gheața se topește complet în fiecare vară (un eveniment denumit adesea „despărțirea bancului de gheață”), forțând urșii polari să meargă pe uscat și să aștepte până la următorul îngheț.<ref name="distribution">{{cite book |last=Stirling |first=Ian |year=1988 |title=Polar Bears |location=Ann Arbor |publisher=University of Michigan Press |isbn=978-0-472-10100-9 |chapter=Distribution and Abundance |chapter-url=https://archive.org/details/polarbears00stir }}</ref> În Marea Chukchi și Marea Beaufort, urșii polari se retrag în fiecare vară pe gheața mai la nord, care rămâne înghețată pe tot parcursul anului.
== Bibliografie ==
* "Atlas magazin", Anul V, Nr. 1 (29), Ianuarie [[1999]]
* "Atlas magazin", Anul IV, Nr. 12 (28), Ianuarie [[1998]]
* "Cartea trecutului misterios" de [[Robert Charrox]]
* Almanah Cugetatorii magazin, [[1996]]
* Economie, clasa X-XI, Editura Economica, Autori: Ilie Gavrila, Dan Nitescu, Paul Tanase Ghita, Constantin Popescu
* Manuale [[biologie]]
* Almanah animale, [[2002]]
* Cursuri geografie


==Caracteristici fizice==
== Legături externe ==
[[File:Earring the polar bear (6377460099).jpg|thumb|left|Ursul polar are un simț al mirosului foarte bine dezvoltat.]]
{{commonscat}}
[[File:Bear (6356496167).jpg|thumb|Urs polar lângă [[Manitoba]], [[Canada]] ]]
* [http://www.descopera.ro/natura/11790962-ursul-polar-adevaratul-rege-al-nordului Ursul polar: adevăratul Rege al Nordului], 19 decembrie 2013, Nicu Pârlog, ''Descoperă''
Singurul alt urs asemănător ca mărime cu ursul polar este [[ursul Kodiak]], care este o subspecie a [[urs brun|ursului brun]].<ref name="kodiak">{{cite web |url=http://www.fws.gov/endangered/factsheets/polar_bear.pdf |title=Polar bear, (''Ursus maritimus'') |publisher=United States Fish and Wildlife service |access-date=22 March 2008 |quote=Appearance. The polar bear is the largest member of the bear family, with the exception of Alaska's Kodiak brown bears, a brown bear subspecies, which equal polar bears in size. |archive-url=https://web.archive.org/web/20080605045644/http://www.fws.gov/endangered/factsheets/polar_bear.pdf |archive-date=5 June 2008}}</ref> Urșii polari adulți cântăresc 350–700 kg și măsoară 2,4–3 metri în lungime totală.<ref name="hemstock4">[[#Hemstock|Hemstock]], p. 4</ref> În jurul Mării Beaufort, totuși, masculii maturi au o medie de 450 kg.<ref>{{cite journal |doi=10.1017/S0952836902000377 |title=Postnatal growth in body length and mass of polar bears (''Ursus maritimus'') at Svalbard |journal=Journal of Zoology |volume=256 |issue=3 |pages=343–349 |year=2002 |last1=Derocher |first1=A. E. |last2=Wiig |first2=Ø.}}</ref> Femelele adulte au aproximativ jumătate din dimensiunea masculilor și cântăresc în mod normal 150–250 kg, măsurând 1,8–2,4 metri în lungime. În altă parte, a fost revendicată o greutate medie estimată puțin mai mare de 260 kg pentru femelele adulte.<ref>{{cite journal |doi=10.1046/j.1461-0248.1999.00090.x|url=https://www.researchgate.net/publication/229906772 |title=Determinants of Home Range Size for Polar Bears (''Ursus maritimus'') |journal=Ecology Letters |volume=2 |issue=5 |pages=311–318 |year=1999 |last1=Ferguson |first1=S. H. |last2=Taylor |first2=M. K. |last3=Born |first3=E. W. |last4=Rosing-Asvid |first4=A. |last5=Messier |first5=F.|pmid=33810629 }}</ref> Când sunt însărcinate, totuși, femelele pot cântări până la 500 kg.<ref name="hemstock4"/> Ursul polar este printre cele mai dimorfe din punct de vedere sexual dintre mamifere, depășit doar de [[pinipede]] precum elefantul de mare.<ref name="perrin">{{cite book|last=Perrin|first=William F. |author2=Bernd Würsig |author3=J. G. M. Thewissen |title=Encyclopedia of Marine Mammals|publisher=Academic Press|location=San Diego, CA|year=2008|edition=2nd|page=1009|url=https://books.google.com/books?id=2rkHQpToi9sC&pg=PA1009|isbn=978-0-12-373553-9}}</ref>

Cel mai mare urs polar înregistrat, cântărind 1.002 kg, a fost un mascul împușcat la Kotzebue Sound, în nord-vestul Alaska, în 1960. Acest specimen avea o înălțime de 3,39 m cînd stătea pe picioarele din spate. Înălțimea umerilor unui urs polar adult este de 122 până la 160 cm.<ref name="Wood">{{cite book |last=Wood |first=G.L. |year=1983 |title=The Guinness Book of Animal Records |page=[https://archive.org/details/guinnessbookofan00wood/page/240 240] |isbn=978-0-85112-235-9 |url=https://archive.org/details/guinnessbookofan00wood/page/240 |publisher=Enfield, Middlesex : Guinness Superlatives }}</ref><ref>[https://web.archive.org/web/20110930194832/http://wildlife1.wildlifeinformation.org/s/0MCarnivor/ursidae/ursus/Ursus_maritimus/01ursus_maritimusamwtht.html Polar bear ''Ursus maritimus'' – Appearance/Morphology: Measurement and Weight (Literature Reports)]. Wildlife1.wildlifeinformation.org. Retrieved 15 September 2011.</ref> În timp ce toți urșii au coada scurtă, coada ursului polar este cea mai scurtă, variind de la 7 la 13 cm în lungime.<ref>{{cite web |url=http://wildpro.twycrosszoo.org/S/0MCarnivor/ursidae/ursus/Ursus_maritimus/04Ursus_maritimusAMTail.htm |title=Polar Bear Ursus maritimus – APPEARANCE/ MORPHOLOGY: TAIL |publisher=Wildpro |access-date=1 July 2013 |archive-url=https://web.archive.org/web/20131202233733/http://wildpro.twycrosszoo.org/S/0MCarnivor/ursidae/ursus/Ursus_maritimus/04Ursus_maritimusAMTail.htm |archive-date=2 December 2013 |url-status=dead }}</ref>

În comparație cu ruda sa cea mai apropiată, ursul brun, ursul polar are o construcție mai alungită și un craniu și un nas mai lungi.<ref name="first">{{cite book |last=Stirling |first=Ian |year=1988 |title=Polar Bears |location=Ann Arbor |publisher=University of Michigan Press |isbn=978-0-472-10100-9 |chapter=The First Polar Bears |chapter-url=https://archive.org/details/polarbears00stir }}</ref> Picioarele sunt îndesate, iar urechile și coada sunt mici.<ref name="first"/> Cu toate acestea, labele picioarelor sunt foarte mari pentru a distribui sarcina atunci când merge pe zăpadă sau gheață subțire și pentru a oferi propulsie atunci când înoată; pot măsura 30 cm la un adult.<ref name="lw2">[[#Lockwood|Lockwood]], pp. 10–16</ref> Labele sunt acoperite cu papile mici și moi (umflături dermice), care asigură tracțiunea pe gheață. Ghearele ursului polar sunt scurte în comparație cu cele ale ursului brun, poate pentru a servi nevoii acestuia de a prinde prada grea și gheața.<ref name="first"/> Cercetarea tiparelor de răni la membrele anterioare ale ursului polar a constatat că leziunile membrelor anterioare drepte sunt mai frecvente decât cele din stânga, sugerând, probabil, că este dreptaci.<ref>{{cite web|title=Fractures of the radius and ulna secondary to possible vitamin 'D' deficiency in captive polar bears (''Ursus maritimus'') |url=http://www.polarbearsinternational.org/pbhc/fractures.htm |website=polarbearsinternational.org |author=Engeli, Emmanuel |url-status=dead |archive-url=https://web.archive.org/web/20100226210104/http://www.polarbearsinternational.org/pbhc/fractures.htm |archive-date=26 February 2010}}</ref> Spre deosebire de ursul brun, urșii polari în captivitate sunt rareori supraponderali sau deosebit de mari, posibil ca o reacție la condițiile calde din majoritatea grădinilor zoologice.

Cei 42 de dinți ai unui urs polar reflectă dieta sa extrem de carnivoră. Dinții sunt mai mici și mai zimțați decât la ursul brun, iar caninii sunt mai mari și mai ascuțiți. Formula dentară este {{Formulă dentară|superior=3.1.4.2|inferior=3.1.4.3}}.<ref name="first"/>
[[File:Wiki polarbear.jpg|thumb|left|Ursul polar pe o imagine termică ]]

Pielea de urs este [[negru|neagră]] și astfel absoarbe mai bine căldura; puii de urs au pielea [[roz]]. Blana lui are de obicei un aspect [[alb]], dar din cauza oxidării poate părea gălbui, de la maro până la gri. În spatele aspectului alb al blănii se află un fenomen optic (așa-numita refracție a luminii), dar în realitate părul este transparent, fără pigment.<ref name="lw2"/><ref>{{cite journal|last1=Liu|first1=S|last2=Lorenzen|first2=ED|last3=Fumagalli|first3=M|display-authors=etal|title=Population genomics reveal recent speciation and rapid evolutionary adaptation in polar bears|journal=Cell|date=8 May 2014|volume=157|issue=4|pages=785–794|doi=10.1016/j.cell.2014.03.054|pmid=24813606|pmc=4089990}}</ref> Blana lor este un material izolator excelent, astfel încât ursul polar este greu de prins cu imagini termice. Urșii polari năpresc treptat din mai până în august,<ref>Kolenosky G. B. 1987. Polar bear. pp. 475–485 in Wild furbearer management and conservation in North America (M. Novak, J. A. Baker, M. E. Obbard, and B. Malloch, eds.). Ontario Fur Trappers Association, North Bay, Ontario, Canada.</ref> dar, spre deosebire de alte mamifere arctice, blana lor nu devine mai închisă la culoare pentru a oferi camuflaj în condiții de vară.<ref name="Churchill">{{cite web | url=http://churchillpolarbears.org/churchill/arctic-wildlife | title=Arctic Wildlife | publisher=Churchill Polar Bears | year=2011 | access-date=27 February 2017}}</ref>

Blana albă îngălbenește de obicei odată cu vârsta. Când este ținută în captivitate în condiții calde și umede, blana poate deveni o nuanță de verde palid din cauza algelor care cresc în interiorul firelor de păr.<ref>In unusually warm conditions, the hollow tubes provide an excellent home for algae. While the algae is harmless to the bears, it is often a worry to the zoos housing them, and affected animals are sometimes washed in a salt solution, or mild peroxide bleach to make the fur white again.</ref>[[File:Ursus maritimus dive.jpg|thumb|upright=0.8|Ursul polar poate înota sute de kilometri și poate sta sub apă mai mult de trei minute.]] Masculii au fire de păr semnificativ mai lungi pe picioarele anterioare, care cresc în lungime până când ursul împlinește vârsta de 14 ani. Se crede că părul ornamental al picioarelor anterioare a masculului atrage femelele, având o funcție similară coamei leului.<ref name="Dimorph">{{cite journal|last=Derocher|first=Andrew E.|author2=Magnus Andersen|author3=Øystein Wiig|year=2005|title=Sexual dimorphism of polar bears|jstor=4094434|journal=Journal of Mammalogy|volume=86|issue=5|pages=895–901|url=http://www.biology.ualberta.ca/faculty/andrew_derocher/uploads/abstracts/Sexual%20dimorphism%20of%20polar%20bears%202005.pdf |archive-url=https://web.archive.org/web/20110110120300/http://www.biology.ualberta.ca/faculty/andrew_derocher/uploads/abstracts/Sexual%20dimorphism%20of%20polar%20bears%202005.pdf |archive-date=10 January 2011 |doi=10.1644/1545-1542(2005)86[895:SDOPB]2.0.CO;2 |doi-access=free }}</ref>

Ursul polar are un simț al mirosului extrem de bine dezvoltat, fiind capabil să detecteze foci la aproape 1,6 km distanță și îngropate sub 1 m de zăpadă. Auzul său este la fel de acut ca cel al unui om, iar vederea este bună și la distanțe lungi.
<ref name="rosing20-23">[[#Rosing|Rosing]], pp. 20–23</ref>

Ursul polar este un înotător excelent și adesea va înota zile întregi.<ref>{{cite journal|last1=Pagano|first1=A. Am|title=Long-distance swimming by polar bears (''Ursus maritimus'') of the southern Beaufort Sea during years of extensive open water|journal=Canadian Journal of Zoology|date=2012|volume=90|issue=5|pages=663–676|doi=10.1139/z2012-033|doi-access=free}}</ref> Un urs a înotat continuu timp de 9 zile în marea rece Bering timp de 700 km pentru a ajunge la gheață departe de uscat. Apoi a călătorit încă 1.800 km. În timpul înotului, ursoaica a pierdut 22% din masa corporală și puiul ei de un an a murit.<ref>{{cite journal |last1=Durner |first1=George M. |title=Consequences of long-distance swimming and travel over deep-water pack ice for a female polar bear during a year of extreme sea ice retreat |journal=Polar Biology |date=2011 |volume=34 |issue=7 |pages=975–984 |doi=10.1007/s00300-010-0953-2 |s2cid=3807334 |display-authors=etal}}</ref> Cu grăsimea sa corporală care oferă flotabilitate, ursul înoată folosind labele mari anterioare pentru propulsie. Nu își folosește picioarele din spate atunci când înoată, ci doar membrele din față, care este o adaptare la apă care nu se observă la niciun alt mamifer cu patru picioare.<ref>{{Citation | url=https://archive.org/details/marinemammalswor00jeff_465| title=Marine mammals of the world : a comprehensive guide to their identification : Jefferson, Thomas A : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive| newspaper=Internet Archive| date= | accessdate=2021-12-12}}</ref> Urșii polari pot înota cu 10 km/h. Când merge, ursul polar tinde să aibă un mers greoi și menține o viteză medie de aproximativ 5,6 km/h.<ref name="behavior">{{cite book |last=Stirling |first=Ian |year=1988 |chapter=behavior |title=Polar Bears |location=Ann Arbor |publisher=University of Michigan Press |isbn=978-0-472-10100-9 |chapter-url=https://archive.org/details/polarbears00stir }}</ref> Când sprintează, poate atinge până la 40 km/h.<ref>[http://www.seaworld.org/infobooks/polarbears/pbbehavior.html Polar Bears: VI. Behavior.], SeaWorld. Retrieved 21 January 2011.</ref> De asemenea, se poate scufunda și rămâne sub apă mai mult de trei minute (timpul maxim de scufundare înregistrat pentru un individ sălbatic este de 3 minute și 10 secunde, timp în care a înotat 40-50 de metri sub apă).<ref>{{Citation | url=https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00300-015-1684-1| title=Longest recorded underwater dive by a polar bear - Polar Biology| newspaper=SpringerLink| date= | accessdate=2021-12-12}}</ref> De asemenea, poate urca pe gheață aproape vertical sau poate face un salt de până la patru metri între două bucâți de gheață.

Dacă nu există suficientă hrană, poate sta fără să mănânce câteva luni datorită rezervei de grăsime. Jumătate din greutatea sa corporală este grăsime și, datorită sistemului său circulator adaptat, nivelurile chiar mai mari de colesterol nu îi cauzează nici o problemă.<ref>{{Citation | url=https://www.abc.net.au/science/articles/2014/05/09/4001056.htm| title=Why do fat polar bears have healthy hearts? › News in Science (ABC Science)| newspaper=Abc.net| date= | accessdate=2021-12-12}}</ref> Acest țesut adipos atinge o grosime de aproximativ 10 cm și îl protejează bine de temperaturile de îngheț. Rezistă mai greu la temperaturi mai mari de 10 °C și se poate supraîncălzi.<ref name="Polarbearsinternational.org">{{Citation | url=https://polarbearsinternational.org/media/2207/polarbearscomprehensive_0.pdf| title=The Polar Bear — Ursus maritimus| newspaper=Polarbearsinternational.org| date= | accessdate=2021-12-12}}</ref>

===Creierul și inteligența===
Creierul ursului polar cântărește aproape 500 g.<ref name ="faculty">{{Citation | url=https://faculty.washington.edu/chudler/facts.html| title=Brain Facts and Figures| newspaper=Faculty.washington.edu/chudler/facts.html| date= | accessdate=2021-12-15}}</ref><ref>{{Citation | url=https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5460516/| title=The effect of body size evolution and ecology on encephalization in cave bears and extant relatives| newspaper=PubMed Central (PMC)| date= | accessdate=2021-12-15}}</ref> Pentru comparație, creierul unui [[leu]] cântărește în jur de 240 g,<ref name ="faculty"/> a unui [[om]] adult 1.300-1.400 g,<ref name ="faculty"/> a unui [[elefant]] 4.619-4.783 g<ref name ="faculty"/> și a unui [[cașalot]], care este cel mai greu dintre toate [[animal]]ele, până la 7.800 g.<ref name ="faculty"/> Creierul de [[gorilă]] sau de [[cal]] are mase comparabile cu cele ale unui urs polar.<ref name ="faculty"/>

Descoperiri interesante asupra inteligenței animalelor au adus un studiu publicat în 2016. Au fost puse la încercare 39 de tipuri de [[mamifer]]e carnivore, un total de 140 de indivizi din diferite grădini zoologice, printre care: ursul polar, [[Vulpe polară|vulpea polară]], [[leopardul zăpezilor]], [[tigru]]l, [[hienă pătată|hiena pătată]], [[vidră|vidra]] sau [[panda roșu]]. Fiecare animal avea o limită de jumătate de oră pentru a accesa hrana preferată, închisă într-o cușcă de metal, cu un singur zăvor. Dimensiunile cuștii au fost întotdeauna adaptate la dimensiunea animalului. În total, 35% dintre animale au ajuns la hrană în termen, iar urșii, care au avut o rată de succes de aproape 70% (69,2%), s-au descurcat foarte bine. Acest studiu a arătat că nivelul de inteligență (sau nivelul de îndemânare) este legat de mărimea creierului (adică mărimea creierului în raport cu greutatea animalului).<ref name="MSUToday">{{Citation | url=https://msutoday.msu.edu/news/2016/larger-relative-brains-higher-iq| title=Larger (relative) brains = higher IQ| newspaper=MSUToday | date= | accessdate=2021-12-15}}</ref><ref>{{Citation | url=https://www.pnas.org/content/113/9/2532| title=Brain size predicts problem-solving ability in mammalian carnivores| newspaper=PNAS| date= | accessdate=2021-12-15}}</ref>

Unii inuiți au declarat că au văzut câțiva urși care au ucis [[morse]] puternice lovindu-le în cap cu o bucată de piatră sau o bucată de gheață înghețată (nu pot ucide morsele prin tacticile obișnuite – mușcături de cap – pentru că morsa are un craniu aproape imenetrabil). Un nou studiu detaliat publicat în 2021 în principalul jurnal academic ''Arctic'' confirmă că acesta nu este un mit.<ref>{{Citation | url=https://www.ctvnews.ca/sci-tech/polar-bears-use-rocks-and-ice-as-weapons-to-kill-walruses-study-1.5530922| title=Polar bears use rocks and ice as weapons to kill walruses: study| newspaper=CTVNews| date= 2021-07-31| accessdate=2021-07-31 |author = Brooke Taylor}}</ref><ref>{{Citation | url=https://www.sciencenews.org/article/polar-bears-bludgeon-walrus-stones-tools-ice-inuit| title=Polar bears sometimes bludgeon walruses to death with stones or ice| newspaper=Science News| date= 2021-07-29| accessdate=2021-07-29}}</ref><ref>{{Citation | url=https://journalhosting.ucalgary.ca/index.php/arctic/article/view/72532| title=Do Wild Polar Bears (<i>Ursus maritimus</i>) Use Tools When Hunting Walruses (<i>Odobenus rosmarus</i>)?| newspaper=Journalhosting.ucalgary.ca/index.php/arctic/article/view/72532| date= | accessdate=2021-12-15}}</ref> În rândul animalelor, folosirea uneltelor pentru rezolvarea problemelor este un semn de inteligență ([[cimpanzei]]i, [[delfin]]ii sau [[elefanți]]i sunt la fel de inventivi).

