Cașalot

De la Wikipedia, enciclopedia liberă
Salt la: Navigare, căutare
Cașalot
Mother and baby sperm whale.jpg
Sperm whale male and female size.svg
Comparație cu dimensiunea corpului uman
Stare de conservare
Status iucn3.1 VU ro.svg
Vulnerabil (IUCN 3.1)[1]
Clasificare științifică
Regn: Animalia
Încrengătură: Chordata
Clasă: Mammalia
Ordin: Cetacea
Subordin: Odontoceti
Familie: Physeteridae
Gen: Physeter
Specie: P. macrocephalus
Nume binomial
Physeter macrocephalus
L., 1758
Sperm whale distribution (Pacific equirectangular).jpg
Sinonime

Physeter australasianus Desmoulins, 1822
Physeter australis Gray, 1846
Physeter catodon[1] L., 1758

Cașalotul (Physeter macrocephalus) este un mamifer marin, cel mai mare cetaceu cu dinți și, totodată, cel mai mare prădător existent. Cercetătorii consideră cașalotul ca fiind, probabil, și cel mai mare prădător care a trăit vreodată. Din punct de vedere al clasificării, specia face parte din ordinul Cetacea, subordinul Odontoceti, cașalotul fiind singurul membru al familiei Physeter. Scufundările adânci efectuate pentru găsirea hranei preferate, calmarii și caracatițele, au adus titlul de cel mai mare scufundător, fiind descoperit la peste 1200 metri. Are un arial variat, care se întinde în toate oceanele lumii, cașaloții găsindu-se chiar și în câteva mări adânci. Cașalotul deține și recordul mondial pentru cel mai ascuțit sunet. Aceste sunete seamănă cu niște clicuri, dar nu se cunosc prea multe despre întrebuințările sale.

Craniu de cașalot, în partea centrală este depozitul de spermaceti

Originea numelui[modificare | modificare sursă]

Denumirea de cașalot poate fi explicată în multe feluri. Numele poate veni:

  1. Din franceză, unde "cacheau" înseamnă "dinte" (dialectul Gascon)
  2. Din portugheză, unde "cachola" înseamnă "cap mare"

În engleză, cașalotul este denumit Sperm whale (vezi engleză). Cuvântul "sperm" este prescurtarea cuvântului "spermanceti", în română spermanțet. Aceasta este substanța esențială pentru cașalot, cu ajutorul căreia are capacitatea foarte mare de scufundare.

Caşalot scufundându-se

Descriere[modificare | modificare sursă]

Dimensiuni[modificare | modificare sursă]

Cașaloții prezintă dimensiuni deosebite în lumea animalelor, masculul ajungând la 20 metri și 52 tone. Totuși, cel mai mare cașalot văzut vreodată de ochi umani avea aproximativ 26 metri. Femelele nu sunt nici pe departe atât de mari, cașalotul prezentând o formă de dimorfism sexual foarte mare. Asta însemnând că există o mare diferență între sexe. Masculul este cu 30%-50% mai lung și aproape de 3 ori mai greu.

Creierul[modificare | modificare sursă]

Creierul cașalotului este cel mai mare creier al vreunui animal cunoscut în ziua de azi. Deși cântărește 8 kilograme, acesta nu este mare în raport cu corpul animalului. Raportat la corp, creierul cașalotului este mult mai mic decât al omului, mai mic chiar decât orice primată antropoidă. Datorită acestui lucru, coeficientul posibil de inteligență (EQ), este mult mai mic decât al primatelor antropoide dar și decât majoritatea cetaceelor.

Mediu[modificare | modificare sursă]

Animale oceanice, cașaloții se apropie rar de uscat. Masculii și femelele au trasee diferite de migrație, deoarece, deși masculii pot să reziste la frigul din regiunea arctică, femelele și puii au nevoie de temperaturi mai ridicate ale apei. Prin urmare, numai masculii se întâlnesc la latitudini mai mari decât aproximativ 45° în ambele emisfere.

  • Cașalotul este ușor recunoscut după capul său mare. Orificiul nazal este situat în vârful capului, este descentrat la 45° spre partea stângă. Înotătoarea dorsală îi lipsește.
  • Cașalotul poate să rămână scufundat timp de peste o oră.
  • Maxilarul inferior al cașalotului are 36-56 de dinți, lungi de aproximativ 20 cm.

Referințe[modificare | modificare sursă]

  1. ^ Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. (2008). Physeter macrocephalus. În: IUCN 2008. Lista roșie a speciiilor periclitate IUCN. Descărcat pe 7 October 2008.

Bibliografie[modificare | modificare sursă]

  • Perrin, William F.; Würsig, Bernd and Thewissen, J.G.M., ed (2002). Encyclopedia of Marine Mammals. San Diego, Calif.: Academic Press. ISBN 0-12-551340-2 
  • Whitehead, H. (2003). Sperm Whales: Social Evolution in the Ocean. Chicago: University of Chicago Press. p. 4. ISBN 0-226-89518-1 
  • Carwardine, Hoyt, Fordyce & Gill (1998). Whales & Dolphins: The Ultimate Guide to Marine Mammals. London: HarperCollins. ISBN 0-00-220105-4 
  • Heptner, V. G.; Nasimovich, A. A; Bannikov, Andrei Grigorevich; Hoffmann, Robert S, Mammals of the Soviet Union, Volume II, part 3 (1996). Washington, D.C. : Smithsonian Institution Libraries and National Science Foundation

Legături externe[modificare | modificare sursă]

Commons
Wikimedia Commons conține materiale multimedia legate de Cașalot
Wikispecies
Wikispecies conține informații legate de Cașalot