==Comportament==
[[File:Polar Bears Play fight.JPG|thumb|right|Urșii tineri se joacă luptându-se frecvent. În timpul sezonului de împerechere, luptele efective sunt intense și adesea lasă cicatrici.]]
Spre deosebire de urșii bruni, urșii polari nu sunt teritoriali. Deși există stereotipul că sunt extrem de agresivi, ei sunt în mod normal precauți în confruntări și adesea aleg să fugă mai degrabă decât să lupte.<ref name="matthews2729">[[#Matthews|Matthews]], pp. 27–29</ref> Dacă sunt sătui rar atacă oamenii, dacă nu sunt provocați puternic.<ref>[http://www.polarbearsinternational.org/about-polar-bears/essentials/conflicts-and-encounters Conflicts and Encounters]. ''Polar Bears International''. 2015.</ref><ref>[http://news.discovery.com/animals/polar-bear-attacks-surprisingly-rare-110805.htm Polar Bear Attacks Surprisingly Rare]. Kieran Mulvaney, ''Discovery News''. 5 August 2011.</ref> Din cauza lipsei de interacțiune umană anterioară, urșii polari înfometați sunt extrem de imprevizibili, nu le e teamă de oameni și se știe că ucid și uneori mănâncă oameni.<ref name="bruemmer2533">[[#Bruemmer|Bruemmer]], pp. 25–33</ref> Multe atacuri ale urșilor bruni sunt rezultatul surprinderii animalului, ceea ce nu este cazul ursului polar. În timp ce urșii bruni deseori mutilează o persoană și apoi pleacă, atacurile urșilor polari sunt mai probabil să fie de pradă și sunt aproape întotdeauna fatale.<ref name="conflicts">{{cite book |last=Stirling |first=Ian |year=1988 |title=Polar Bears |location=Ann Arbor |publisher=University of Michigan Press |isbn=978-0-472-10100-9 |chapter=Distribution and Abundance |chapter-url=https://archive.org/details/polarbears00stir }}</ref> Cu toate acestea, din cauza populației umane foarte mici din jurul Arcticii, astfel de atacuri sunt rare.

În general, urșii polari adulți duc vieți solitare. Cu toate acestea, au fost adesea văzuți jucându-se împreună ore în șir și chiar dormind îmbrățișați,<ref name="bruemmer2533"/> iar zoologul Nikita Ovsianikov a descris masculii adulți ca având „prietenii bine dezvoltate”.<ref name="matthews2729"/> Puii sunt și ei deosebit de jucăuși. În special, printre masculii tineri, lupta poate fi un mijloc de exersare pentru o competiție serioasă în timpul viitoarelor sezoane de împerechere.<ref>[[#Matthews|Matthews]], p. 95</ref> Sunt de obicei tăcuți, dar comunică cu diverse sunete. Femelele comunică cu puii lor prin mormăieli și pufăieli, iar strigătele de suferință atât ale puiilor, cât și ale subadulților constau în behăieli.<ref name=Naughton/> Când sunt nervoși, urșii pufăie și mormăie, în timp ce șuierăturile, mârâiturile și urletele sunt semne de agresiune.<ref name=Naughton>{{cite book|author=Naughton, D.|year=2014|title=The Natural History of Canadian Mammals: Opossums and Carnivores|publisher=University of Toronto Press|pages=251–252|isbn=978-1-4426-4483-0}}</ref> Comunicarea chimică poate fi, de asemenea, importantă: urșii își lasă în urmă mirosul, ceea ce le permite celorlalți urși anumite informații în vasta sălbăticie arctică.<ref>{{cite journal |author1=Owen, M. A. |author2=Swaisgood, R. R. |author3=Slocomb, C. |author4=Amstrup, S. C. |author5=Durner, G. M. |author6=Simac, K. |author7=Pessier, A. P. |year=2014 |title=An experimental investigation of chemical communication in the polar bear |journal=Journal of Zoology |volume=295 |issue=1 |pages=36–43 |doi=10.1111/jzo.12181}}</ref>

În 1992, un fotograf din apropiere de Churchill a realizat un set de fotografii, care a fost răspândit pe scară largă, cu un urs polar jucându-se cu un câine eschimos canadian (''Canis familiaris'') care avea o zecime din dimensiunea sa.<ref name="rosing128132"/><ref>[https://web.archive.org/web/20140318174652/http://nifplay.org/polar-husky.html Why Didn't the Wild Polar Bear eat the Husky?] The National Institute for Play</ref> Perechea s-a luptat împreună în mod inofensiv în fiecare după-amiază timp de 10 zile la rând, fără un motiv aparent, deși ursul ar fi încercat să-și demonstreze prietenia în speranța de a împărți mâncarea. Acest tip de interacțiune socială este neobișnuit; este mult mai tipic ca urșii polari să se comporte agresiv față de câini.<ref name="rosing128132">[[#Rosing|Rosing]], pp. 128–132</ref>

===Vânătoare și dietă===
[[File:Polarbear spitzbergen 1.jpg|thumb|right|Botul și gâtul lung al ursului polar îl ajută să caute foci în găurile adânci, în timp ce mușchii posteriori puternici îi permit să tragă pradă masivă.<ref name="matthews73-88"/>]]
Ursul polar este cel mai carnivor membru al familiei urșilor, iar dieta sa constă în principal din foci inelate (''Pusa hispida'') și sigilii cu barbă (''Erignathus barbatus'').<ref>{{cite episode |title=Arctic Bears |url=https://www.pbs.org/wnet/nature/arcticbears/index.html |series=PBS Nature |airdate=17 February 2008 |url-status=dead |archive-url=https://web.archive.org/web/20080616221443/http://www.pbs.org/wnet/nature/arcticbears/index.html |archive-date=16 June 2008}}</ref> Arctica găzduiește milioane de foci, care devin pradă atunci când ies la suprafață pentru a respira, sau atunci când ies pe gheață pentru a se odihni.<ref name="matthews73-88">[[#Matthews|Matthews]], pp. 73–88</ref><ref name="ReferenceA">{{cite journal |author1=Dyck, M. G. |author2=Romberg, S. |title=Observations of a wild polar bear (''Ursus maritimus'') successfully fishing Arctic charr (''Salvelinus alpinus'') and Fourhorn sculpin (''Myoxocephalus quadricornis'') |journal=Polar Biology |date=2007 |volume=30 |issue=12 |pages=1625–1628 |doi=10.1007/s00300-007-0338-3|s2cid=31644963 }}</ref> Urșii polari vânează în primul rând la interfața dintre gheață, apă și aer; doar rar prind foci pe uscat sau în apă deschisă.<ref name="amstrup2007">{{cite book|url=http://www.usgs.gov/newsroom/special/polar_bears/docs/USGS_PolarBear_Amstrup_Forecast_lowres.pdf|title=Forecasting the range-wide status of polar bears at selected times in the 21st Century|last1=Amstrup|first1=Steven C.|last2=Marcot|first2=Bruce G.|last3=Douglas|first3=David C.|publisher=U.S. Geological Survey|year=2007|location=Reston, Virginia|access-date=29 September 2007|archive-url=https://web.archive.org/web/20071025220330/http://www.usgs.gov/newsroom/special/polar_bears/docs/USGS_PolarBear_Amstrup_Forecast_lowres.pdf|archive-date=25 October 2007}}</ref>

Ursul își folosește excelentul simț al mirosului pentru a localiza o gaură prin care focile ies să respire și se ghemuiește în apropiere așteptând ore întregi ca foca să apară.<ref name="hemstock24-27">[[#Hemstock|Hemstock]], pp. 24–27</ref> Ursul polar ucide foca mușcând-o de cap pentru a-i zdrobi craniul. Vânează, de asemenea, prin pândirea focilor care se odihnesc pe gheață: după ce observă o focă, merge până la 90 m și apoi se ghemuiește. Dacă foca nu-l observă, ursul se strecoară la 9 până la 12 m de focă și apoi se grăbește să atace.<ref name="matthews73-88"/> O a treia metodă de vânătoare este de a ataca bârlogurile pe care foca le face în zăpadă când naște.<ref name="hemstock24-27"/>

[[File:Polar bear (Ursus maritimus) with its prey.jpg|thumb|left|Urs hrănindu-se cu o focă]]

Urșii maturi tind să mănânce doar pielea bogată în calorii și grăsimea de focă, care sunt ușor digerabile,<ref>{{cite journal |last1=Best |first1=R. C. |title=Digestibility of ringed seals by the polar bear |journal=Can. J. Zool. |date=1984 |volume=63 |issue=5 |pages=1033–1036 |doi=10.1139/z85-155}}</ref> în timp ce urșii mai tineri consumă carnea roșie bogată în proteine. <ref name="matthews73-88"/> Studiile au fotografiat urși polari escaladând stânci aproape verticale, pentru a mânca pui și ouă de [[păsări]].<ref>{{cite news |url=http://news.bbc.co.uk/earth/hi/earth_news/newsid_8622000/8622244.stm |work=BBC News |title=In pictures: Rock climbing polar bears |date=20 April 2010}}</ref> Pentru urșii adolescenți, care sunt independenți de mama lor, dar nu au dobândit încă suficientă experiență și dimensiunea corpului pentru a vâna cu succes foci, curățarea carcaselor rămase de la masa altor urși este o sursă importantă de nutriție.

Este un oportunist adaptabil care, pe lângă focile obișnuite, vânează și alte [[pinipede]], precum ''Cystophora cristata'' mai rar [[Morsă|morsa]] (''Odobenus rosmarus''), caz în care vizează indivizii tineri, bolnavi sau răniți,<ref name="link.springer.com">{{cite journal|date=June 2002|title=Diet composition of polar bears in Svalbard and the western Barents Sea|url=https://www.researchgate.net/publication/225758891|journal=Polar Biology| volume=25|issue=6|pages=448–452|doi=<!-- this DOI is broken - 10.1007/s00300-002-0364-0 -->|via=ResearchGate|vauthors=Derocher AE, Wiig Ø, Andersen M}}</ref><ref name="OverwinteringWalruses">{{Cite journal |jstor=3872939 |title=Interactions between polar bears and overwintering walruses in the Central Canadian High Arctic |journal=Bears: Their Biology and Management |last1=Calvert |first1=Wendy |last2=Stirling |first2=Ian |volume=8 |series=A Selection of Papers from the Eighth International Conference on Bear Research and Management, Victoria, British Columbia, Canada, February 1989 |year=1990 |pages=351–356 |doi=10.2307/3872939|s2cid=134001816 |url=https://semanticscholar.org/paper/a8ff741268ba9465e2600101c43fddb69a10e179 }}</ref> o morsă adultă putând avea de două ori greutatea ursului,<ref name="Clarkson1994">{{cite book |last1=Clarkson |first1=Peter L. |last2=Stirling |first2=Ian |year=1994 |contribution=Polar Bears |contribution-url=http://icwdm.org/handbook/carnivor/ca_c25.pdf |editor1-last=Hygnstrom |editor1-first=Scott E. |editor2-last=Timm |editor2-first=Robert M. |editor3-last=Larson |editor3-first=Gary E. |title=Prevention and Control of Wildlife Damage |place=Lincoln |publisher=University of Nebraska |pages=C–25 to C–34 |url=http://icwdm.org/handbook/index.asp |access-date=13 November 2007 |archive-url=https://web.archive.org/web/20071120204546/http://icwdm.org/handbook/index.asp |archive-date=20 November 2007 |url-status=dead }}</ref> o piele extrem de groasă și colți de fildeș lungi de până la 1 metru care pot fi folosiți ca arme formidabile. Urșii polari au fost văzuți că pradă [[Delfinul alb|balenele beluga]] (''Delphinapterus leucas'')<ref name="link.springer.com"/> și [[Narval|narvali]] (''Monodon monoceros'').<ref name="link.springer.com"/> Uneori înoată sub apă pentru a prinde pești cum ar fi ''salvelinus alpinus'' sau ''myoxocephalus quadricornis''.<ref name="ReferenceA"/>

[[File:Ursus maritimus posture.svg|thumb|Limbajul corpului: 1. în repaus, 2. evaluarea situației, 3. în timpul hrănirii]]

În cazuri excepționale, ursul polar are o tendință de [[canibalism]]; unii masculi înfometați nu ezită să omoare femele cu puii.<ref>{{Citation | url=https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00300-006-0142-5| title=Recent observations of intraspecific predation and cannibalism among polar bears in the southern Beaufort Sea - Polar Biology| newspaper=SpringerLink| date= | accessdate=2021-12-14}}</ref><ref>{{Citation | url=https://journalhosting.ucalgary.ca/index.php/arctic/article/view/65201| title=Observations of Intraspecific Aggression and Cannibalism in Polar Bears (<i>Ursus maritimus</i>)| newspaper=Journalhosting.ucalgary.ca/index.php/arctic/article/view/65201| date= | accessdate=2021-12-14}}</ref><ref>{{Citation | url=https://www.jstor.org/stable/40512451?seq=1#page_scan_tab_contents| title=Cannibalism of a Yearling Polar Bear (Ursus maritimus) at Churchill, Canada on JSTOR| newspaper=Jstor.org| date= | accessdate=2021-12-14}}</ref> Cu excepția femelelor însărcinate, urșii polari sunt activi pe tot parcursul anului. Spre deosebire de urșii bruni și negri, urșii polari sunt capabili să postească până la câteva luni la sfârșitul verii și la începutul toamnei, când nu pot vâna foci deoarece marea este neînghețată.<ref name="tick">{{cite book |last=Stirling |first=Ian |year=1988 |title=Polar Bears |location=Ann Arbor|publisher=University of Michigan Press |isbn=978-0-472-10100-9 |chapter=What Makes a Polar Bear Tick? |chapter-url=https://archive.org/details/polarbears00stir }}</ref> Când gheața de mare nu este disponibilă în timpul verii și la începutul toamnei, unele populații trăiesc din rezervele de grăsime luni întregi,<ref name="stirling1988">{{cite book |last=Stirling |first=Ian|year=1988 |title=Polar Bears |place=Ann Arbor |publisher=University of Michigan Press |isbn=978-0-472-10100-9 |url=https://archive.org/details/polarbears00stir }}</ref> deoarece urșii polari nu „hibernează” în nici un moment al anului.<ref>{{cite journal |last=Cesare |first=Chris |date=16 July 2015 |title=Polar bear metabolism cannot cope with ice loss |url=http://www.nature.com/news/polar-bear-metabolism-cannot-cope-with-ice-loss-1.17992 |journal=Nature |access-date=22 July 2015 |doi=10.1038/nature.2015.17992 |s2cid=181566373 }}</ref>

====Flexibilitatea alimentară====
Deși vânătoarea focilor este modul de viață indispensabil pentru majoritatea urșilor polari, atunci când există alternative, aceștia sunt destul de flexibili. Urșii polari consumă o mare varietate de alte animale sălbatice, inclusiv [[bou moscat]] (''Ovibos moschatus''), [[ren]] (''Rangifer tarandus''), păsări, ouă, [[rozătoare]], [[crab]]i, alte crustacee, [[pești]]<ref name="animaldiversity.org">{{Cite web|url=https://animaldiversity.org/accounts/Ursus_maritimus/|title = Ursus maritimus (Polar bear)}}</ref> și alți urși polari. De asemenea, pot mânca plante, inclusiv fructe de pădure, rădăcini și alge;<ref name="ReferenceB">{{cite journal |last1=Russell |first1=Richard H. |title=The Food Habits of Polar Bears of James Bay and Southwest Hudson Bay in Summer and Autumn |journal=Arctic |date=1975|volume=28 |issue=2 |pages=117–129 |doi=10.14430/arctic2823|url=https://arctic.journalhosting.ucalgary.ca/arctic/index.php/arctic/article/download/2823/2800 }}</ref> cu toate acestea, nici una dintre acestea nu reprezintă o parte semnificativă a dietei lor.<ref name="Clarkson1994"/> Având în vedere schimbările climatice, gheața care se sparge în zone precum Golful Hudson mai devreme decât se întâmpla mai înainte, urșii polari exploatează resurse alimentare, cum ar fi [[gâsca de zăpadă|gâștele de zăpadă]] și ouăle, și plante precum ''[[leymus arenarius]]'' în cantități crescute.<ref>{{cite journal|last1=Gormezano|first1=Linda J.|last2=Rockwell|first2=Robert F.|title=What to eat now? Shifts in polar bear diet during the ice-free season in western Hudson Bay|journal=Ecology and Evolution |date=2013 |volume=3 |issue=10 |pages=3509–3523 |doi=10.1002/ece3.740 |pmid=24223286 |pmc=3797495}}</ref>

Deși [[copitate]]le nu sunt o pradă tipică, uciderea uneia în timpul lunilor de vară poate crește foarte mult șansele de supraviețuire în timpul acelei perioade slabe. La fel ca la ursul brun, majoritatea pradelor copitate ale urșilor polari sunt mai degrabă exemplare tinere, bolnave sau rănite, decât adulți sănătoși.<ref name="Brook">{{cite journal |last1=Brook |first1=R. K. |last2=Richardson |first2=E. S. |year=2002 |title=Observations of Polar Bear Predatory Behaviour toward Caribou |journal=Arctic |volume=55 |issue=2 |pages=193–196 |doi=10.14430/arctic703}}</ref> Metabolismul ursului polar este specializat pentru a necesita cantități mari de grăsime de la mamiferele marine și nu poate obține un aport caloric suficient din hrana terestră.<ref>{{cite journal |last1=Ramsay |first1=M. A. |last2=Hobson |first2=K. A. |date=May 1991 |title=Polar bears make little use of terrestrial food webs: evidence from stable-carbon isotope analysis |volume=86 |issue=4 |pages=598–600 |doi=10.1007/BF00318328 |pmid=28313343 |journal=Oecologia|bibcode=1991Oecol..86..598R |s2cid=32221744 }}</ref><ref>{{cite journal |last=Best |first=R. C. |year=1985 |title=Digestibility of ringed seals by the polar bear |journal=Canadian Journal of Zoology |volume=63 |issue=5 |pages=1033–1036 |doi=10.1139/z85-155}}</ref>

În zona lor de sud, în special lângă Golful Hudson și Golful James, urșii polari canadieni rezistă toată vara fără banchiza de pe care poate să vâneze.<ref name="ReferenceB"/> Aici, ecologia lor alimentară arată flexibilitatea lor alimentară. Oamenii de știință au descoperit că 71% dintre urșii din Golful Hudson s-au hrănit cu alge marine și că aproximativ jumătate se hrăneau cu păsări,<ref name="link.springer.com"/> cum ar fi ''[[alle alle]]'' și [[Mergini|rațele de mare]], în special [[rață cu coadă lungă|rața cu coadă lungă]] (53%) și [[eider]]ul comun, înotând sub apă pentru a le prinde. De asemenea, se scufundau pentru a se hrăni cu [[Mytilus edulis|midii albastre]] și alte surse de hrană subacvatice, cum ar fi [[Strongylocentrotus droebachiensis|ariciul de mare verde]].<ref name="ReferenceB"/>

===Reproducere și îngrijirea puilor===

[[File:Ursus maritimus Steve Amstrup.jpg|thumb|Femelă cu pui]]
Ursul polar nu trăiește într-o pereche permanentă, nu este [[monogamie|monogam]]. Curtea și împerecherea au loc pe banchiză în aprilie și mai, când urșii polari se adună în cele mai bune zone de vânătoare de foci.<ref name="reproduction">{{cite book |last=Stirling |first=Ian |year=1988 |title=Polar Bears |location=Ann Arbor |publisher=University of Michigan Press |isbn=978-0-472-10100-9 |chapter=Reproduction |chapter-url=https://archive.org/details/polarbears00stir }}</ref> Un mascul poate lua urma unei femele timp de 100 km sau mai mult și, după ce o găsește, se angajează în lupte intense cu alți masculi pentru dreptul la împerechere, lupte care deseori duc la cicatrici.<ref name="reproduction"/> Partenerii rămân împreună și se împerechează în mod repetat timp de o săptămână; ritualul de împerechere induce ovulația la femelă.<ref name="rosing42-48">[[#Rosing|Rosing]], pp. 42–48</ref>

După împerechere, oul fertilizat rămâne în stare suspendată până în august sau septembrie. În aceste patru luni, femela însărcinată mănâncă cantități mari de hrană, adesea dublându-și greutatea corporală.<ref name="reproduction"/>

Când sloiurile de gheață sunt la minim în toamnă, punând capăt posibilității de vânătoare, fiecare femelă însărcinată sapă un bârlog constând dintr-un tunel îngust care duce la una până la trei camere. Majoritatea bârlogurilor sunt în zăpadă, dar pot fi făcute și sub pământ în permafrost dacă nu este încă suficient de frig pentru zăpadă.<ref name="reproduction"/> În bârlog, ea intră într-o stare latentă similară cu [[hibernare]]a. Această stare de hibernare nu constă în somn continuu; cu toate acestea, ritmul cardiac al ursoaicei încetinește de la 46 la 27 de bătăi pe minut.<ref name="lockwood17-21">[[#Lockwood|Lockwood]], pp.17–21</ref> Temperatura corpului ei nu scade în această perioadă, așa cum ar fi pentru un mamifer tipic în hibernare.<ref name="stirling1988"/><ref>{{cite journal |last1=Bruce |first1=D. S. |last2=Darling |first2=N. K. |last3=Seeland |first3=K. J. |last4=Oeltgen |first4=P. R. |last5=Nilekani |first5=S. P. |last6=Amstrup |first6=S. C. |year=1990 |title=Is the polar bear (''Ursus maritimus'') a hibernator?: Continued studies on opioids and hibernation |journal=Pharmacology Biochemistry and Behavior |volume=35 |issue=3 |pages=705–711 |doi=10.1016/0091-3057(90)90311-5|pmid=2339159 |s2cid=37070322 }}</ref>
[[File:Zwei Junge 2004-11-16.jpg|thumb|left|Pui de urs ]]

Între noiembrie și februarie, puii se nasc orbi, acoperiți cu o blană ușoară de puf și cântărind mai puțin de 0,9 kg,<ref name="rosing42-48"/> Puii cresc repede, în prima lună de la naștere, dorm și se hrănesc pe rând, ochii încep să se deschidă treptat și câteva săptămâni mai târziu pot vedea și merge. Familia rămâne în bârlog până la jumătatea lunii aprilie, mama ținând post în timp ce își alăptează puii cu un lapte bogat în grăsimi. Când mama deschide intrarea bârlogului, puii ei cântăresc aproximativ 10 până la 15 kilograme. Timp de aproximativ 12 până la 15 zile, familia petrece timp în afara bârlogului rămânând în vecinătate, mama mâncând vegetație în timp ce puii se obișnuiesc să meargă, să se joace și să-și antreneze simțurile. Apoi începe drumul lung din zona bârlogului până la gheața de mare, unde mama poate prinde din nou foci. Puii imită în mod jucăuș metodele de vânătoare ale mamei pentru a se pregăti pentru viața ulterioară.<ref>{{cite book |title=Ice Bear: The Arctic World of Polar Bears |last1=Kazlowski |first1=Steven |publisher=The Mountaineers Books |year=2010 |isbn=978-1-59485-486-6 |location=Seattle, WA |page=12 |last2=Stirling |first2=Ian}}</ref> La vârsta de 4-5 luni, puii vor mânca o dietă solidă și vor începe să vâneze singuri într-un an, dar de obicei au un succes vizibil în al doilea an de viață. Perioada critică pentru urși este primul an de viață; datele colectate între 2001 și 2006 au arătat că 57% ar putea să nu supraviețuiască.<ref>{{Citation | url=https://www.nbcnews.com/id/wbna15747502| title=Fewer polar bear cubs surviving, study finds| newspaper=NBC News| date= | accessdate=2021-12-16}}</ref> Lipsa hranei și greutatea redusă a puilor sau starea mai slabă a mamei și lipsa ei de experiență sunt, pe scurt, principalele cauze ale eșecului.<ref>{{Citation | url=https://zslpublications.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1469-7998.1988.tb03762.x| title=ZSL Publications| newspaper=ZSL Publications| date= | accessdate=2021-12-16}}</ref>

Se știe că femelele de urs polar adoptă alți pui. Mai multe cazuri de adopție de pui sălbatici au fost confirmate prin teste genetice.<ref name=malen2015>{{cite journal |last1=Malenfant |first1=René M. |last2=Coltman |first2=David W.|last3=Richardson |first3=Evan S. |last4=Lunn |first4=Nicholas J. |last5=Stirling |first5=Ian |last6=Adamowicz |first6=Elizabeth |last7=Davis |first7=Corey S.|date=26 December 2015 |title=Evidence of adoption, monozygotic twinning, and low inbreeding rates in a large genetic pedigree of polar bears |journal=Polar Biology |volume=39 |issue=8 |pages=1455–1465 |doi=10.1007/s00300-015-1871-0 |s2cid=14017921 |url=https://www.biorxiv.org/content/biorxiv/early/2015/12/15/034009.full.pdf }}</ref> Urșii adulți de orice sex ucid și mănâncă ocazional puii de urs polar.<ref>{{Cite news | url=https://nationalpost.com/news/canada/toronto-zoo-struggles-to-save-rejected-polar-bear-cubs |title = Two cubs die as mother polar bear turns on her three newborns &#124; National Post|newspaper = National Post|date = 13 October 2011|last1 = Hopper|first1 = Tristin}}</ref><ref>{{cite journal |author1=Derocher, AE |author2=Wiig, Ø. |url=http://pubs.aina.ucalgary.ca/arctic/Arctic52-3-307.pdf |title=Infanticide and Cannibalism of Juvenile Polar Bears (''Ursus maritimus'') in Svalbard |journal=Arctic |volume=52 |issue=3 |pages=307–310 |year=1999 |doi=10.14430/arctic936|citeseerx=10.1.1.491.140 }}</ref> În majoritatea cazurilor, puii sunt înțărcați la vârsta de doi ani și jumătate, când mama îi alungă sau îi abandonează. După ce mama pleacă, frații pui călătoresc și împart hrana împreună timp de săptămâni sau luni.<ref name="bruemmer2533"/>

====Speranța de viață====
Urșii polari trăiesc rareori peste 25 de ani.<ref name="hemstock29-35">[[#Hemstock|Hemstock]], pp. 29–35</ref> Cei mai bătrâni urși sălbatici din istorie au murit la vârsta de 32 de ani, în timp ce cel mai în vârstă urs în captivitate a fost o femelă care a murit în 1991, la vârsta de 43 de ani.<ref name="wrigley">{{cite web|url=http://www.polarbearsinternational.org/rsrc/files/pbispring08.pdf|title=The Oldest Living Polar Bear|last=Wrigley|first=Robert E.|date=Spring 2008|website=Polar Bears International Newsletter|publisher=Polar Bears International|access-date=9 June 2008|archive-url=https://web.archive.org/web/20080626110834/http://www.polarbearsinternational.org/rsrc/files/pbispring08.pdf |archive-date=26 June 2008}}</ref> Cauzele morții la urșii polari adulți sălbatici sunt puțin înțelese, deoarece carcasele sunt rareori găsite în habitatul arctic al speciei. În sălbăticie, urșii polari bătrâni devin în cele din urmă prea slabi pentru a prinde mâncare și treptat mor de foame. Urșii polari răniți în lupte sau accidente pot să moară fie din cauza rănilor, fie să devină incapabili să vâneze eficient, ceea ce duce la înfometare.<ref name="pbi_survival">{{cite web|url=http://www.polarbearsinternational.org/polar-bears-in-depth/survival/page1/|title=Polar bears in depth: Survival|publisher=Polar Bears International|archive-url=https://web.archive.org/web/20091208231221/http://www.polarbearsinternational.org/polar-bears-in-depth/survival/page3 |page=3 |archive-date=8 December 2009}}</ref>

==Amenințări==
[[File:Bundesarchiv Bild 101I-506-B0098-21A, Eismeer, Eisbärfang.jpg|thumb|left|Vânători de urs polar, 1943]]
[[File:Medvěd lední (Ursus maritimus).png|thumb|''Ursus maritimus'']]
Urșii polari au fost vânați de poplațiile arctice în principal pentru blană, grăsime, canini (amulete); carnea este comestibilă, în ciuda un anumit risc de [[trichineloză]].<ref name="Uspensky"/> Ficatul de urs polar este toxic pentru oameni deoarece conține prea multă [[vitamina A]], iar ingerarea acestuia provoacă de obicei hipervitaminoză A.<ref>{{cite journal |last1=Rodahl |first1=K. |last2=Moore |first2=T. |year=1943 |title=The vitamin A content and toxicity of bear and seal liver |journal=The Biochemical Journal |volume=37 |issue=2 |pages=166–168 |pmc=1257872 |pmid=16747610 |doi=10.1042/bj0370166}}</ref> Fiind un carnivor care se hrănește în mare parte cu carnivore care mănâncă pește, ursul polar ingerează cantități mari de vitamina A care este stocată în ficat.

În secolul al XX-lea, a existat o vânătoare mai intensă pentru utilizarea comercială a diferitelor părți ale corpului urșilor, dar de multe ori era doar o vânătoare de trofee, recreativă. Această influență umană a perturbat atât de mult spațiul de viață al urșilor încât a avut loc o scădere dramatică a populației; în 1950-1960, trăiau aproximativ 5.000 până la 10.000 de indivizi.<ref>{{Citation | url=https://archive.org/details/polarbear0000hems| title=The polar bear : Hemstock, Annie Wendt : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive| newspaper=Internet Archive| date= | accessdate=2021-12-17}}</ref><ref>{{Citation | url=https://archive.org/details/worldofpolarbear0000brue| title=World of the polar bear : Bruemmer, Fred : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive| newspaper=Internet Archive| date= | accessdate=2021-12-17}}</ref> Preocupările cu privire la supraviețuirea viitoare a speciei au dus la elaborarea unor reglementări naționale privind vânătoarea urșilor polari, începând cu mijlocul anilor 1950. [[Uniunea Sovietică]] a interzis orice vânătoare în 1956. [[Canada]] a început să impună cote de vânătoare în 1968. [[Norvegia]] a adoptat o serie de reglementări din ce în ce mai stricte din 1965 până în 1973 și de atunci a interzis complet vânătoarea. [[Statele Unite]] au început să reglementeze vânătoarea în 1971 și au adoptat Legea privind protecția mamiferelor marine în 1972. În 1973, Acordul internațional pentru conservarea urșilor polari a fost semnat de toate cele cinci națiuni al căror teritoriu este locuit de urși polari: Canada, Danemarca, Norvegia, Uniunea Sovietică și Statele Unite. Tratatul permite vânătoarea „de către localnici folosind metode tradiționale”.

O amenințare modernă este, de exemplu, extinderea activității industriale (extracția petrolului și gazelor) și frecvența crescută a transporturilor maritime, terestre sau aeriene, în ceea ce privește limitarea, perturbarea și poluarea habitatului ursului. Animalul este expus la zgomot neobișnuite care poate afecta negativ creșterea puilor. Uleiul de petrol prins în părul ursului îi reduce proprietățile izolante, sau dacă este ingerat accidental poate bloca rinichii. În cazul unei scurgeri de petrol, este nevoie de multe ori de luni până la ani pentru ca mediul să fie curățat din nou. Un astfel de dezastru ecologic este periculos nu numai pentru urși, ci și pentru întregul ecosistem care funcționează.<ref>{{Citation | url=https://www.iucnredlist.org/species/22823/14871490| title=The IUCN Red List of Threatened Species| newspaper=IUCN Red List of Threatened Species| date= | accessdate=2021-12-17}}</ref><ref>{{Citation | url=https://archive.org/details/polarbears00stir| title=Polar bears : Stirling, Ian : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive| newspaper=Internet Archive| date= | accessdate=2021-12-17}}</ref><ref>{{Citation | url=https://www.wwf.org.uk/learn/fascinating-facts/polar-bears| title=Top 10 facts about polar bears| newspaper=WWF| date= | accessdate=2021-12-17}}</ref>

===Schimbările climatice===
Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii, Evaluarea impactului schimbărilor climatice în mediul arctic, [[Serviciul de prospectare geologică al Statelor Unite]] și mulți biologi care studiază ursul polar și-au exprimat îngrijorarea profundă cu privire la impactul schimbărilor climatice, unii prezicând [[extincție|extincția]] până în 2100.<ref>{{Cite news|date=2020-07-20|title=Climate change: Polar bears could be lost by 2100|work=BBC News|url=https://www.bbc.com/news/science-environment-53474445|access-date=2021-03-26}}</ref>

Pericolul cheie reprezentat de schimbările climatice este malnutriția sau înfometarea din cauza pierderii habitatului. Urșii polari vânează foci pe banchiză; creșterea temperaturii face ca banchiza să se topească mai devreme în cursul anului, împingând urșii la țărm înainte ca aceștia să își formeze suficiente rezerve de grăsime pentru a supraviețui perioadei de hrană limitată de la sfârșitul verii și începutul toamnei.<ref name="stirling1999">{{cite journal |last1=Stirling |first1=Ian |last2=Lunn |first2=N. J. |last3=Iacozza |first3=J. |date=September 1999 |title=Long-term trends in the population ecology of polar bears in Western Hudson Bay in relation to climatic change |journal=Arctic |volume=52 |issue=3 |pages=294–306 |url=http://pubs.aina.ucalgary.ca/arctic/Arctic52-3-294.pdf |access-date=11 November 2007 |doi=10.14430/arctic935}}</ref> Reducerea banchizelor îi obligă pe urși să înoate pe distanțe mai lungi, ceea ce le epuizează și mai mult depozitele de energie și duce ocazional la înec.<ref name="monnett2006">{{cite journal|last1=Monnett|first1=Charles| last2=Gleason|first2=Jeffrey S.|date=July 2006|title=Observations of mortality associated with extended open-water swimming by polar bears in the Alaskan Beaufort Sea|url=https://web.chem.ucsb.edu/~devries/ES/polar%20bears%20Charles%20Monnett.pdf|url-status=live|journal=Polar Biology |volume=29| issue=8| pages=681–687| doi=10.1007/s00300-005-0105-2|s2cid=24270374|archive-url=https://web.archive.org/web/20170810160133/https://web.chem.ucsb.edu/~devries/ES/polar%20bears%20Charles%20Monnett.pdf|archive-date=10 August 2017}}</ref> Gheața de mare mai subțire tinde să se deformeze mai ușor, ceea ce pare să îngreuneze accesul urșilor polari la foci.<ref name="amstrup2007"/> Hrănirea insuficientă duce la rate mai scăzute de reproducere la femelele adulte și la rate mai scăzute de supraviețuire la pui și la urșii tineri, pe lângă starea corporală mai proastă la urșii de toate vârstele.<ref name="derocher2004"/>

[[File:Polar Bears Across the Arctic Face Shorter Sea Ice Season (29664357826) (2).jpg|thumb|left|Urs polar examinând rezistența gheții]]
Pe lângă crearea de stres nutrițional, este de așteptat ca un climat care se încălzește să afecteze diverse alte aspecte ale vieții urșilor polari: schimbările în gheața mării afectează capacitatea femelelor însărcinate să-și construiască bârloguri adecvate.<ref name="Schliebe 2006"/> Pe măsură ce distanța dintre gheață și coastă crește, femelele trebuie să înoate pe distanțe mai mari pentru a ajunge în zonele favorizate de adăpost pe uscat. Iernile calde ar putea duce la prăbușirea acoperișului bârlogului sau la reducerea valorii izolatoare. Pentru urșii polari care se află în prezent pe o gheață formată în mulți ani, o mobilitate crescută a gheții poate duce la distanțe mai lungi de mers pentru mame și puii tineri atunci când, primăvara, se întorc în zonele de vânătoare de foci.<ref name="derocher2004"/> Bacteriile cauzatoare de boli și paraziții ar înflori mai ușor într-un climat mai cald.<ref name="amstrup2007"/>

Interacțiunile problematice dintre urși polari și oameni, cum ar fi căutarea hranei în tomberoane de gunoi, au fost din punct de vedere istoric mai răspândite în anii în care ruperea gheții s-a produs devreme, iar urșii polari locali erau relativ slabi. Interacțiunile crescute dintre om și urși, inclusiv atacurile fatale asupra oamenilor, probabil vor crește pe măsură ce gheața mării se micșorează și urșii înfometați încearcă să găsească hrană pe uscat.<ref name="stirling2006">{{cite journal|last1=Stirling|first1=Ian|last2=Parkinson|first2=Claire L.|date=September 2006|title=Possible effects of climate warming on selected populations of polar bears (''Ursus maritimus'') in the Canadian Arctic|url=http://www.nasa.gov/pdf/157360main_StirlingParkinson2006_Arctic59-3-261.pdf|journal=Arctic|volume=59|issue=3|pages=261–275|doi=10.14430/arctic312|issn=0004-0843|access-date=15 September 2007}}</ref>

[[File:Endangered arctic - starving polar bear.jpg|right|thumb|Urs înfometat lângă Svalbard]]
Efectele schimbărilor climatice sunt cele mai profunde în partea de sud a arealului ursul polar, unde s-a observat o degradare semnificativă a populațiilor locale.<ref name="acia">{{cite book|author=Arctic Climate Impact Assessment|url=https://archive.org/details/impactsofwarming0000hass|title=Impact of a Warming Arctic: Arctic Impact Climate Assessment: Key Finding 4|publisher=Cambridge University Press|year=2004|isbn=978-0-521-61778-9|place=Cambridge|oclc=56942125|url-access=registration}}.</ref> Din cauza temperaturilor ridicate ale aerului, destrămarea banchizei din vestul Golfului Hudson are loc în prezent cu trei săptămâni mai devreme decât acum 30 de ani, reducând durata sezonului de hrănire a urșilor polari. Starea corporală a urșilor polari a scăzut în această perioadă; greutatea medie a femelelor de urs polar singure (și probabil însărcinate) a fost de aproximativ 290 kg în 1980 și 230 kg în 2004.<ref name="sd2007">{{cite journal|last1=Stirling|first1=Ian|last2=Derocher|first2=Andrew E.|title=Melting Under Pressure: The Real Scoop on Climate Warming and Polar Bears|url=http://www.polarbearsinternational.org/sites/default/files/scientists/stirling_derocher_climate_wildlife_professional_2007.pdf|url-status=dead|journal=The Wildlife Professional|date=Autumn 2007|volume=1|issue=3|pages=24–27, 43|archive-url=https://web.archive.org/web/20111015224417/http://www.polarbearsinternational.org/sites/default/files/scientists/stirling_derocher_climate_wildlife_professional_2007.pdf|archive-date=15 October 2011|access-date=17 November 2007|doi=10.4004/1933-2866(2007)1[24:MUP]2.0.CO;2}}</ref> Între 1987 și 2004, populația de urși de aici a scăzut cu 22%,<ref name="regehr2007">{{cite journal|last1=Regehr|first1=Eric V.|last2=Lunn|first2=Nicholas J.|last3=Amstrup|first3=Steven C.|last4=Stirling|first4=Ian|year=2007|title=Effects of earlier sea ice breakup on survival and population size of polar bears in western Hudson Bay|journal=Journal of Wildlife Management|volume=71|issue=8|pages=2673–2683|doi=10.2193/2006-180|s2cid=86061349}}</ref> deși populația a fost listată ca „stabilă” în 2017.<ref name="pbsg2017"/> Pe măsură ce schimbările climatice topesc gheața, Serviciul de prospectare geologică al Statelor Unite prevede că două treimi din urșii polari vor dispărea până în 2050.<ref name="WWF 2016">{{Cite news|url=http://www.nwf.org/Wildlife/Threats-to-Wildlife/Global-Warming/Effects-on-Wildlife-and-Habitat/Polar-Bears.aspx|title=Global Warming and Polar Bears|access-date=29 November 2016|archive-url=https://web.archive.org/web/20130417052758/http://www.nwf.org/Wildlife/Threats-to-Wildlife/Global-Warming/Effects-on-Wildlife-and-Habitat/Polar-Bears.aspx|archive-date=17 April 2013|url-status=dead|publisher=National Wildlife Federation}}</ref>

În Alaska, efectele contracției gheții marine au contribuit la rate mai mari ale mortalității la puii de urs polar și au dus la schimbări în zonele de adăpost ale femelelor gestante.<ref name="regehr2006">{{cite book|url=http://pubs.usgs.gov/of/2006/1337/pdf/ofr20061337.pdf|title=Polar bear population status in the Southern Beaufort Sea|last1=Regehr|first1=Eric V.|last2=Amstrup|first2=Steven C.|last3=Stirling|first3=Ian|publisher=U.S. Geological Survey|year=2006|place=Anchorage, Alaska|publication-place=Reston, Virginia|id=Open-File Report 2006-1337|access-date=15 September 2007}}</ref> Proporția bârlogurilor de maternitate de pe gheața de mare s-a schimbat de la 62% între anii 1985 până în 1994, la 37% în anii 1998 până în 2004.

O nouă evoluție este că urșii polari au început să atingă un nou teritoriu. Au fost văzuți în număr din ce în ce mai mare pe țărm, rămânând pe continent pentru perioade mai lungi de timp în lunile de vară, în special în nordul Canadei, călătorind mai departe spre interiorul uscatului.<ref name="harvey">{{Cite news|url=https://www.washingtonpost.com/news/energy-environment/wp/2015/11/18/polar-bears-are-spending-more-time-on-land-where-they-can-encounter-humans/|title=Next up from climate change: More polar bears on land, potentially running into humans|last=Harvey|first=Chelsea|date=18 November 2015|work=The Washington Post|access-date=9 December 2015}}</ref> Acest lucru poate determina o dependență crescută de dieta terestră, cum ar fi ouăle de gâscă și păsări de apă <ref>{{Cite web|url=https://news.nationalgeographic.com/news/2014/07/140717-polar-bears-goose-eggs-global-warming-arctic-environment/|title=As Sea Ice Shrinks, Can Polar Bears Survive on Land?|last=Marris|first=Emma|date=19 July 2014|website=[[National Geographic]]|archive-url=https://web.archive.org/web/20180108234720/https://news.nationalgeographic.com/news/2014/07/140717-polar-bears-goose-eggs-global-warming-arctic-environment/|archive-date=8 January 2018|url-status=live|access-date=9 December 2015}}</ref> precum și creșterea conflictului om-urs.<ref name="harvey"/>

==În cultură==
[[File:PolarBearWalrusTuskCarving.jpg|thumb|upright=1.4|Gravură, realizată de cioplitori [[ciukci]] în anii 1940 pe un colț de [[morsă]], care înfățișează urși polari vânând morse.]]

===Cultura indigenă===
Pentru popoarele indigene din Arctica, urșii polari au jucat de mult un rol cultural și material important.<ref name="lw6-9">[[#Lockwood|Lockwood]], pp. 6–9</ref><ref name="Uspensky">{{cite book |title=Белый Медведь (tr: Belyi Medved')&nbsp;— (in Russian)|last=Uspensky|first=Savva Mikhailovich|year=1977 |publisher=Nauka|location=Moscow}}</ref> Rămășițe de urși polari au fost găsite în locuri de vânătoare care datează cu 2.500 până la 3.000 de ani în urmă <ref name="lw31-36">[[#Lockwood|Lockwood]], pp. 31–36</ref> și au fost găsite picturi rupestre vechi de 1.500 de ani cu urși polari în [[Peninsula Ciukotsk]]. S-a sugerat că abilitățile popoarelor arctice în vânătoarea de foci și construcția de [[iglu]] au fost dobândite parțial de la urșii polari înșiși.<ref name="Uspensky"/>

[[Inuit|Inuiții]] și nativii din Alaska au multe povești populare despre urși, inclusiv legende în care urșii sunt oameni, atunci când se află în interiorul propriilor case, iar în exterior își pun blana de urs, și povești despre modul în care constelația despre care se spune că seamănă cu un mare urs înconjurat de câini a luat ființă. Aceste legende dezvăluie un respect profund pentru ursul polar, care este descris ca fiind puternic din punct de vedere spiritual și strâns înrudit cu oamenii. Postura asemănătoare omului atunci când urșii stau în picioare sau așezat au contribuit probabil la credința că spiritele oamenilor și ale urșilor sunt interschimbabile.<ref name="original">{{cite book |last=Stirling |first=Ian |year=1988 |title=Polar Bears |location=Ann Arbor |publisher=University of Michigan Press |isbn=978-0-472-10100-9 |chapter=The Original Polar Bear Watchers |chapter-url=https://archive.org/details/polarbears00stir }}</ref>

Printre populația [[ciukci]] și yupik din estul Siberiei, a existat un ritual șamanist de lungă durată de „mulțumire” a ursului polar vânat. După uciderea animalului, capul și pielea acestuia erau îndepărtate, curățate și aduse în casă, iar în tabăra de vânătoare era ținut un festin în cinstea sa. Pentru a potoli spiritul ursului, se cântau cântece tradiționale și muzică de tobe, iar craniul era hrănit în mod ceremonial și i se oferea o pipă.<ref>{{cite journal |vauthors=Kochnev AA, Etylin VM, Kavry VI, Siv-Siv EB, Tanko IV |title=Ritual Rites and Customs of the Natives of Chukotka connected with the Polar Bear|pages=1–3|journal=Preliminary Report Submitted for the Meeting of the Alaska Nanuuq Commission (Nome, Alaska, USA) |date=17–19 December 2002}}</ref> Numai după ce spiritul devenea liniștit, craniul era separat de piele, dus mai departe de casă și așezat în pământ, cu fața spre nord.<ref name="Uspensky"/>

[[Neneți]]i credeau în puterea talismanică a unui canin de urs polar care i-ar proteja de alți urși. Acestea au fost comercializate populației care locuia mai la sud ca protecție împotriva urșilor bruni. Se credea că „nepotul mic” (ursul brun) nu ar îndrăzni să atace un om care poartă caninul puternicului său „unchi”, ursul polar. Craniile urșilor polari uciși au fost îngropate în locuri sacre, iar din cranii ai fost construite altare, numite ''sedyangi''. Mai multe astfel de situri au fost păstrate în Peninsula Yamal.<ref name="Uspensky"/>

===Simbol și mascotă===
[[File:Coat of Arms of Chukotka.svg|thumb|left|upright=0.6|Stema regiunii autonome Ciukotsk din Federația Rusă]]
[[File:Coat of arms Greenland.svg|thumb|upright=0.6|Stema guvernului autonom groenlandez]]

Aspectul lor distinctiv și asocierea lor cu Arctica au făcut ca urșii polari să devină imagini populare, mai ales în acele zone în care sunt nativi. Moneda canadiană de doi dolari poartă pe verso o imagine a unui urs polar singuratic, în timp ce o ediție specială a prezentat trei urși polari.<ref>{{cite web|url=http://www.canlii.org/en/ca/laws/regu/sor-2000-245/latest/sor-2000-245.html |title=Order Authorizing the Issue of a Two Dollar Circulation Coin Commemorating the Millennium and Specifying its Characteristics, SOR/2000-245 |publisher=CanLII |date=19 November 2011 |access-date=2 December 2011 |url-status=dead |archive-url=https://web.archive.org/web/20090606014359/http://www.canlii.org/en/ca/laws/regu/sor-2000-245/latest/sor-2000-245.html |archive-date=6 June 2009 }}</ref> Ursul polar este mascota Colegiului Bowdoin, Maine, a Universiății din Alaska Fairbanks și a [[Jocurile Olimpice de iarnă din 1988|Jocurilor Olimpice de iarnă din 1988]], organizate la [[Calgary]].<ref>{{cite web |url=https://bowdoinorient.com/2019/11/01/the-bowdoin-polar-bear-origins-in-a-history-of-exploration/|title= The Bowdoin polar bear: origins in a history of exploration|date=1 September 2019|access-date=2 July 2020}}</ref><ref>{{cite web|url= https://www.uaf.edu/universityrelations/guidelines/logos/history.php|title=University of Alaska Fairbanks Logo History|access-date=2 July 2020}}</ref><ref>{{cite web|url= https://www.olympic.org/calgary-1988-mascots |title=Calgary 1988 Mascots |access-date=2 July 2020}}</ref> Alături de irbis și iepure de câmp, el a fost și una dintre mascotele [[Jocurile Olimpice de iarnă din 2014|Jocurilor Olimpice de iarnă din 2014]] de la Soci, Rusia. Echipa de hochei Eisbären Berlin folosește ca logo un urs polar care urlă, iar echipa de hochei Charlotte, Carolina de Nord, Charlotte Checkers, folosește ca mascota un urs polar numit Chubby Checker.<ref>{{cite web |url= http://gocheckers.com/fan-zone/chubby |title=Charlotte Checkers Chubby|access-date=2 July 2020}}</ref>

Din 2005, ursul polar este un simbol al partidului politic rus [[Rusia Unită]], care a fost fondat la sfârșitul anului 2001 și are sediul la Moscova.

[[Coca-Cola]] a folosit imagini ale ursului polar în reclamele sale,<ref>{{cite web|title=Our Coca-Cola Polar bears|url=http://www.coca-cola.co.uk/stories/our-coca-cola-polar-bears|publisher=Coca-Cola|access-date=31 January 2017}}</ref> iar companiile Polar Beverages, Nelvana, Bundaberg Rum, Klondike bars și Fox's Glacier Mints prezintă toate urși polari în logo-urile lor.

[[Groenlanda]], o parte autonomă a Regatului Danemarcei, are o stemă cu un urs polar pe fond albastru. În mod similar, stema regiunii autonome Ciukotsk, care este parte administrativă a Rusiei, prezintă un urs polar care aici este înfățișat în profil, stând pe toate cele patru picioare, în fața hărții și pe un fundal violet.

[[Ziua Internațională a Ursului Polar]] este sărbătorită pe 27 februarie, atrăgând atenția asupra faptului că este o specie pe cale de dispariție. Grădinile zoologice în special coordonează și organizează adesea evenimente sociale în această zi importantă.

===În ficțiune===
Urșii polari sunt populari în ficțiune, în special în cărțile pentru copii sau adolescenți. De exemplu, ''Fiul ursului polar'' este adaptat dintr-o poveste tradițională inuită.<ref>{{cite book |title=The polar bear son: An Inuit tale |last=Dabcovich |first=Lydia |year=1997 |publisher=Clarion Books |location=New York |isbn=978-0-395-72766-9 |url=https://archive.org/details/isbn_9780395727669 }}</ref> Romanul ''[[Fram, ursul polar]]'' a lui [[Cezar Petrescu]] spune povestea ursului Fram, care este scos din mediul său natural și trăiește cea mai mare parte a vieții la Circul Struțki, unde este principala atracție, însă tânjește după ghețurile polare. Romanul a fost adaptat într-un serial, ''[[Fram (serial TV)|Fram]]'' de șase episoade în regia [[Elisabeta Bostan|Elisabetei Bostan]].<ref>[http://www.cinemagia.ro/filme/fram-2949/ ''Fram''] pe [http://www.cinemagia.ro ''Cinemagia'']</ref> Serialul animat de televiziune ''Noah's Island'' prezintă un urs polar pe nume Noah ca protagonist.

Urșii polari apar în mod proeminent în romanul ''East'' de Edith Pattou,<ref>[http://www.fantasticfiction.co.uk/p/edith-pattou/east.htm East (2003), A novel by Edith Pattou], Fantastic Fiction</ref> ''The Bear'' de [[Raymond Briggs]] (adaptat într-o animație scurtă în 1998),<ref>[http://www.toonhound.com/briggsthebear.htm The Bear], Toonhound</ref> și serialul ''The Fire Within'' al lui Chris d'Lacey.<ref>[http://www.icefire.co.uk/Books/thefirewithin.html The Fire Within] {{Webarchive|url=https://web.archive.org/web/20130922142505/http://www.icefire.co.uk/Books/thefirewithin.html |date=22 September 2013 }}, Chris d'Lacey's official website</ref> În trilogia fantastică ''His Dark Materials'' a lui Philip Pullman urșii polari prezintă calități antropomorfe.<ref>{{cite web|url=http://www.cgsociety.org/index.php/CGSFeatures/CGSFeatureSpecial/golden_compass_the_bear_facts|title=The Golden Compass: The Bear Facts|publisher=CG Society|access-date=17 March 2014|archive-url=https://web.archive.org/web/20180423113902/http://www.cgsociety.org/index.php/CGSFeatures/CGSFeatureSpecial/golden_compass_the_bear_facts|archive-date=23 April 2018|url-status=dead}}</ref> Serialul de televiziune ''[[LOST: Naufragiații|Lost]]'' prezintă urși polari care trăiesc pe o insulă tropicală.<ref>{{cite web|url=https://www.tvguide.com/news/lost-producers-questions-1014514.aspx|title=13 Questions with the Producers of Lost: Polar Bears, the Smoke Monster, and the Man in Black|website=TV Guide|first=Natalie|last=Abrams|date=31 January 2010|access-date=17 March 2014}}</ref>

<gallery mode="packed" heights="125" caption="Ursul polar pe monede">
File:RR5111-0057R Полярный медведь.gif|Monedă comemorativă de argint revers în valoare de 3 ruble (Rusia, 1997)
File:RR5115-0015R Полярный медведь.gif|... 25 ruble
File:RR5117-0012R Полярный медведь.gif|... 100 ruble
File:RR5216-0022R Полярный медведь.gif|Monedă comemorativă de aur revers în valoare de 50 de ruble (Rusia, 1997)
File:RR5217-0021R Полярный медведь.gif|... 100 ruble
File:RR5219-0005R Полярный медведь.gif|... 200 ruble
File:RR5221-0002R Полярный медведь.gif|... 10.000 ruble
</gallery>
<gallery mode="packed" heights="150" caption="Ursul polar pe timbre">
File:Stamps of Azerbaijan, 2007-797.jpg|[[Azerbaijan]]
File:Stamp of Belarus - 2011 - Colnect 194586 - Polar Bear Ursus maritimus.jpeg|[[Belarus]]
File:Stamps of Germany (DDR) 1956, MiNr 0556.jpg|[[Germania]]
File:StampGreenland1938Michel7.jpg|[[Groenlanda]]
File:Stamp of Kazakhstan 658.jpg|[[Kazakhstan]]
File:Stamps of Latvia, 2009-06.jpg|[[Letonia]]
File:Stamps of Lithuania, 2011-20.jpg|[[Lituania]]
File:Stamps of Romania, 2007-100.jpg|[[România]]
File:Wildlife Conservation Polar Bear 8c 1971 issue U.S. stamp.jpg|[[Statele Unite]]
File:The Soviet Union 1957 CPA 1988 stamp (Polar Bear).jpg|[[Uniunea Sovietică]]
</gallery>

==Note==
<references />


==Bibliografie==
'''''Foto'''''
* {{cite book|ref=Aars |date=June 2005 |title=Polar Bears. Proceedings of the 14th Working Meeting of the IUCN/SSC Polar Bear Specialist Group |editor=Aars, Jon |others=Nicholas J. Lunn and Andrew E. Derocher |volume=32 |publisher=[[IUCN]] |location=Seattle, Washington, United States |url=http://pbsg.npolar.no/docs/PBSG14proc.pdf |archive-url=https://web.archive.org/web/20080409082137/http://pbsg.npolar.no/docs/PBSG14proc.pdf |access-date=19 April 2008 |archive-date=9 April 2008 |isbn=978-2-8317-0959-8 }}
* [http://www.descopera.ro/dnews/4604153-o-intalnire-incredibila-cu-un-urs-polar O intalnire incredibila cu un urs polar], 29 iunie 2009, ''Descoperă'' - [http://izismile.com/2009/01/12/an_incredible_encounter_6_pics.html sursa]
* {{cite book |ref=Bruemmer|title=World of the Polar Bear |last=Bruemmer |first=Fred |year=1989 |publisher=Key Porter Books |location=Toronto, Ontario, Canada |isbn=978-1-55013-107-9 }}
* {{cite book |ref=Hemstock |title=The Polar Bear |last=Hemstock |first=Annie |year=1999 |publisher=Capstone Press |location=Manakato, MN |isbn=978-0-7368-0031-0 |url=https://archive.org/details/polarbear0000hems }}
* {{cite book |ref=Lockwood |title=Polar Bears |last=Lockwood |first=Sophie |year=2006 |publisher=The Child's World |location=Chanhassen, MN |isbn=978-1-59296-501-4 |url=https://archive.org/details/polarbears0000lock }}
* {{cite book |ref=Matthews|title=Polar Bear |last=Matthews |first=Downs |year=1993 |publisher=Chronicle Books|location=San Francisco, CA|isbn=978-0-8118-0204-8}}
* {{cite book |title=The World of the Polar Bear|last=Rosing |first=Norbert |year=1996 |publisher=Firefly Books Ltd. |location=Willowdale, ON |isbn=978-1-55209-068-8}}


==Legături externe==
{{taxonbar}}
{{commons|Ursus maritimus}}
* [http://www.nwf.org/polarbear Pagina ursului polar la Federația Națională a Faunei Sălbatice]
* ARKive&nbsp;— [https://web.archive.org/web/20060317030045/http://www.arkive.org/species/GES/mammals/Ursus_maritimus/ imagini și filme cu ursul polar (''Ursus maritimus'')]
* [https://web.archive.org/web/20151016024839/http://www.nunavut.ca/en/map?zoom=0&lat=69.59292&lon=-86.95845&layers=BTFTTFFFFFFFFFFFFTFFFFFFTTT Harta arealului urșilor polari și a zonelor de adăpost din Nunavut de la Comisia de planificare a Nunavut]
* BBC Nature: [https://www.bbc.co.uk/nature/life/Polar_bear știri despre urși polari și clipuri video din programele BBC trecute și prezente.] {{Webarchive|url=https://web.archive.org/web/20180914141012/http://www.bbc.co.uk/nature/life/Polar_bear |date=14 September 2018 }}
* [http://www.polarbearsinternational.org/ Fotografii, fapte, videoclipuri de la Polar Bears International care finanțează populația, conservarea și studiile ADN ale ursului polar]
* [https://www.vox.com/2014/12/18/7415843/polar-bears-vanishing Harta: Aici dispar urșii polari]
* [https://sealifecollection.org/taxon/137085 Fotografii cu urși polari din colecția Sealife]


[[Categorie:Ursidae]]
[[Categorie:Ursidae]]
[[Categorie:Mamifere din Europa]]
[[Categorie:Mamifere din Asia]]
[[Categorie:Mamifere din Rusia]]
[[Categorie:Mamifere din Canada]]
[[Categorie:Mamifere marine]]
[[Categorie:Mamifere descrise în 1774]]

Versiunea de la 18 decembrie 2021 13:22

Urs polar
Fosilă: Pleistocen-recent[1]
Polar Bear - Alaska (cropped).jpg
Urs polar lângă Kaktovik, insula Barter, Alaska, Statele Unite
Stare de conservare
Status iucn3.1 VU ro.svg
Vulnerabil (IUCN 3.1)[2]
Clasificare științifică
Regn: Animalia
Încrengătură: Chordata
Subîncrengătură: Vertebrata
Clasă: Mammalia
Ordin: Carnivora
Familie: Ursidae
Gen: Ursus
Specie: U. maritimus
Nume binomial
Ursus maritimus
Phipps, 1774[3]
Subspecii

Ursus maritimus tyrannus(?)

Polar bear range map.png
Arealul ursului polar
Sinonime

Ursus eogroenlandicus
Ursus groenlandicus
Ursus jenaensis
Ursus labradorensis
Ursus marinus
Ursus polaris
Ursus spitzbergensis
Ursus ungavensis
Thalarctos maritimus

Ursul polar (Ursus maritimus) este o specie mare de urs tipică regiunii polare. Este cea mai mare specie de urs existentă, precum și cel mai mare carnivor terestru existent.[4][5] Un mascul adult cântărește aproximativ 350–700 kg,[6] în timp ce o femelă adultă are aproximativ jumătate din această greutate. Deși este specia soră a ursului brun,[7] a evoluat pentru a ocupa o nisă ecologică, cu multe caracteristici corporale adaptate la temperaturi scăzute, pentru deplasarea pe zăpadă, gheață și ape deschise și pentru vânătoarea de foci, care alcătuiesc cea mai mare parte a alimentației sale.[8] Deși majoritatea urșilor polari se nasc pe uscat, ei își petrec cea mai mare parte a timpului pe banchiză. Numele lor științific înseamnă „urs maritim” și derivă din acest fapt. Din cauza dependenței lor de gheața de mare, urșii polari sunt clasificați ca mamifere marine.[9]

Din cauza pierderii habitatului cauzat de schimbările climatice, ursul polar este clasificat ca o specie vulnerabilă. Vânat pe scară largă timp de zeci de ani, viitorul speciei a stârnit îngrijorări internaționale, însă după populațiile și-au revenit după ce măsurile de protecție au intrat în vigoare.[10] Timp de mii de ani, ursul polar a fost o figură cheie în viața materială, spirituală și culturală a popoarelor circumpolare, iar urșii polari rămân importanți în culturile lor. Din punct de vedere istoric, ursul polar a fost cunoscut și sub numele de „ursul alb”.[11] Este uneori denumit „nanook”, bazat pe termenul inuit nanuq.[12]

Denumire și etimologie

Exploratorul englez Constantine John Phipps a fost primul care a descris ursul polar ca o specie distinctă în 1774 în raportul său despre expediția sa din 1773 către Polul Nord.[3][2] A ales numele științific Ursus maritimus, latinescul pentru „urs maritim”,[13] datorită habitatului natal al animalului. Inuiții se referă la animal ca nanook (transliterat ca nanuq în limba inupiat).[14][12] Yupik, de asemenea, se referă la urs ca nanuuk în yupik siberian.[15]

Ursul este umka în limba chukchi. În rusă, este de obicei numit бе́лый медве́дь (bélyj medvédj, ursul alb), deși un cuvânt mai vechi încă folosit este ошку́й (Oshkúj, care provine din limba komi oski, „urs”).[16] În Quebec, ursul polar este denumit ours blanc ("ursul alb") sau ours polaire ("ursul polar").[17] În arhipelagul Svalbard administrat de Norvegia, ursul polar este denumit Isbjørn („ursul de gheață”).

Taxonomie și evoluție

Se crede că familia ursului, Ursidae, s-a despărțit de alte carnivore acum aproximativ 38 de milioane de ani.[18] Subfamilia Ursinae a apărut acum aproximativ 4,2 milioane de ani.[19] Cea mai veche fosilă cunoscută de urs polar este un os maxilar vechi de 130.000 până la 110.000 de ani, găsit pe insula Prins Karls Forland în 2004.[20] Fosilele arată că între 10.000 și 20.000 de ani în urmă, dinții molari ai ursului polar s-au schimbat semnificativ față de cei ai ursului brun.[21] Se crede că urșii polari au deviat dintr-o populație de urși bruni care s-a izolat în timpul unei perioade glaciare în Pleistocen [22] din partea de est a Siberiei (din Kamchatka și Peninsula Kolym).[21]

Dovezile din analiza ADN-ului sunt mai complexe. ADN-ul mitocondrial (mtADN) al ursului polar a început să difere de cel al ursul brun, Ursus arctos, în urmă cu circa 150.000 de ani.[20] În plus, unele clade de urs brun, așa cum sunt evaluate prin mtADN, sunt considerate a fi mai strâns legate de urșii polari decât de alți urși bruni.[23] mtADN al urșilor bruni irlandezi extincți este deosebit de aproape de cel al urșilor polari.[24] O comparație a genomului nuclear al urșilor polari cu cel al urșilor bruni a dezvăluit un model diferit, cei doi formând clade distincte genetic, care s-au separat cu aproximativ 603.000 de ani în urmă,[25] deși cele mai recente cercetări se bazează pe analiza genomului complet (mai degrabă decât doar mitocondriile sau genomurile nucleare parțiale) al urșilor polari și bruni și stabilește diferența dintre urșii polari și bruni de acum 400.000 de ani.[26]

Urșii polari au evoluat adaptări pentru viața arctică. De exemplu, picioarele mari cu blană și ghearele scurte, ascuțite le oferă o tracțiune bună pe gheață.

Cu toate acestea, cele două specii s-au împerecheat intermitent în tot acest timp, cel mai probabil intrând în contact una cu cealaltă în perioadele de încălzire, când urșii polari au fost împinși pe uscat și urșii bruni au migrat spre nord. Majoritatea urșilor bruni au aproximativ 2% material genetic de la urșii polari, dar o populație, Ursus arctos sitkensis, are între 5% și 10% gene ale urșilor polari, ceea ce indică împerechere mai frecventă și mai recentă.[27] Urșii polari se pot reproduce cu urșii bruni pentru a produce hibrizi fertili grizzly-urs polar;[22][28] mai degrabă decât să indice că s-au separat doar recent, noile dovezi sugerează că împerecherea mai frecventă a continuat pe o perioadă mai lungă de timp și, astfel, cei doi urși rămân similari genetic.[27] Cu toate acestea, deoarece nici una dintre specii nu poate supraviețui mult timp în nișa ecologică a celeilalte și pentru că au morfologie, metabolism, comportamente sociale și de hrănire diferite și alte caracteristici fenotipice, cei doi urși sunt în general clasificați ca specii separate.[29]

Când ursul polar a fost documentat inițial, au fost identificate două subspecii: ursul polar american (Ursus maritimus maritimus) de Constantin J. Phipps în 1774 și ursul polar siberian (Ursus maritimus marinus) de Peter Simon Pallas în 1776.[30] Această distincție a fost de atunci invalidată.[31][32][33] A fost identificată o presupusă subspecie fosilă: Ursus maritimus tyrannus, care a dispărut în timpul Pleistocenului. U.m. tyrannus era semnificativ mai mare decât subspecia vie.[22] Totuși, reanalizarea recentă a fosilei sugerează că era de fapt un urs brun.[1]

Populație și distribuție

Ursus maritimus

Urșii polari se deplasează practic în toată zona arctică, în primul rând de-a lungul calotei polare și doar rar în apropierea Polului Nord, doar vara unii urși pătrund până aici. Arealul său cel mai sudic este aproape de granița dintre zona cu climă subarctică și zona continentală umedă. Datorită absenței dezvoltării umane în habitatul său îndepărtat, își păstrează mai mult din arealul său original decât orice alt carnivor existent.[34]

Aria sa de distribuție include teritorii din cinci țări: Danemarca (Groenlanda), Norvegia (Svalbard), Rusia, Statele Unite (Alaska) și Canada. Aceste cinci națiuni sunt semnatare ale Acordului internațional privind conservarea urșilor polari, care impune cooperarea în eforturile de cercetare și conservare în întreaga zonă a ursului polar.[35] Urșii înoată uneori în Islanda din Groenlanda și sunt întotdeauna uciși din cauza pericolului lor și a costului și dificultății repatrierii.[36]

Este dificil de estimat o populație globală de urși polari, deoarece o mare parte din areal a fost slab studiat; totuși, biologii folosesc o estimare de lucru de aproximativ 20–25.000 sau 22–31.000 de urși polari în întreaga lume.[2][37][38]

Metodele moderne de urmărire a populațiilor de urși polari au fost implementate abia de la mijlocul anilor 1980 și sunt costisitoare de efectuat în mod constant pe o zonă mare. Cele mai precise numărări necesită zborul cu un elicopter în clima arctică pentru a găsi urși polari, împușcarea ursului cu o săgetă cu calmante și apoi etichetarea ursului. În Nunavut, unii inuiți au raportat creșteri ale observărilor de urși în jurul așezărilor umane în ultimii ani, ceea ce ar duce la ideea că populațiile sunt în creștere, însă oamenii de știință au răspuns observând că urșii flămânzi se pot aduna în jurul așezărilor umane, ceea ce duce la iluzia că populațiile sunt mai mari decât sunt în realitate.[39] Dintre cele 19 subpopulații de urși polari recunoscute, una este în declin, două sunt în creștere, șapte sunt stabile și nouă aveau date insuficiente în 2017.[40]

Habitat

Ursul polar s-a adaptat la viața din Arctica rece.

Ursul polar este un mamifer marin deoarece petrece multe luni pe an pe mare.[41] Cu toate acestea, este singurul mamifer marin viu cu membre și picioare puternice, mari, care le permit să parcurgă kilometri pe jos și să alerge pe uscat.[42] Habitatul său preferat este gheața marină anuală care acoperă apele de peste platforma continentală și arhipelagurile interinsulare arctice. Aceste zone, cunoscute sub numele de „Inelul vieții arctic”, au o productivitate biologică ridicată în comparație cu apele adânci ale Arcticii.[34][43]

Ursul polar tinde să frecventeze zonele unde gheața de mare se întâlnește cu apa pentru a vâna focile care alcătuiesc cea mai mare parte a dietei sale.[44] Apa dulce este limitată în aceste medii, însă urșii polari sunt capabili să producă apă prin metabolismul grăsimilor găsite în grăsimea de focă.[45]

Gheața anuală conține zone de apă care apar și dispar pe tot parcursul anului pe măsură ce vremea se schimbă. Focile migrează ca răspuns la aceste schimbări, iar urșii polari trebuie să-și urmeze prada. În Golful Hudson, Golful James și în alte zone, gheața se topește complet în fiecare vară (un eveniment denumit adesea „despărțirea bancului de gheață”), forțând urșii polari să meargă pe uscat și să aștepte până la următorul îngheț.[43] În Marea Chukchi și Marea Beaufort, urșii polari se retrag în fiecare vară pe gheața mai la nord, care rămâne înghețată pe tot parcursul anului.

Caracteristici fizice

Ursul polar are un simț al mirosului foarte bine dezvoltat.
Urs polar lângă Manitoba, Canada

Singurul alt urs asemănător ca mărime cu ursul polar este ursul Kodiak, care este o subspecie a ursului brun.[46] Urșii polari adulți cântăresc 350–700 kg și măsoară 2,4–3 metri în lungime totală.[47] În jurul Mării Beaufort, totuși, masculii maturi au o medie de 450 kg.[48] Femelele adulte au aproximativ jumătate din dimensiunea masculilor și cântăresc în mod normal 150–250 kg, măsurând 1,8–2,4 metri în lungime. În altă parte, a fost revendicată o greutate medie estimată puțin mai mare de 260 kg pentru femelele adulte.[49] Când sunt însărcinate, totuși, femelele pot cântări până la 500 kg.[47] Ursul polar este printre cele mai dimorfe din punct de vedere sexual dintre mamifere, depășit doar de pinipede precum elefantul de mare.[50]

Cel mai mare urs polar înregistrat, cântărind 1.002 kg, a fost un mascul împușcat la Kotzebue Sound, în nord-vestul Alaska, în 1960. Acest specimen avea o înălțime de 3,39 m cînd stătea pe picioarele din spate. Înălțimea umerilor unui urs polar adult este de 122 până la 160 cm.[51][52] În timp ce toți urșii au coada scurtă, coada ursului polar este cea mai scurtă, variind de la 7 la 13 cm în lungime.[53]

În comparație cu ruda sa cea mai apropiată, ursul brun, ursul polar are o construcție mai alungită și un craniu și un nas mai lungi.[29] Picioarele sunt îndesate, iar urechile și coada sunt mici.[29] Cu toate acestea, labele picioarelor sunt foarte mari pentru a distribui sarcina atunci când merge pe zăpadă sau gheață subțire și pentru a oferi propulsie atunci când înoată; pot măsura 30 cm la un adult.[54] Labele sunt acoperite cu papile mici și moi (umflături dermice), care asigură tracțiunea pe gheață. Ghearele ursului polar sunt scurte în comparație cu cele ale ursului brun, poate pentru a servi nevoii acestuia de a prinde prada grea și gheața.[29] Cercetarea tiparelor de răni la membrele anterioare ale ursului polar a constatat că leziunile membrelor anterioare drepte sunt mai frecvente decât cele din stânga, sugerând, probabil, că este dreptaci.[55] Spre deosebire de ursul brun, urșii polari în captivitate sunt rareori supraponderali sau deosebit de mari, posibil ca o reacție la condițiile calde din majoritatea grădinilor zoologice.

Cei 42 de dinți ai unui urs polar reflectă dieta sa extrem de carnivoră. Dinții sunt mai mici și mai zimțați decât la ursul brun, iar caninii sunt mai mari și mai ascuțiți. Formula dentară este 3.1.4.23.1.4.3.[29]

Ursul polar pe o imagine termică

Pielea de urs este neagră și astfel absoarbe mai bine căldura; puii de urs au pielea roz. Blana lui are de obicei un aspect alb, dar din cauza oxidării poate părea gălbui, de la maro până la gri. În spatele aspectului alb al blănii se află un fenomen optic (așa-numita refracție a luminii), dar în realitate părul este transparent, fără pigment.[54][56] Blana lor este un material izolator excelent, astfel încât ursul polar este greu de prins cu imagini termice. Urșii polari năpresc treptat din mai până în august,[57] dar, spre deosebire de alte mamifere arctice, blana lor nu devine mai închisă la culoare pentru a oferi camuflaj în condiții de vară.[58]

Blana albă îngălbenește de obicei odată cu vârsta. Când este ținută în captivitate în condiții calde și umede, blana poate deveni o nuanță de verde palid din cauza algelor care cresc în interiorul firelor de păr.[59]

Ursul polar poate înota sute de kilometri și poate sta sub apă mai mult de trei minute.

Masculii au fire de păr semnificativ mai lungi pe picioarele anterioare, care cresc în lungime până când ursul împlinește vârsta de 14 ani. Se crede că părul ornamental al picioarelor anterioare a masculului atrage femelele, având o funcție similară coamei leului.[60]

Ursul polar are un simț al mirosului extrem de bine dezvoltat, fiind capabil să detecteze foci la aproape 1,6 km distanță și îngropate sub 1 m de zăpadă. Auzul său este la fel de acut ca cel al unui om, iar vederea este bună și la distanțe lungi. [61]

Ursul polar este un înotător excelent și adesea va înota zile întregi.[62] Un urs a înotat continuu timp de 9 zile în marea rece Bering timp de 700 km pentru a ajunge la gheață departe de uscat. Apoi a călătorit încă 1.800 km. În timpul înotului, ursoaica a pierdut 22% din masa corporală și puiul ei de un an a murit.[63] Cu grăsimea sa corporală care oferă flotabilitate, ursul înoată folosind labele mari anterioare pentru propulsie. Nu își folosește picioarele din spate atunci când înoată, ci doar membrele din față, care este o adaptare la apă care nu se observă la niciun alt mamifer cu patru picioare.[64] Urșii polari pot înota cu 10 km/h. Când merge, ursul polar tinde să aibă un mers greoi și menține o viteză medie de aproximativ 5,6 km/h.[65] Când sprintează, poate atinge până la 40 km/h.[66] De asemenea, se poate scufunda și rămâne sub apă mai mult de trei minute (timpul maxim de scufundare înregistrat pentru un individ sălbatic este de 3 minute și 10 secunde, timp în care a înotat 40-50 de metri sub apă).[67] De asemenea, poate urca pe gheață aproape vertical sau poate face un salt de până la patru metri între două bucâți de gheață.

Dacă nu există suficientă hrană, poate sta fără să mănânce câteva luni datorită rezervei de grăsime. Jumătate din greutatea sa corporală este grăsime și, datorită sistemului său circulator adaptat, nivelurile chiar mai mari de colesterol nu îi cauzează nici o problemă.[68] Acest țesut adipos atinge o grosime de aproximativ 10 cm și îl protejează bine de temperaturile de îngheț. Rezistă mai greu la temperaturi mai mari de 10 °C și se poate supraîncălzi.[69]

Creierul și inteligența

Creierul ursului polar cântărește aproape 500 g.[70][71] Pentru comparație, creierul unui leu cântărește în jur de 240 g,[70] a unui om adult 1.300-1.400 g,[70] a unui elefant 4.619-4.783 g[70] și a unui cașalot, care este cel mai greu dintre toate animalele, până la 7.800 g.[70] Creierul de gorilă sau de cal are mase comparabile cu cele ale unui urs polar.[70]

Descoperiri interesante asupra inteligenței animalelor au adus un studiu publicat în 2016. Au fost puse la încercare 39 de tipuri de mamifere carnivore, un total de 140 de indivizi din diferite grădini zoologice, printre care: ursul polar, vulpea polară, leopardul zăpezilor, tigrul, hiena pătată, vidra sau panda roșu. Fiecare animal avea o limită de jumătate de oră pentru a accesa hrana preferată, închisă într-o cușcă de metal, cu un singur zăvor. Dimensiunile cuștii au fost întotdeauna adaptate la dimensiunea animalului. În total, 35% dintre animale au ajuns la hrană în termen, iar urșii, care au avut o rată de succes de aproape 70% (69,2%), s-au descurcat foarte bine. Acest studiu a arătat că nivelul de inteligență (sau nivelul de îndemânare) este legat de mărimea creierului (adică mărimea creierului în raport cu greutatea animalului).[72][73]

Unii inuiți au declarat că au văzut câțiva urși care au ucis morse puternice lovindu-le în cap cu o bucată de piatră sau o bucată de gheață înghețată (nu pot ucide morsele prin tacticile obișnuite – mușcături de cap – pentru că morsa are un craniu aproape imenetrabil). Un nou studiu detaliat publicat în 2021 în principalul jurnal academic Arctic confirmă că acesta nu este un mit.[74][75][76] În rândul animalelor, folosirea uneltelor pentru rezolvarea problemelor este un semn de inteligență (cimpanzeii, delfinii sau elefanții sunt la fel de inventivi).

Comportament

Urșii tineri se joacă luptându-se frecvent. În timpul sezonului de împerechere, luptele efective sunt intense și adesea lasă cicatrici.

Spre deosebire de urșii bruni, urșii polari nu sunt teritoriali. Deși există stereotipul că sunt extrem de agresivi, ei sunt în mod normal precauți în confruntări și adesea aleg să fugă mai degrabă decât să lupte.[77] Dacă sunt sătui rar atacă oamenii, dacă nu sunt provocați puternic.[78][79] Din cauza lipsei de interacțiune umană anterioară, urșii polari înfometați sunt extrem de imprevizibili, nu le e teamă de oameni și se știe că ucid și uneori mănâncă oameni.[80] Multe atacuri ale urșilor bruni sunt rezultatul surprinderii animalului, ceea ce nu este cazul ursului polar. În timp ce urșii bruni deseori mutilează o persoană și apoi pleacă, atacurile urșilor polari sunt mai probabil să fie de pradă și sunt aproape întotdeauna fatale.[81] Cu toate acestea, din cauza populației umane foarte mici din jurul Arcticii, astfel de atacuri sunt rare.

În general, urșii polari adulți duc vieți solitare. Cu toate acestea, au fost adesea văzuți jucându-se împreună ore în șir și chiar dormind îmbrățișați,[80] iar zoologul Nikita Ovsianikov a descris masculii adulți ca având „prietenii bine dezvoltate”.[77] Puii sunt și ei deosebit de jucăuși. În special, printre masculii tineri, lupta poate fi un mijloc de exersare pentru o competiție serioasă în timpul viitoarelor sezoane de împerechere.[82] Sunt de obicei tăcuți, dar comunică cu diverse sunete. Femelele comunică cu puii lor prin mormăieli și pufăieli, iar strigătele de suferință atât ale puiilor, cât și ale subadulților constau în behăieli.[83] Când sunt nervoși, urșii pufăie și mormăie, în timp ce șuierăturile, mârâiturile și urletele sunt semne de agresiune.[83] Comunicarea chimică poate fi, de asemenea, importantă: urșii își lasă în urmă mirosul, ceea ce le permite celorlalți urși anumite informații în vasta sălbăticie arctică.[84]

În 1992, un fotograf din apropiere de Churchill a realizat un set de fotografii, care a fost răspândit pe scară largă, cu un urs polar jucându-se cu un câine eschimos canadian (Canis familiaris) care avea o zecime din dimensiunea sa.[85][86] Perechea s-a luptat împreună în mod inofensiv în fiecare după-amiază timp de 10 zile la rând, fără un motiv aparent, deși ursul ar fi încercat să-și demonstreze prietenia în speranța de a împărți mâncarea. Acest tip de interacțiune socială este neobișnuit; este mult mai tipic ca urșii polari să se comporte agresiv față de câini.[85]

Vânătoare și dietă

Botul și gâtul lung al ursului polar îl ajută să caute foci în găurile adânci, în timp ce mușchii posteriori puternici îi permit să tragă pradă masivă.[87]

Ursul polar este cel mai carnivor membru al familiei urșilor, iar dieta sa constă în principal din foci inelate (Pusa hispida) și sigilii cu barbă (Erignathus barbatus).[88] Arctica găzduiește milioane de foci, care devin pradă atunci când ies la suprafață pentru a respira, sau atunci când ies pe gheață pentru a se odihni.[87][89] Urșii polari vânează în primul rând la interfața dintre gheață, apă și aer; doar rar prind foci pe uscat sau în apă deschisă.[90]

Ursul își folosește excelentul simț al mirosului pentru a localiza o gaură prin care focile ies să respire și se ghemuiește în apropiere așteptând ore întregi ca foca să apară.[91] Ursul polar ucide foca mușcând-o de cap pentru a-i zdrobi craniul. Vânează, de asemenea, prin pândirea focilor care se odihnesc pe gheață: după ce observă o focă, merge până la 90 m și apoi se ghemuiește. Dacă foca nu-l observă, ursul se strecoară la 9 până la 12 m de focă și apoi se grăbește să atace.[87] O a treia metodă de vânătoare este de a ataca bârlogurile pe care foca le face în zăpadă când naște.[91]

Urs hrănindu-se cu o focă

Urșii maturi tind să mănânce doar pielea bogată în calorii și grăsimea de focă, care sunt ușor digerabile,[92] în timp ce urșii mai tineri consumă carnea roșie bogată în proteine. [87] Studiile au fotografiat urși polari escaladând stânci aproape verticale, pentru a mânca pui și ouă de păsări.[93] Pentru urșii adolescenți, care sunt independenți de mama lor, dar nu au dobândit încă suficientă experiență și dimensiunea corpului pentru a vâna cu succes foci, curățarea carcaselor rămase de la masa altor urși este o sursă importantă de nutriție.

Este un oportunist adaptabil care, pe lângă focile obișnuite, vânează și alte pinipede, precum Cystophora cristata mai rar morsa (Odobenus rosmarus), caz în care vizează indivizii tineri, bolnavi sau răniți,[94][95] o morsă adultă putând avea de două ori greutatea ursului,[96] o piele extrem de groasă și colți de fildeș lungi de până la 1 metru care pot fi folosiți ca arme formidabile. Urșii polari au fost văzuți că pradă balenele beluga (Delphinapterus leucas)[94] și narvali (Monodon monoceros).[94] Uneori înoată sub apă pentru a prinde pești cum ar fi salvelinus alpinus sau myoxocephalus quadricornis.[89]

Limbajul corpului: 1. în repaus, 2. evaluarea situației, 3. în timpul hrănirii

În cazuri excepționale, ursul polar are o tendință de canibalism; unii masculi înfometați nu ezită să omoare femele cu puii.[97][98][99] Cu excepția femelelor însărcinate, urșii polari sunt activi pe tot parcursul anului. Spre deosebire de urșii bruni și negri, urșii polari sunt capabili să postească până la câteva luni la sfârșitul verii și la începutul toamnei, când nu pot vâna foci deoarece marea este neînghețată.[100] Când gheața de mare nu este disponibilă în timpul verii și la începutul toamnei, unele populații trăiesc din rezervele de grăsime luni întregi,[101] deoarece urșii polari nu „hibernează” în nici un moment al anului.[102]

Flexibilitatea alimentară

Deși vânătoarea focilor este modul de viață indispensabil pentru majoritatea urșilor polari, atunci când există alternative, aceștia sunt destul de flexibili. Urșii polari consumă o mare varietate de alte animale sălbatice, inclusiv bou moscat (Ovibos moschatus), ren (Rangifer tarandus), păsări, ouă, rozătoare, crabi, alte crustacee, pești[103] și alți urși polari. De asemenea, pot mânca plante, inclusiv fructe de pădure, rădăcini și alge;[104] cu toate acestea, nici una dintre acestea nu reprezintă o parte semnificativă a dietei lor.[96] Având în vedere schimbările climatice, gheața care se sparge în zone precum Golful Hudson mai devreme decât se întâmpla mai înainte, urșii polari exploatează resurse alimentare, cum ar fi gâștele de zăpadă și ouăle, și plante precum leymus arenarius în cantități crescute.[105]

Deși copitatele nu sunt o pradă tipică, uciderea uneia în timpul lunilor de vară poate crește foarte mult șansele de supraviețuire în timpul acelei perioade slabe. La fel ca la ursul brun, majoritatea pradelor copitate ale urșilor polari sunt mai degrabă exemplare tinere, bolnave sau rănite, decât adulți sănătoși.[106] Metabolismul ursului polar este specializat pentru a necesita cantități mari de grăsime de la mamiferele marine și nu poate obține un aport caloric suficient din hrana terestră.[107][108]

În zona lor de sud, în special lângă Golful Hudson și Golful James, urșii polari canadieni rezistă toată vara fără banchiza de pe care poate să vâneze.[104] Aici, ecologia lor alimentară arată flexibilitatea lor alimentară. Oamenii de știință au descoperit că 71% dintre urșii din Golful Hudson s-au hrănit cu alge marine și că aproximativ jumătate se hrăneau cu păsări,[94] cum ar fi alle alle și rațele de mare, în special rața cu coadă lungă (53%) și eiderul comun, înotând sub apă pentru a le prinde. De asemenea, se scufundau pentru a se hrăni cu midii albastre și alte surse de hrană subacvatice, cum ar fi ariciul de mare verde.[104]

Reproducere și îngrijirea puilor

Femelă cu pui

Ursul polar nu trăiește într-o pereche permanentă, nu este monogam. Curtea și împerecherea au loc pe banchiză în aprilie și mai, când urșii polari se adună în cele mai bune zone de vânătoare de foci.[109] Un mascul poate lua urma unei femele timp de 100 km sau mai mult și, după ce o găsește, se angajează în lupte intense cu alți masculi pentru dreptul la împerechere, lupte care deseori duc la cicatrici.[109] Partenerii rămân împreună și se împerechează în mod repetat timp de o săptămână; ritualul de împerechere induce ovulația la femelă.[110]

După împerechere, oul fertilizat rămâne în stare suspendată până în august sau septembrie. În aceste patru luni, femela însărcinată mănâncă cantități mari de hrană, adesea dublându-și greutatea corporală.[109]

Când sloiurile de gheață sunt la minim în toamnă, punând capăt posibilității de vânătoare, fiecare femelă însărcinată sapă un bârlog constând dintr-un tunel îngust care duce la una până la trei camere. Majoritatea bârlogurilor sunt în zăpadă, dar pot fi făcute și sub pământ în permafrost dacă nu este încă suficient de frig pentru zăpadă.[109] În bârlog, ea intră într-o stare latentă similară cu hibernarea. Această stare de hibernare nu constă în somn continuu; cu toate acestea, ritmul cardiac al ursoaicei încetinește de la 46 la 27 de bătăi pe minut.[111] Temperatura corpului ei nu scade în această perioadă, așa cum ar fi pentru un mamifer tipic în hibernare.[101][112]

Pui de urs

Între noiembrie și februarie, puii se nasc orbi, acoperiți cu o blană ușoară de puf și cântărind mai puțin de 0,9 kg,[110] Puii cresc repede, în prima lună de la naștere, dorm și se hrănesc pe rând, ochii încep să se deschidă treptat și câteva săptămâni mai târziu pot vedea și merge. Familia rămâne în bârlog până la jumătatea lunii aprilie, mama ținând post în timp ce își alăptează puii cu un lapte bogat în grăsimi. Când mama deschide intrarea bârlogului, puii ei cântăresc aproximativ 10 până la 15 kilograme. Timp de aproximativ 12 până la 15 zile, familia petrece timp în afara bârlogului rămânând în vecinătate, mama mâncând vegetație în timp ce puii se obișnuiesc să meargă, să se joace și să-și antreneze simțurile. Apoi începe drumul lung din zona bârlogului până la gheața de mare, unde mama poate prinde din nou foci. Puii imită în mod jucăuș metodele de vânătoare ale mamei pentru a se pregăti pentru viața ulterioară.[113] La vârsta de 4-5 luni, puii vor mânca o dietă solidă și vor începe să vâneze singuri într-un an, dar de obicei au un succes vizibil în al doilea an de viață. Perioada critică pentru urși este primul an de viață; datele colectate între 2001 și 2006 au arătat că 57% ar putea să nu supraviețuiască.[114] Lipsa hranei și greutatea redusă a puilor sau starea mai slabă a mamei și lipsa ei de experiență sunt, pe scurt, principalele cauze ale eșecului.[115]

Se știe că femelele de urs polar adoptă alți pui. Mai multe cazuri de adopție de pui sălbatici au fost confirmate prin teste genetice.[116] Urșii adulți de orice sex ucid și mănâncă ocazional puii de urs polar.[117][118] În majoritatea cazurilor, puii sunt înțărcați la vârsta de doi ani și jumătate, când mama îi alungă sau îi abandonează. După ce mama pleacă, frații pui călătoresc și împart hrana împreună timp de săptămâni sau luni.[80]

Speranța de viață

Urșii polari trăiesc rareori peste 25 de ani.[119] Cei mai bătrâni urși sălbatici din istorie au murit la vârsta de 32 de ani, în timp ce cel mai în vârstă urs în captivitate a fost o femelă care a murit în 1991, la vârsta de 43 de ani.[120] Cauzele morții la urșii polari adulți sălbatici sunt puțin înțelese, deoarece carcasele sunt rareori găsite în habitatul arctic al speciei. În sălbăticie, urșii polari bătrâni devin în cele din urmă prea slabi pentru a prinde mâncare și treptat mor de foame. Urșii polari răniți în lupte sau accidente pot să moară fie din cauza rănilor, fie să devină incapabili să vâneze eficient, ceea ce duce la înfometare.[121]

Amenințări

Vânători de urs polar, 1943
Ursus maritimus

Urșii polari au fost vânați de poplațiile arctice în principal pentru blană, grăsime, canini (amulete); carnea este comestibilă, în ciuda un anumit risc de trichineloză.[122] Ficatul de urs polar este toxic pentru oameni deoarece conține prea multă vitamina A, iar ingerarea acestuia provoacă de obicei hipervitaminoză A.[123] Fiind un carnivor care se hrănește în mare parte cu carnivore care mănâncă pește, ursul polar ingerează cantități mari de vitamina A care este stocată în ficat.

În secolul al XX-lea, a existat o vânătoare mai intensă pentru utilizarea comercială a diferitelor părți ale corpului urșilor, dar de multe ori era doar o vânătoare de trofee, recreativă. Această influență umană a perturbat atât de mult spațiul de viață al urșilor încât a avut loc o scădere dramatică a populației; în 1950-1960, trăiau aproximativ 5.000 până la 10.000 de indivizi.[124][125] Preocupările cu privire la supraviețuirea viitoare a speciei au dus la elaborarea unor reglementări naționale privind vânătoarea urșilor polari, începând cu mijlocul anilor 1950. Uniunea Sovietică a interzis orice vânătoare în 1956. Canada a început să impună cote de vânătoare în 1968. Norvegia a adoptat o serie de reglementări din ce în ce mai stricte din 1965 până în 1973 și de atunci a interzis complet vânătoarea. Statele Unite au început să reglementeze vânătoarea în 1971 și au adoptat Legea privind protecția mamiferelor marine în 1972. În 1973, Acordul internațional pentru conservarea urșilor polari a fost semnat de toate cele cinci națiuni al căror teritoriu este locuit de urși polari: Canada, Danemarca, Norvegia, Uniunea Sovietică și Statele Unite. Tratatul permite vânătoarea „de către localnici folosind metode tradiționale”.

O amenințare modernă este, de exemplu, extinderea activității industriale (extracția petrolului și gazelor) și frecvența crescută a transporturilor maritime, terestre sau aeriene, în ceea ce privește limitarea, perturbarea și poluarea habitatului ursului. Animalul este expus la zgomot neobișnuite care poate afecta negativ creșterea puilor. Uleiul de petrol prins în părul ursului îi reduce proprietățile izolante, sau dacă este ingerat accidental poate bloca rinichii. În cazul unei scurgeri de petrol, este nevoie de multe ori de luni până la ani pentru ca mediul să fie curățat din nou. Un astfel de dezastru ecologic este periculos nu numai pentru urși, ci și pentru întregul ecosistem care funcționează.[126][127][128]

Schimbările climatice

Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii, Evaluarea impactului schimbărilor climatice în mediul arctic, Serviciul de prospectare geologică al Statelor Unite și mulți biologi care studiază ursul polar și-au exprimat îngrijorarea profundă cu privire la impactul schimbărilor climatice, unii prezicând extincția până în 2100.[129]

Pericolul cheie reprezentat de schimbările climatice este malnutriția sau înfometarea din cauza pierderii habitatului. Urșii polari vânează foci pe banchiză; creșterea temperaturii face ca banchiza să se topească mai devreme în cursul anului, împingând urșii la țărm înainte ca aceștia să își formeze suficiente rezerve de grăsime pentru a supraviețui perioadei de hrană limitată de la sfârșitul verii și începutul toamnei.[130] Reducerea banchizelor îi obligă pe urși să înoate pe distanțe mai lungi, ceea ce le epuizează și mai mult depozitele de energie și duce ocazional la înec.[131] Gheața de mare mai subțire tinde să se deformeze mai ușor, ceea ce pare să îngreuneze accesul urșilor polari la foci.[90] Hrănirea insuficientă duce la rate mai scăzute de reproducere la femelele adulte și la rate mai scăzute de supraviețuire la pui și la urșii tineri, pe lângă starea corporală mai proastă la urșii de toate vârstele.[34]

Urs polar examinând rezistența gheții

Pe lângă crearea de stres nutrițional, este de așteptat ca un climat care se încălzește să afecteze diverse alte aspecte ale vieții urșilor polari: schimbările în gheața mării afectează capacitatea femelelor însărcinate să-și construiască bârloguri adecvate.[28] Pe măsură ce distanța dintre gheață și coastă crește, femelele trebuie să înoate pe distanțe mai mari pentru a ajunge în zonele favorizate de adăpost pe uscat. Iernile calde ar putea duce la prăbușirea acoperișului bârlogului sau la reducerea valorii izolatoare. Pentru urșii polari care se află în prezent pe o gheață formată în mulți ani, o mobilitate crescută a gheții poate duce la distanțe mai lungi de mers pentru mame și puii tineri atunci când, primăvara, se întorc în zonele de vânătoare de foci.[34] Bacteriile cauzatoare de boli și paraziții ar înflori mai ușor într-un climat mai cald.[90]

Interacțiunile problematice dintre urși polari și oameni, cum ar fi căutarea hranei în tomberoane de gunoi, au fost din punct de vedere istoric mai răspândite în anii în care ruperea gheții s-a produs devreme, iar urșii polari locali erau relativ slabi. Interacțiunile crescute dintre om și urși, inclusiv atacurile fatale asupra oamenilor, probabil vor crește pe măsură ce gheața mării se micșorează și urșii înfometați încearcă să găsească hrană pe uscat.[132]

Urs înfometat lângă Svalbard

Efectele schimbărilor climatice sunt cele mai profunde în partea de sud a arealului ursul polar, unde s-a observat o degradare semnificativă a populațiilor locale.[133] Din cauza temperaturilor ridicate ale aerului, destrămarea banchizei din vestul Golfului Hudson are loc în prezent cu trei săptămâni mai devreme decât acum 30 de ani, reducând durata sezonului de hrănire a urșilor polari. Starea corporală a urșilor polari a scăzut în această perioadă; greutatea medie a femelelor de urs polar singure (și probabil însărcinate) a fost de aproximativ 290 kg în 1980 și 230 kg în 2004.[134] Între 1987 și 2004, populația de urși de aici a scăzut cu 22%,[135] deși populația a fost listată ca „stabilă” în 2017.[40] Pe măsură ce schimbările climatice topesc gheața, Serviciul de prospectare geologică al Statelor Unite prevede că două treimi din urșii polari vor dispărea până în 2050.[136]

În Alaska, efectele contracției gheții marine au contribuit la rate mai mari ale mortalității la puii de urs polar și au dus la schimbări în zonele de adăpost ale femelelor gestante.[137] Proporția bârlogurilor de maternitate de pe gheața de mare s-a schimbat de la 62% între anii 1985 până în 1994, la 37% în anii 1998 până în 2004.

O nouă evoluție este că urșii polari au început să atingă un nou teritoriu. Au fost văzuți în număr din ce în ce mai mare pe țărm, rămânând pe continent pentru perioade mai lungi de timp în lunile de vară, în special în nordul Canadei, călătorind mai departe spre interiorul uscatului.[138] Acest lucru poate determina o dependență crescută de dieta terestră, cum ar fi ouăle de gâscă și păsări de apă [139] precum și creșterea conflictului om-urs.[138]

În cultură

Gravură, realizată de cioplitori ciukci în anii 1940 pe un colț de morsă, care înfățișează urși polari vânând morse.

Cultura indigenă

Pentru popoarele indigene din Arctica, urșii polari au jucat de mult un rol cultural și material important.[140][122] Rămășițe de urși polari au fost găsite în locuri de vânătoare care datează cu 2.500 până la 3.000 de ani în urmă [141] și au fost găsite picturi rupestre vechi de 1.500 de ani cu urși polari în Peninsula Ciukotsk. S-a sugerat că abilitățile popoarelor arctice în vânătoarea de foci și construcția de iglu au fost dobândite parțial de la urșii polari înșiși.[122]

Inuiții și nativii din Alaska au multe povești populare despre urși, inclusiv legende în care urșii sunt oameni, atunci când se află în interiorul propriilor case, iar în exterior își pun blana de urs, și povești despre modul în care constelația despre care se spune că seamănă cu un mare urs înconjurat de câini a luat ființă. Aceste legende dezvăluie un respect profund pentru ursul polar, care este descris ca fiind puternic din punct de vedere spiritual și strâns înrudit cu oamenii. Postura asemănătoare omului atunci când urșii stau în picioare sau așezat au contribuit probabil la credința că spiritele oamenilor și ale urșilor sunt interschimbabile.[142]

Printre populația ciukci și yupik din estul Siberiei, a existat un ritual șamanist de lungă durată de „mulțumire” a ursului polar vânat. După uciderea animalului, capul și pielea acestuia erau îndepărtate, curățate și aduse în casă, iar în tabăra de vânătoare era ținut un festin în cinstea sa. Pentru a potoli spiritul ursului, se cântau cântece tradiționale și muzică de tobe, iar craniul era hrănit în mod ceremonial și i se oferea o pipă.[143] Numai după ce spiritul devenea liniștit, craniul era separat de piele, dus mai departe de casă și așezat în pământ, cu fața spre nord.[122]

Neneții credeau în puterea talismanică a unui canin de urs polar care i-ar proteja de alți urși. Acestea au fost comercializate populației care locuia mai la sud ca protecție împotriva urșilor bruni. Se credea că „nepotul mic” (ursul brun) nu ar îndrăzni să atace un om care poartă caninul puternicului său „unchi”, ursul polar. Craniile urșilor polari uciși au fost îngropate în locuri sacre, iar din cranii ai fost construite altare, numite sedyangi. Mai multe astfel de situri au fost păstrate în Peninsula Yamal.[122]

Simbol și mascotă

Stema regiunii autonome Ciukotsk din Federația Rusă
Stema guvernului autonom groenlandez

Aspectul lor distinctiv și asocierea lor cu Arctica au făcut ca urșii polari să devină imagini populare, mai ales în acele zone în care sunt nativi. Moneda canadiană de doi dolari poartă pe verso o imagine a unui urs polar singuratic, în timp ce o ediție specială a prezentat trei urși polari.[144] Ursul polar este mascota Colegiului Bowdoin, Maine, a Universiății din Alaska Fairbanks și a Jocurilor Olimpice de iarnă din 1988, organizate la Calgary.[145][146][147] Alături de irbis și iepure de câmp, el a fost și una dintre mascotele Jocurilor Olimpice de iarnă din 2014 de la Soci, Rusia. Echipa de hochei Eisbären Berlin folosește ca logo un urs polar care urlă, iar echipa de hochei Charlotte, Carolina de Nord, Charlotte Checkers, folosește ca mascota un urs polar numit Chubby Checker.[148]

Din 2005, ursul polar este un simbol al partidului politic rus Rusia Unită, care a fost fondat la sfârșitul anului 2001 și are sediul la Moscova.

Coca-Cola a folosit imagini ale ursului polar în reclamele sale,[149] iar companiile Polar Beverages, Nelvana, Bundaberg Rum, Klondike bars și Fox's Glacier Mints prezintă toate urși polari în logo-urile lor.

Groenlanda, o parte autonomă a Regatului Danemarcei, are o stemă cu un urs polar pe fond albastru. În mod similar, stema regiunii autonome Ciukotsk, care este parte administrativă a Rusiei, prezintă un urs polar care aici este înfățișat în profil, stând pe toate cele patru picioare, în fața hărții și pe un fundal violet.

Ziua Internațională a Ursului Polar este sărbătorită pe 27 februarie, atrăgând atenția asupra faptului că este o specie pe cale de dispariție. Grădinile zoologice în special coordonează și organizează adesea evenimente sociale în această zi importantă.

În ficțiune

Urșii polari sunt populari în ficțiune, în special în cărțile pentru copii sau adolescenți. De exemplu, Fiul ursului polar este adaptat dintr-o poveste tradițională inuită.[150] Romanul Fram, ursul polar a lui Cezar Petrescu spune povestea ursului Fram, care este scos din mediul său natural și trăiește cea mai mare parte a vieții la Circul Struțki, unde este principala atracție, însă tânjește după ghețurile polare. Romanul a fost adaptat într-un serial, Fram de șase episoade în regia Elisabetei Bostan.[151] Serialul animat de televiziune Noah's Island prezintă un urs polar pe nume Noah ca protagonist.

Urșii polari apar în mod proeminent în romanul East de Edith Pattou,[152] The Bear de Raymond Briggs (adaptat într-o animație scurtă în 1998),[153] și serialul The Fire Within al lui Chris d'Lacey.[154] În trilogia fantastică His Dark Materials a lui Philip Pullman urșii polari prezintă calități antropomorfe.[155] Serialul de televiziune Lost prezintă urși polari care trăiesc pe o insulă tropicală.[156]

Note

  1. ^ a b Ingólfsson, Ólafur; Wiig, Øystein (). „Late Pleistocene fossil find in Svalbard: the oldest remains of a polar bear (Ursus maritimus Phipps, 1744) ever discovered”. Polar Research. 28 (3). doi:10.3402/polar.v28i3.6131. Arhivat din original la . Accesat în . 
  2. ^ a b c Wiig, Ø.; Amstrup, S.; Atwood, T.; Laidre, K.; Lunn, N.; Obbard, M.; Regehr, E.; Thiemann, G. (). Ursus maritimus. IUCN Red List of Threatened Species. 2015: e.T22823A14871490. doi:10.2305/IUCN.UK.2015-4.RLTS.T22823A14871490.enAccesibil gratuit. Accesat în . 
  3. ^ a b Phipps, John (). A voyage towards the North Pole undertaken by His Majesty's command, 1773. London: W. Bowyer and J. Nicols, for J. Nourse. p. 185. Arhivat din original la . Accesat în . 
  4. ^ „Basic Facts About Polar Bears”. Defenders of Wildlife. . Accesat în . 
  5. ^ „Polar bear, (Ursus maritimus)” (PDF). United States Fish and Wildlife service. Arhivat din original (PDF) la . Accesat în . Appearance. The polar bear is the largest member of the bear family, with the exception of Alaska's Kodiak bears, which equal polar bears in size. 
  6. ^ Kindersley, Dorling (). Animal. New York City: DK Publishing. ISBN 978-0-7894-7764-4. 
  7. ^ Wozencraft, W.C. (). „Order Carnivora”. În Wilson, D.E.; Reeder, D.M. Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference (ed. 3rd). Johns Hopkins University Press. p. 589. ISBN 978-0-8018-8221-0. OCLC 62265494. 
  8. ^ Gunderson, Aren (). Ursus Maritimus. Animal Diversity Web. University of Michigan Museum of Zoology. Arhivat din original la . Accesat în . 
  9. ^ Stirling, Ian; Guravich, Dan (). Polar Bears. University of Michigan Press. p. 191. ISBN 978-0-472-08108-0. 
  10. ^ Amstrup, Steven C. „Why is polar bear hunting allowed?”. Arhivat din original la . Accesat în . 
  11. ^ „Definition of 'white bear'. Collins English Dictionary. Glasgow, Scotland: HarperCollins Publishers LLC. Arhivat din original la . Accesat în . 
  12. ^ a b Ben-Yosef, Tamar (). „Alaska, Chukotka sign agreement to manage polar bears”. The Arctic Sounder. Arhivat din original la . Accesat în . 
  13. ^ Kidd, D.A. (). Collins Latin Gem Dictionary. London: Collins. ISBN 978-0-00-458641-0. 
  14. ^ „Education: Marine Mammal Information: Polar Bears”. The Marine Mammal Center. februarie 2006. Arhivat din original la . The Inuit name for the polar bear is nanook. 
  15. ^ Hall, Sam (1988) The fourth world: the heritage of the Arctic and its destruction, Vintage Books, ISBN: 0394559428, pp. 29, 232.
  16. ^ „Этимологический Словарь: ДИКИЕ ЗВЕРИ” [Etymological Dictionary: Wild Animals]. Science Research Center of Linguopsychology (NICOMANT). ОШКУЙ. Arhivat din original la . Accesat în . 
  17. ^ .„Ours polaire” [Polar bear]. Grand Quebec (în franceză). Accesat în . 
  18. ^ Nakagome, Shigeki; et al. (). „Unequal Rates of Y Chromosome Gene Divergence during Speciation of the Family Ursidae”. Molecular Biology and Evolution. 25 (7): 1344–1356. doi:10.1093/molbev/msn086Accesibil gratuit. PMID 18400788. 
  19. ^ Wayne, R. K.; Van Valkenburgh, B.; O'Brien, S. J. (). „Molecular distance and divergence time in carnivores and primates”. Molecular Biology and Evolution. 8 (3): 297–319. doi:10.1093/oxfordjournals.molbev.a040651Accesibil gratuit. PMID 2072860. 
  20. ^ a b Lindqvist, C.; Schuster, S. C.; Sun, Y.; Talbot, S. L.; Qi, J.; Ratan, A.; Tomsho, L. P.; Kasson, L.; Zeyl, E.; Aars, J.; Miller, W.; Ingolfsson, O.; Bachmann, L.; Wiig, O. (). „Complete mitochondrial genome of a Pleistocene jawbone unveils the origin of polar bear”. Proceedings of the National Academy of Sciences. 107 (11): 5053–7. Bibcode:2010PNAS..107.5053L. doi:10.1073/pnas.0914266107Accesibil gratuit. PMC 2841953Accesibil gratuit. PMID 20194737. 
  21. ^ a b Kurtén, B (). „The evolution of the polar bear, Ursus maritimus Phipps”. Acta Zoologica Fennica. 108: 1–30. 
  22. ^ a b c DeMaster, Douglas P.; Stirling, Ian (). „Ursus maritimus”. Mammalian Species. 145 (145): 1–7. doi:10.2307/3503828Accesibil gratuit. JSTOR 3503828. OCLC 46381503. 
  23. ^ Waits, L. P.; Talbot, S. L.; Ward, R. H.; Shields, G. F. (). „Mitochondrial DNA Phylogeography of the North American Brown Bear and Implications for Conservation”. Conservation Biology. 12 (2): 408–417. doi:10.1111/j.1523-1739.1998.96351.x. JSTOR 2387511. 
  24. ^ Edwards, C. J.; Suchard, M. A.; Lemey, P.; Welch, J. J.; Barnes, I.; Fulton, T. L.; Barnett, R.; O'Connell, T. C.; Coxon, P.; Monaghan, N.; Valdiosera, C. E.; Lorenzen, E. D.; Willerslev, E.; Baryshnikov, G. F.; Rambaut, A.; Thomas, M. G.; Bradley, D. G.; Shapiro, B. (). „Ancient Hybridization and an Irish Origin for the Modern Polar Bear Matriline”. Current Biology. 21 (15): 1251–8. doi:10.1016/j.cub.2011.05.058. PMC 4677796Accesibil gratuit. PMID 21737280. 
  25. ^ Hailer, F.; Kutschera, V. E.; Hallstrom, B. M.; Klassert, D.; Fain, S. R.; Leonard, J. A.; Arnason, U.; Janke, A. (). „Nuclear Genomic Sequences Reveal that Polar Bears Are an Old and Distinct Bear Lineage” (PDF). Science. 336 (6079): 344–7. Bibcode:2012Sci...336..344H. doi:10.1126/science.1216424. PMID 22517859. 
  26. ^ Liu, Shiping; Lorenzen, Eline D.; Fumagalli, Matteo; Li, Bo; Harris, Kelley; Xiong, Zijun; Zhou, Long; Korneliussen, Thorfinn Sand; Somel, Mehmet; Babbitt, Courtney; Wray, Greg; Li, Jianwen; He, Weiming; Wang, Zhuo; Fu, Wenjing; Xiang, Xueyan; Morgan, Claire C.; Doherty, Aoife; O'Connell, Mary J.; McInerney, James O.; Born, Erik W.; Dalén, Love; Dietz, Rune; Orlando, Ludovic; Sonne, Christian; Zhang, Guojie; Nielsen, Rasmus; Willerslev, Eske; Wang, Jun (). „Population Genomics Reveal Recent Speciation and Rapid Evolutionary Adaptation in Polar Bears”. Cell. 157 (4): 785–794. doi:10.1016/j.cell.2014.03.054. PMC 4089990Accesibil gratuit. PMID 24813606. 
  27. ^ a b Gorman J (). „Brown bears and polar bears split up, but continued coupling”. The New York Times. Accesat în . 
  28. ^ a b Schliebe, Scott; Evans, Thomas; Johnson, Kurt; Roy, Michael; Miller, Susanne; Hamilton, Charles; Meehan, Rosa; Jahrsdoerfer, Sonja (). Range-wide status review of the polar bear (Ursus maritimus) (PDF). Anchorage, Alaska: United States Fish and Wildlife Service. Accesat în . 
  29. ^ a b c d e Stirling, Ian (). „The First Polar Bears”. Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-10100-9. 
  30. ^ Rice, Dale W. (). Marine Mammals of the World: Systematics and Distribution. Special Publications of the Society for Marine Mammals. 4. Lawrence, Kansas: The Society for Marine Mammalogy. ISBN 978-1-891276-03-3. 
  31. ^ Committee on Taxonomy (octombrie 2014). „List of Marine Mammal Species & Subspecies”. The Society for Marine Mammalogy. Arhivat din original la . 
  32. ^ Wilson, Don E. (). „Cranial variation in polar bears” (PDF). Bears: Their Biology and Management. 3: 447–453. doi:10.2307/3872793. JSTOR 3872793. 
  33. ^ Paetkau, D.; Amstrup, S. C.; Born, E. W.; Calvert, W.; Derocher, A. E.; Garner, G. W.; Messier, F.; Stirling, I.; et al. (). „Genetic structure of the world's polar bear populations” (PDF). Molecular Ecology. 8 (10): 1571–1584. doi:10.1046/j.1365-294x.1999.00733.x. PMID 10583821. Accesat în – via ResearchGate. 
  34. ^ a b c d Derocher, Andrew E.; Lunn, Nicholas J.; Stirling, Ian (). „Polar bears in a Warming Climate”. Integrative and Comparative Biology. 44 (2): 163–176. doi:10.1093/icb/44.2.163Accesibil gratuit. PMID 21680496. 
  35. ^ „Agreements and Conventions”. Polar Bear Specialist Group. Arhivat din original la . Accesat în . 
  36. ^ „Killing polar bears in Iceland "only logical thing to do". Iceland Monitor. . Accesat în . 
  37. ^ Polar Bears and Conservation, arhivat din original la , accesat în  
  38. ^ „Polar bear FAQ”. Polar Bears International. Arhivat din original la . Accesat în . 
  39. ^ Campbell, Colin; Lunau, Kate (). „The war over the polar bear: Who's telling the truth about the fate of a Canadian icon?”. Maclean's. Arhivat din original la . Accesat în . 
  40. ^ a b IUCN Polar Bear Specialist Group, 2017.Summary of polar bear population status Arhivat în , la Wayback Machine..
  41. ^ Stirling, Ian (). „Introduction”. Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-10100-9. 
  42. ^ Bernd G. Würsig; J. G. M. Hans Thewissen (). Encyclopedia of Marine Mammals. Gulf Professional Publishing. p. 70. ISBN 978-0-12-551340-1. 
  43. ^ a b Stirling, Ian (). „Distribution and Abundance”. Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-10100-9. 
  44. ^ Stirling, Ian (ianuarie 1997). „The importance of polynyas, ice edges, and leads to marine mammals and birds”. Journal of Marine Systems. 10 (1–4): 9–21. Bibcode:1997JMS....10....9S. doi:10.1016/S0924-7963(96)00054-1. 
  45. ^ Purcell, Adam. „Carnivora”. Basic Biology. Arhivat din original la . 
  46. ^ „Polar bear, (Ursus maritimus)” (PDF). United States Fish and Wildlife service. Arhivat din original (PDF) la . Accesat în . Appearance. The polar bear is the largest member of the bear family, with the exception of Alaska's Kodiak brown bears, a brown bear subspecies, which equal polar bears in size. 
  47. ^ a b Hemstock, p. 4
  48. ^ Derocher, A. E.; Wiig, Ø. (). „Postnatal growth in body length and mass of polar bears (Ursus maritimus) at Svalbard”. Journal of Zoology. 256 (3): 343–349. doi:10.1017/S0952836902000377. 
  49. ^ Ferguson, S. H.; Taylor, M. K.; Born, E. W.; Rosing-Asvid, A.; Messier, F. (). „Determinants of Home Range Size for Polar Bears (Ursus maritimus)”. Ecology Letters. 2 (5): 311–318. doi:10.1046/j.1461-0248.1999.00090.x. PMID 33810629. 
  50. ^ Perrin, William F.; Bernd Würsig; J. G. M. Thewissen (). Encyclopedia of Marine Mammals (ed. 2nd). San Diego, CA: Academic Press. p. 1009. ISBN 978-0-12-373553-9. 
  51. ^ Wood, G.L. (). The Guinness Book of Animal Records. Enfield, Middlesex : Guinness Superlatives. p. 240. ISBN 978-0-85112-235-9. 
  52. ^ Polar bear Ursus maritimus – Appearance/Morphology: Measurement and Weight (Literature Reports). Wildlife1.wildlifeinformation.org. Retrieved 15 September 2011.
  53. ^ „Polar Bear Ursus maritimus – APPEARANCE/ MORPHOLOGY: TAIL”. Wildpro. Arhivat din original la . Accesat în . 
  54. ^ a b Lockwood, pp. 10–16
  55. ^ Engeli, Emmanuel. „Fractures of the radius and ulna secondary to possible vitamin 'D' deficiency in captive polar bears (Ursus maritimus)”. polarbearsinternational.org. Arhivat din original la . 
  56. ^ Liu, S; Lorenzen, ED; Fumagalli, M; et al. (). „Population genomics reveal recent speciation and rapid evolutionary adaptation in polar bears”. Cell. 157 (4): 785–794. doi:10.1016/j.cell.2014.03.054. PMC 4089990Accesibil gratuit. PMID 24813606. 
  57. ^ Kolenosky G. B. 1987. Polar bear. pp. 475–485 in Wild furbearer management and conservation in North America (M. Novak, J. A. Baker, M. E. Obbard, and B. Malloch, eds.). Ontario Fur Trappers Association, North Bay, Ontario, Canada.
  58. ^ „Arctic Wildlife”. Churchill Polar Bears. . Accesat în . 
  59. ^ In unusually warm conditions, the hollow tubes provide an excellent home for algae. While the algae is harmless to the bears, it is often a worry to the zoos housing them, and affected animals are sometimes washed in a salt solution, or mild peroxide bleach to make the fur white again.
  60. ^ Derocher, Andrew E.; Magnus Andersen; Øystein Wiig (). „Sexual dimorphism of polar bears” (PDF). Journal of Mammalogy. 86 (5): 895–901. doi:10.1644/1545-1542(2005)86[895:SDOPB]2.0.CO;2Accesibil gratuit. JSTOR 4094434. Arhivat din original (PDF) la . 
  61. ^ Rosing, pp. 20–23
  62. ^ Pagano, A. Am (). „Long-distance swimming by polar bears (Ursus maritimus) of the southern Beaufort Sea during years of extensive open water”. Canadian Journal of Zoology. 90 (5): 663–676. doi:10.1139/z2012-033Accesibil gratuit. 
  63. ^ Durner, George M.; et al. (). „Consequences of long-distance swimming and travel over deep-water pack ice for a female polar bear during a year of extreme sea ice retreat”. Polar Biology. 34 (7): 975–984. doi:10.1007/s00300-010-0953-2. 
  64. ^ „Marine mammals of the world : a comprehensive guide to their identification : Jefferson, Thomas A : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive”, Internet Archive, accesat în  
  65. ^ Stirling, Ian (). „behavior”. Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-10100-9. 
  66. ^ Polar Bears: VI. Behavior., SeaWorld. Retrieved 21 January 2011.
  67. ^ „Longest recorded underwater dive by a polar bear - Polar Biology”, SpringerLink, accesat în  
  68. ^ „Why do fat polar bears have healthy hearts? › News in Science (ABC Science)”, Abc.net, accesat în  
  69. ^ „The Polar Bear — Ursus maritimus” (PDF), Polarbearsinternational.org, accesat în  
  70. ^ a b c d e f „Brain Facts and Figures”, Faculty.washington.edu/chudler/facts.html, accesat în  
  71. ^ „The effect of body size evolution and ecology on encephalization in cave bears and extant relatives”, PubMed Central (PMC), accesat în  
  72. ^ „Larger (relative) brains = higher IQ”, MSUToday, accesat în  
  73. ^ „Brain size predicts problem-solving ability in mammalian carnivores”, PNAS, accesat în  
  74. ^ Brooke Taylor (), „Polar bears use rocks and ice as weapons to kill walruses: study”, CTVNews, accesat în  
  75. ^ „Polar bears sometimes bludgeon walruses to death with stones or ice”, Science News, , accesat în  
  76. ^ „Do Wild Polar Bears (Ursus maritimus) Use Tools When Hunting Walruses (Odobenus rosmarus)?”, Journalhosting.ucalgary.ca/index.php/arctic/article/view/72532, accesat în  
  77. ^ a b Matthews, pp. 27–29
  78. ^ Conflicts and Encounters. Polar Bears International. 2015.
  79. ^ Polar Bear Attacks Surprisingly Rare. Kieran Mulvaney, Discovery News. 5 August 2011.
  80. ^ a b c Bruemmer, pp. 25–33
  81. ^ Stirling, Ian (). „Distribution and Abundance”. Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-10100-9. 
  82. ^ Matthews, p. 95
  83. ^ a b Naughton, D. (). The Natural History of Canadian Mammals: Opossums and Carnivores. University of Toronto Press. pp. 251–252. ISBN 978-1-4426-4483-0. 
  84. ^ Owen, M. A.; Swaisgood, R. R.; Slocomb, C.; Amstrup, S. C.; Durner, G. M.; Simac, K.; Pessier, A. P. (). „An experimental investigation of chemical communication in the polar bear”. Journal of Zoology. 295 (1): 36–43. doi:10.1111/jzo.12181. 
  85. ^ a b Rosing, pp. 128–132
  86. ^ Why Didn't the Wild Polar Bear eat the Husky? The National Institute for Play
  87. ^ a b c d Matthews, pp. 73–88
  88. ^ „Arctic Bears”. PBS Nature. . Arhivat din original la . 
  89. ^ a b Dyck, M. G.; Romberg, S. (). „Observations of a wild polar bear (Ursus maritimus) successfully fishing Arctic charr (Salvelinus alpinus) and Fourhorn sculpin (Myoxocephalus quadricornis)”. Polar Biology. 30 (12): 1625–1628. doi:10.1007/s00300-007-0338-3. 
  90. ^ a b c Amstrup, Steven C.; Marcot, Bruce G.; Douglas, David C. (). Forecasting the range-wide status of polar bears at selected times in the 21st Century (PDF). Reston, Virginia: U.S. Geological Survey. Arhivat din original (PDF) la . Accesat în . 
  91. ^ a b Hemstock, pp. 24–27
  92. ^ Best, R. C. (). „Digestibility of ringed seals by the polar bear”. Can. J. Zool. 63 (5): 1033–1036. doi:10.1139/z85-155. 
  93. ^ „In pictures: Rock climbing polar bears”. BBC News. . 
  94. ^ a b c d Derocher AE, Wiig Ø, Andersen M (iunie 2002). „Diet composition of polar bears in Svalbard and the western Barents Sea”. Polar Biology. 25 (6): 448–452 – via ResearchGate. 
  95. ^ Calvert, Wendy; Stirling, Ian (). „Interactions between polar bears and overwintering walruses in the Central Canadian High Arctic”. Bears: Their Biology and Management. A Selection of Papers from the Eighth International Conference on Bear Research and Management, Victoria, British Columbia, Canada, February 1989. 8: 351–356. doi:10.2307/3872939. JSTOR 3872939. 
  96. ^ a b Clarkson, Peter L.; Stirling, Ian (). „Polar Bears”. În Hygnstrom, Scott E.; Timm, Robert M.; Larson, Gary E. Prevention and Control of Wildlife Damage. Lincoln: University of Nebraska. pp. C–25 to C–34. Arhivat din original (PDF) la . Accesat în . 
  97. ^ „Recent observations of intraspecific predation and cannibalism among polar bears in the southern Beaufort Sea - Polar Biology”, SpringerLink, accesat în  
  98. ^ „Observations of Intraspecific Aggression and Cannibalism in Polar Bears (Ursus maritimus)”, Journalhosting.ucalgary.ca/index.php/arctic/article/view/65201, accesat în  
  99. ^ „Cannibalism of a Yearling Polar Bear (Ursus maritimus) at Churchill, Canada on JSTOR”, Jstor.org, accesat în  
  100. ^ Stirling, Ian (). „What Makes a Polar Bear Tick?”. Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-10100-9. 
  101. ^ a b Stirling, Ian (). Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-10100-9. 
  102. ^ Cesare, Chris (). „Polar bear metabolism cannot cope with ice loss”. Nature. doi:10.1038/nature.2015.17992. Accesat în . 
  103. ^ „Ursus maritimus (Polar bear)”. 
  104. ^ a b c Russell, Richard H. (). „The Food Habits of Polar Bears of James Bay and Southwest Hudson Bay in Summer and Autumn”. Arctic. 28 (2): 117–129. doi:10.14430/arctic2823. 
  105. ^ Gormezano, Linda J.; Rockwell, Robert F. (). „What to eat now? Shifts in polar bear diet during the ice-free season in western Hudson Bay”. Ecology and Evolution. 3 (10): 3509–3523. doi:10.1002/ece3.740. PMC 3797495Accesibil gratuit. PMID 24223286. 
  106. ^ Brook, R. K.; Richardson, E. S. (). „Observations of Polar Bear Predatory Behaviour toward Caribou”. Arctic. 55 (2): 193–196. doi:10.14430/arctic703. 
  107. ^ Ramsay, M. A.; Hobson, K. A. (mai 1991). „Polar bears make little use of terrestrial food webs: evidence from stable-carbon isotope analysis”. Oecologia. 86 (4): 598–600. Bibcode:1991Oecol..86..598R. doi:10.1007/BF00318328. PMID 28313343. 
  108. ^ Best, R. C. (). „Digestibility of ringed seals by the polar bear”. Canadian Journal of Zoology. 63 (5): 1033–1036. doi:10.1139/z85-155. 
  109. ^ a b c d Stirling, Ian (). „Reproduction”. Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-10100-9. 
  110. ^ a b Rosing, pp. 42–48
  111. ^ Lockwood, pp.17–21
  112. ^ Bruce, D. S.; Darling, N. K.; Seeland, K. J.; Oeltgen, P. R.; Nilekani, S. P.; Amstrup, S. C. (). „Is the polar bear (Ursus maritimus) a hibernator?: Continued studies on opioids and hibernation”. Pharmacology Biochemistry and Behavior. 35 (3): 705–711. doi:10.1016/0091-3057(90)90311-5. PMID 2339159. 
  113. ^ Kazlowski, Steven; Stirling, Ian (). Ice Bear: The Arctic World of Polar Bears. Seattle, WA: The Mountaineers Books. p. 12. ISBN 978-1-59485-486-6. 
  114. ^ „Fewer polar bear cubs surviving, study finds”, NBC News, accesat în  
  115. ^ „ZSL Publications”, ZSL Publications, accesat în  
  116. ^ Malenfant, René M.; Coltman, David W.; Richardson, Evan S.; Lunn, Nicholas J.; Stirling, Ian; Adamowicz, Elizabeth; Davis, Corey S. (). „Evidence of adoption, monozygotic twinning, and low inbreeding rates in a large genetic pedigree of polar bears” (PDF). Polar Biology. 39 (8): 1455–1465. doi:10.1007/s00300-015-1871-0. 
  117. ^ Hopper, Tristin (). „Two cubs die as mother polar bear turns on her three newborns | National Post”. National Post. 
  118. ^ Derocher, AE; Wiig, Ø. (). „Infanticide and Cannibalism of Juvenile Polar Bears (Ursus maritimus) in Svalbard” (PDF). Arctic. 52 (3): 307–310. CiteSeerX 10.1.1.491.140Accesibil gratuit. doi:10.14430/arctic936. 
  119. ^ Hemstock, pp. 29–35
  120. ^ Wrigley, Robert E. (). „The Oldest Living Polar Bear” (PDF). Polar Bears International Newsletter. Polar Bears International. Arhivat din original (PDF) la . Accesat în . 
  121. ^ „Polar bears in depth: Survival”. Polar Bears International. p. 3. Arhivat din original la . 
  122. ^ a b c d e Uspensky, Savva Mikhailovich (). Белый Медведь (tr: Belyi Medved') — (in Russian). Moscow: Nauka. 
  123. ^ Rodahl, K.; Moore, T. (). „The vitamin A content and toxicity of bear and seal liver”. The Biochemical Journal. 37 (2): 166–168. doi:10.1042/bj0370166. PMC 1257872Accesibil gratuit. PMID 16747610. 
  124. ^ „The polar bear : Hemstock, Annie Wendt : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive”, Internet Archive, accesat în  
  125. ^ „World of the polar bear : Bruemmer, Fred : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive”, Internet Archive, accesat în  
  126. ^ „The IUCN Red List of Threatened Species”, IUCN Red List of Threatened Species, accesat în  
  127. ^ „Polar bears : Stirling, Ian : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive”, Internet Archive, accesat în  
  128. ^ „Top 10 facts about polar bears”, WWF, accesat în  
  129. ^ „Climate change: Polar bears could be lost by 2100”. BBC News. . Accesat în . 
  130. ^ Stirling, Ian; Lunn, N. J.; Iacozza, J. (septembrie 1999). „Long-term trends in the population ecology of polar bears in Western Hudson Bay in relation to climatic change” (PDF). Arctic. 52 (3): 294–306. doi:10.14430/arctic935. Accesat în . 
  131. ^ Monnett, Charles; Gleason, Jeffrey S. (iulie 2006). „Observations of mortality associated with extended open-water swimming by polar bears in the Alaskan Beaufort Sea” (PDF). Polar Biology. 29 (8): 681–687. doi:10.1007/s00300-005-0105-2. Arhivat din original (PDF) la . 
  132. ^ Stirling, Ian; Parkinson, Claire L. (septembrie 2006). „Possible effects of climate warming on selected populations of polar bears (Ursus maritimus) in the Canadian Arctic” (PDF). Arctic. 59 (3): 261–275. doi:10.14430/arctic312. ISSN 0004-0843. Accesat în . 
  133. ^ Arctic Climate Impact Assessment (). Impact of a Warming Arctic: Arctic Impact Climate Assessment: Key Finding 4Necesită înregistrare gratuită. Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-61778-9. OCLC 56942125. .
  134. ^ Stirling, Ian; Derocher, Andrew E. (). „Melting Under Pressure: The Real Scoop on Climate Warming and Polar Bears” (PDF). The Wildlife Professional. 1 (3): 24–27, 43. doi:10.4004/1933-2866(2007)1[24:MUP]2.0.CO;2. Arhivat din original (PDF) la . Accesat în . 
  135. ^ Regehr, Eric V.; Lunn, Nicholas J.; Amstrup, Steven C.; Stirling, Ian (). „Effects of earlier sea ice breakup on survival and population size of polar bears in western Hudson Bay”. Journal of Wildlife Management. 71 (8): 2673–2683. doi:10.2193/2006-180. 
  136. ^ „Global Warming and Polar Bears”. National Wildlife Federation. Arhivat din original la . Accesat în . 
  137. ^ Regehr, Eric V.; Amstrup, Steven C.; Stirling, Ian (). Scris în Anchorage, Alaska. Polar bear population status in the Southern Beaufort Sea (PDF). Reston, Virginia: U.S. Geological Survey. Open-File Report 2006-1337. Accesat în . 
  138. ^ a b Harvey, Chelsea (). „Next up from climate change: More polar bears on land, potentially running into humans”. The Washington Post. Accesat în . 
  139. ^ Marris, Emma (). „As Sea Ice Shrinks, Can Polar Bears Survive on Land?”. National Geographic. Arhivat din original la . Accesat în . 
  140. ^ Lockwood, pp. 6–9
  141. ^ Lockwood, pp. 31–36
  142. ^ Stirling, Ian (). „The Original Polar Bear Watchers”. Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-10100-9. 
  143. ^ Kochnev AA, Etylin VM, Kavry VI, Siv-Siv EB, Tanko IV (). „Ritual Rites and Customs of the Natives of Chukotka connected with the Polar Bear”. Preliminary Report Submitted for the Meeting of the Alaska Nanuuq Commission (Nome, Alaska, USA): 1–3. 
  144. ^ „Order Authorizing the Issue of a Two Dollar Circulation Coin Commemorating the Millennium and Specifying its Characteristics, SOR/2000-245”. CanLII. . Arhivat din original la . Accesat în . 
  145. ^ „The Bowdoin polar bear: origins in a history of exploration”. . Accesat în . 
  146. ^ „University of Alaska Fairbanks Logo History”. Accesat în . 
  147. ^ „Calgary 1988 Mascots”. Accesat în . 
  148. ^ „Charlotte Checkers Chubby”. Accesat în . 
  149. ^ „Our Coca-Cola Polar bears”. Coca-Cola. Accesat în . 
  150. ^ Dabcovich, Lydia (). The polar bear son: An Inuit tale. New York: Clarion Books. ISBN 978-0-395-72766-9. 
  151. ^ Fram pe Cinemagia
  152. ^ East (2003), A novel by Edith Pattou, Fantastic Fiction
  153. ^ The Bear, Toonhound
  154. ^ The Fire Within Arhivat în , la Wayback Machine., Chris d'Lacey's official website
  155. ^ „The Golden Compass: The Bear Facts”. CG Society. Arhivat din original la . Accesat în . 
  156. ^ Abrams, Natalie (). „13 Questions with the Producers of Lost: Polar Bears, the Smoke Monster, and the Man in Black”. TV Guide. Accesat în . 

Bibliografie

Legături externe

Commons
Wikimedia Commons conține materiale multimedia legate de Urs polar